В лесу родилась елочка

Америка
№43 (758)

 

Приближающиеся выборы настолько завладели умами американцев, что практически полностью вытеснили мысли о Рождестве, до которого тоже, можно сказать, рукой подать. Конечно, время для покупки подарков еще остается, но подготовка к некоторым традиционным ритуалам, таким, скажем, как открытие у правительственных зданий больших рождественских елок, начинается задолго до наступления праздничных дней.

Это хорошо знают в Вайоминге – штате, которому Лесная служба Соединенных Штатов, по предложению сенатора-республиканца Джона Баррассо, доверила в этом году доставку, установку и украшение главной елки страны у здания Капитолия в Вашингтоне.

Знать-то они знают, но уже сейчас отстают от намеченного графика выполнения почетной задачи.

Собственно, первая ее часть – выбор нужного дерева - решена. Сделать это в Национальном лесном заказнике Bridger-Teton на северо-западе штата было не трудно. Добровольцы и рабочие Лесной службы быстро составили список 30 кандидатов намеченной высоты и идеальной формы и среди них нашли победителя - 67-футовую стройную и красивую ель.

Она хороша, откуда ни посмотри. А на Западной лужайке у здания Конгресса, где ей предстоит красоваться не одну неделю, это особенно важно. «Не повернете же вы ее, как дома, плохой стороной к стене, - улыбается Мэри Сернисек, координатор «елочного проекта», - здесь такой стенки просто нет».

Те, кто видел народную избранницу, говорят, что от нее трудно отвести глаз. Правда, до поры до времени взглянуть на нее смогут только доверенные лица. Для остальных местонахождение дерева будет оставаться тайной до 6 ноября, когда в лес прибудет бригада для проведения церемонии спиливания и погрузки на транспортер. И хотя доставка в Вашингтон стоит недешево, частные пожертвования в сумме необходимых для ее оплаты 100 тысяч долларов вайомингцы уже собрали.

В конце следующего месяца ель будет в Вашингтоне. Но сама она - только полдела, если не меньше. Чтобы не разочаровать хозяев и гостей столицы, ее нужно будет как следует нарядить. А по традиции за это отвечает тот же штат, откуда привозят очередную зеленую красавицу. И вот с этим делом пока не все хорошо.

Вайомингцам предложено придумать и изготовить - обязательно собственными руками и только из натуральных или заново переработанных материалов - 5 тысяч гигантских, размером около фута, елочных игрушек. Для самого малонаселенного штата страны это порядочно. В среднем на каждую сотню жителей получается по одному оригинальному украшению. Все они должны не бояться любой непогоды и быть посвященными туристическому девизу ковбойского штата «Запад навсегда» (Forever West).

За работу принялись маленькие дети, школьники, старики, местные художники. В ход идет все - пластиковые бутылки и банки от колы, старые автомобильные номера, веревки, лоскуты из изношенных джинсов, сухие ветки, пучки полыни, даже колючая проволока. Из нее делаются венки, оживляемые разноцветными кусочками ткани. Выпиленные из дерева и ярко разукрашенные маленькие ковбойские сапоги, силуэты самих ковбоев и футбольные шлемы соседствуют здесь с блестящими звездами, фигурками снежного человека и ангелов...

Клуб домашних хозяек из нескольких ранчо в сельской местности еще в сентябре отправил в городскую штаб-квартиру «елочного проекта» девять венков из колючей проволоки. Дюжина членов клуба «Лошадиное сердце» в другой части штата специально несколько уикэндов обучалась в местном колледже сварочным работам, чтобы изготовить из пожертвованных старых подков традиционные «леденцы» в виде посохов.

Вообще игрушки сделали уже многие жители Вайоминга, но пока еще не все из них нашли время для их отправки к месту сбора. Помешал им в этом и необыкновенно популярный в штате спортивный турнир. Как сказала одна из местных жительниц, «волейбол в средних школах – вот что правит в это время года нашим миром».

Недавно отвечающей за проект Лесной службе пришлось даже продлить крайний срок сдачи художественного оформления елки и разослать по всему штату предупредительные электронные письма.

Напоминание возымело свое действие. Меньше чем за неделю в штаб-квартиру проекта пришло больше тысячи посылок, а курьера Лесной службы, приехавшего на днях на почту на велосипеде, отправили обратно за грузовиком. «Мы  уверены, что успеем все сделать», - уверяет координатор проекта Мэри Сернисек. Это подтверждает и вывешенная в ее офисе таблица, в которой количество готовых игрушек приближается к четырем тысячам.

Если же обратиться к истории традиции зажигания рождественской елки у Капитолия (не путать с Национальной рождественской елкой у Белого дома), проблемы вокруг нее, в том числе и со связанными с нею заданиями Лесной службы, возникали неоднократно. К счастью, все они, как правило, разрешались ко всеобщему удовольствию.

Впервые ритуальная елка появилась у здания Конгресса в 1964 году. Тогда 24-футовое дерево (кстати, не ель, а так называемую дугласовую пихту или дугласию, давно ставшую символом штата Орегон) живым высадили на выбранном месте и ежегодно наряжали его к одному из главных праздников христиан. А после того как через несколько лет налетевший на Вашингтон шторм с корнями вырвал ее из земли, заниматься праздничной елкой поручили федеральной Лесной службе Министерства сельского хозяйства.

Каждый год она выбирает ответственный за это дело штат - в прошлом году это была Аризона, а в позапрошлом – Монтана - и следит за тем, чтобы все было готово к сроку. Если же при этом возникают какие-то серьезные разногласия, а это тоже бывает, мирить спорщиков приходится юристам и законодателям.

Последним таким конфликтом было «дело» о... названии елки. Несколько лет назад, уступив требованиям пресловутой политкорректности, ее вместо привычного Christmas  Tree стали называть Holiday Tree. И чтобы «не оскорблять чувства верующих других конфессий», запретили вешать на нее религиозные украшения с надписями типа  «Happy Birthday, Jesus!».

Понятно, нарушение вековых традиций вызвало многочисленные протесты, но чтобы вернуться к первоначальному названию, в его защиту пришлось выступить ни больше ни меньше как тогдашнему спикеру Палаты представителей Деннису Хастерту. Запрет же на религиозные украшения был снят лишь после того, как в прошлом году консервативная адвокатская группа из Аризоны пригрозила возбудить против него коллективный  судебный иск.

...В начале декабря (точная дата еще не определена) в 5 часов вечера спикер Палаты представителей Нэнси Пелоси вместе с членами Палаты и сенаторами от Вайоминга откроет на Западной лужайке Капитолия церемонию зажигания елочных огней. С этого момента и до 1 января каждый вечер с наступлением сумерек и до 11 часов жители столицы, американские и иностранные туристы смогут любоваться сиянием 10 тысяч  экономичных светодиодов и их отражениями в тысячах сверкающих шаров и рукодельных игрушек.

А пока в прессе замелькало еще одно название елки - «Народное дерево» - The People’s Tree. По-видимому, оно ни у кого не должно вызывать никаких посторонних мыслей и неприятных ассоциаций.