"Нетс" затмили "Никс"

Спорт
№1 (297)

Команда «Нью-Джерси нетс» - среди лидеров Восточной конференции и всей Лиги . Еще совсем недавно такая формулировка вызвала бы у болельщиков насмешку. Но сегодня этот факт многие воспринимают, как должное. И хотя кое-кто продолжает утверждать, что «Нетс» занимает в турнирной таблице регулярного чемпионата не «свое» место, надо признать, что по игре ньюджерсийцы вполне заслужили пребывать в верхней группе. Об этом свидетельствуют не только их статистические показатели (ко вторнику на счету «Нетс» было 16 побед и 9 поражений). За этими сухими цифрами стоит баскетбол, который демонстрирует одна из самых молодых команд Лиги. По мнению большинства обозревателей, он в исполнении нынешних «Нетс» вполне зрелищный и привлекательный.[!]
Так высоко ньюджерсийская команда не поднималась никогда. Даже в середине 90-х, когда в ее составе играл великолепный хорват Дражен Петрович, трагически погибший в автокатастрофе. И хотя вместе с ним «Нетс» пробивались в кубковый раунд, они не могли конкурировать с сильнейшими командами и их всерьез никто не воспринимал (для них все завершалось в первом круге «плей-офф»). По меркам НБА «Нью-Джерси нетс» на протяжении нескольких сезонов оставались всего лишь крепкими середняками. О большем не было и намека. А после того, как из-за хронических болей в спине пришлось уйти в отставку талантливому центровому Рэнди Уильямсу и распалась его ударная связка с Кендаллом Гиллом, команда повела борьбу за существование. Даже с появлением «звездного» Стэфона Мэрбери положение команды к лучшему не изменилось. С ним, по мнению обозревателей, одна из самых перспективных команд Лиги превратилась в «театр одного актера» и... оставалась на дне турнирной таблицы. На протяжении двух последних сезонов Кендалл Гилл, Кит Ван Хорн, Керри Китлз, Кеньон Мартин (он появился в команде в прошлом году) и другие «нетс» чаще выполняли роль статистов. Мэрбери же в «споре» за титул самого результативного игрока НБА с Алланом Айверсоном, Кобе Брайантом, Трейси Макгрели забывал об их существовании, когда выходил на площадку. Стэфон почти в каждом матче набирал много очков, но команда проигрывала матч за матчем. Когда же ему не удавалось «выполнить» свою 30-очковую норму, «Нетс» чаще побеждали, а его молодые партнеры смотрелись достаточно прилично. Игра команды в таких матчах преображалась, и потому у обозревателей был повод считать «Нетс» клубом будущего.
Такие «перепады» происходили потому, что Мэрбери часто пренебрегал своими основными обязанностями. Он игнорировал роль разыгрывающего, то есть не желал работать на партнеров. Амбициозный, самоуверенный и самовлюбленный Стэфон всегда считал, что играет в баскетбол не хуже Айверсона. Он требовал, чтобы в команде ему отвели ту же роль, что и Аллену в «Сиксерс». Мэрбери хотел играть на позиции атакующего защитника. В таком случае он хотел освободить себя от оборонительных функций и добиться того, чтобы команда работала на него. Иначе представлял целостную «картину» возглавивший «Нетс» в прошлом году главный тренер Брайан Скотт. Бывший партнер Мэджика Джонсона по команде «Лос-Анджелес лейкерс», блиставшей в 80-х, считал, что Мэрбери свои незаурядные способности должен подчинить интересам «Нетс». Стэфон не желал «переучиваться»...
В итоге конфликт предопределил самый сенсационный обмен прошедшего межсезонья. Мэрбери был отправлен в «Финикс санс», а «Нетс» взамен получили Джейсона Кидда. Одного «плеймейкера» обменяли на другого. Напрашивался вопрос: в чем смысл такой сделки? Ответ приблизительно таков: они играют в абсолютно разный баскетбол. Игра Кидд полностью соответствует требованиям, которые обычно предъявляются баскетболистам этого амплуа. Он чистый разыгровщик - лучший в Лиге - и остается им в любой ситуации. Джейсон - командный игрок и свою задачу видит в том, чтобы создавать партнерам благоприятные ситуации для атаки. И это при том, что сам он отличный снайпер. Ко всему Джейсон, наделенный всеми качествами лидера, является лучшим разыгрывающим в борьбе под щитом. В последние годы он записал на свой счет больше всех «трипл-дабл». То есть чаще других набирает в одном матче двузначные числа в трех различных номинациях - пасы, очки, подборы. Только в прошлом сезоне на его счету оказалось семь «трипл-дабл». Это - суперуниверсальный баскетболист, и играть рядом с ним мечтают многие «звезды» НБА.
Поклонники «Нетс» утверждают, что с того момента, как стало известно об этой сделке, телефон в офисе главного менеджера ньюджерсийцев Рода Торна не умолкал: ему звонили и предлагали свои услуги баскетболисты такого уровня, которых бы он только мечтал видеть в своей команде. А спрос на самого Джейсона Кидда был огромен. Его мечтал заполучить любой клуб НБА, а он надел форму «Нетс». «Мне хотелось играть в команде, которая, как я чувствовал, нуждалась в моих услугах. И, дав согласие, я не рассуждал о прошлых результатах «Нетс». Я думал о завтрашнем дне команды, которой я пришел помочь. Я не раз попадал в подобную ситуацию и накопил немалый опыт. Мне иногда кажется, что я рожден для того, чтобы поднимать слабые команды», - говорит Джейсон Кидд, дважды выводивший посредственную команду Университета штата Калифорния в «плей-офф» студенческого чемпионата страны, принесший в свое время большую пользу клубу НБА «Даллас мавекрикс», дела которой с его приходом пошли в гору. Затем он был обменен в «Финикс санс», начавших сезон с 13 /!/ поражений подряд, но в итоге пробившихся в кубковый раунд...
«Нетс» с Джейсоном Киддом сделали огромный скачок вверх (один только старт в нынешнем розыгрыше чего стоит - в девяти матчах было одержано 7 побед). И прежде всего потому, что в команде появился истинный лидер, благодаря которому «Нетс» обрели свое лицо, свой игровой почерк и благодаря которому партнеры начали показывать свой потенциал. Ван Хорн, Китлз, Мартин, первогодок Ричард Джефферсон (когда на драфте его выбрали «Нетс», парень чуть не расплакался, а когда стало известно, что в Нью-Джерси переезжает Кидд, он запрыгал от радости и закричал во весь голос: «Это самый счастливый день в моей жизни!»), приобретенный летом центровой Тодд Маккулок (из «Филадельфия-76») вместе с Киддом способны на равных биться с любым соперником.
В начале декабря состоялась календарная игра, которую так ждали поклонники «Нетс»: на площадке «Континентал-Арена» хозяева встречались с «Финикс санс», которые до этого выиграли пять матчей подряд. В очной встрече «Нетс» одержали уверенную победу - 106:87. А Кидд (на днях он был назван основным разыгрывающим сборной США, которая будущим летом выступит на чемпионате мира в Индианаполисе) по всем статьям переиграл Мэрбери. Джейсон сделал 13 голевых передач и отлично руководил действиями своих партнеров (Китлз - 24 очка, Мартин - 22, Маккулок - 15). А две недели назад новые «Нетс» во всей красе предстали на арене Мэдисон-Сквер-Гарден и разгромили «Нью-Йорк никс» - команду, в тени которой находились все предыдущие годы. «Никс» были повержены со счетом 114:96. Это был пятый матч ньюйоркцев под началом Дона Чэйни, сменившего неожиданно ушедшего в отставку Джеффа Ван Ганди. И четвертое поражение команды при новом тренере. Причем в нынешнем сезоне так много в корзину «Никс» никто не забрасывал. Ни один игрок хозяев не смог нейтрализовать Кидда (18 очков и 14 голевых передач). Джейсон сумел нащупать слабинку в обороне соперников и постоянно выводил на удобную позицию мощного и прыгучего Мартина (21 очко), который легко обыграл своего опекуна Латрела Спрювелла.
На прошлой неделе, по мнению обозревателей, «Нетс» провели, пожалуй, свой лучший матч в сезоне. На своей площадке в «овертайме» они вырвали победу» у «Миннесота тимбервулвс» - 117:112. Многие признали, что связка Кидд-Мартин провела свой лучший матч в нынешнем розыгрыше. Но тем не менее «Нетс» все же заслуживают упреков. За 8 минут до конца последней четверти они лидировали с колоссальным отрывом - 95:76, и со стороны казалось, что игра сделана и последний отрезок матча будет носить формальный характер. Видимо, баскетболисты «Нетс» так посчитали, что победа обеспечена, и расслабились. И чуть было не поплатились за это. Последовал ответный 15-очковый выпад соперников, и разрыв сократился - 95:91. За это время хозяева «смазали» семь из 8 бросков с игры и не реализовали 7 штрафных. В итоге основное время завершилось вничью - 103:103.
Такой перелом в игре может сломать кого угодно, даже самую многоопытную команду. Но дальнейшие события показали, что у нынешних «Нетс» достаточно крепкие нервы и стойкий характер. Дополнительные пять минут они провели на высокой ноте. Превосходные взаимодействия Кидда и Мартина принесли свои плоды. Кидд набрал 33 очка, сделал 6 голевых пасов и четыре перехвата. А Мартин установил личный рекорд результативности в НБА - 31 очко. На его счету также 8 подборов и 3 блока. Причем свои последние два очка Кэньон добил, вколотив мяч сверху в высоком прыжке. А за несколько секунд до этого он в быстром отрыве получил идеальный пас через всю площадку от Джейсона.
После этой победы последовали два поражения, от которых никто не застрахован. Сначала «Нетс» в упорнейшем поединке проиграли в гостях «Индиана пэйсерс» - 98:100. А в субботу у себя дома не смогли сдержать атаки баскетболистов «Юта джаз» - 90:104. Но эти неудачи только подтвердили, что команда находится в процессе становления. И Байрону Скотту, и его подопечным предстоит немалая работа, прежде чем «Нетс» утвердится в числе сильнейших команд Восточной конференции.