«Рейнджерс»: все выше!

Спорт
№12 (987)
Поклонники хоккея Нью-Йорка пребывают в эйфории. Они давно не переживали такие чувства, как в нынешнем розыгрыше. Трудно даже вспомнить, когда две дружины из города Большого Яблока – «Рейнджерс» и «Айлендерс» вели спор за победу в Восточной конференции по итогам регулярного сезона. Причем, не только с конкурентами, но и между собой.
 
Правда, положение команды из «Мэдисон-Сквер-Гарден» было несколько благоприятнее. Они набрали 91 очко, столько же, сколько и «Монреаль канадиенс», но на один балл больше, чем «Айлендерс» и «Тампа-Бэй лайтнинг». Зато «Синие мундиры» провели меньше встреч. 
 
А вырвались «Рейнджерс» вперед благодаря двум блестящим победам подряд во встречах с конкурентами. Сначала в гостях они вырвали победу в нью-йоркском дерби у «Островитян» - 2:1. А затем в Вашингтоне переиграли «Кэпиталс» - 3:1.
 
Стоит отметить, что в принципиальной встрече соседей «Айлендерс» повели в счете в первом периоде, но в двух других забрасывали только гости. В составе «Рейнджерс» неудержим был  главный снайпер Рик Нэш, участвовавший в обеих голевых атаках. На счету форварда гол и передача.
 
Нэш, забросивший 39-ю шайбу в сезоне, стал главным героем встречи. Его гол оказался победным. Второй «звездой» встречи был признан голкипер «Рейнджерс» Кэм Тальбо, отразивший 29 бросков. 
 
Главный тренер «Рейнджерс» Ален Виньо был доволен игрой своих подопечных, но при этом отметил, что следующий матч против «Кэпиталс» не менее важен: Если мы сохраним сегодняшний настрой, то сможем выиграть. А это сейчас очень важно. Ведь борьба идет за победу в конференции, что дает преимущество своего льда в плей-офф». 
 
Главный тренер «Кэпиталс» Барри Тротц в день мачта рассказал, что не возражает, когда его нападающим противостоит лучшая оборона, а его первому звену приходиться биться с лучшими защитниками соперников. Он в первую очередь имел в виду лучшего снайпера этого сезона Александра Овечкина.
 
«Считаю, что не выпускать лидеров команды против лучших защитников соперника – не очень хорошо. Это влияет на игру твоих лучших хоккеистов. Если «Рейнджерс» выставят первую пару защитников против Овечкина, я оставлю его на льду. Я лишь скажу ему: «Ови - иди. Ты должен быть лучше».
 
Против Алекса и так сложно играть, а когда перед ним такой вызов, как лучший защитник соперника, то он может серьезно осложнить тому жизнь. Он ведь не просто так забил столько голов за карьеру. Это потому, что он не боится играть против лучших хоккеистов. И я не против этого», - сказал Барри Тротц. 
 
Обозреватели считали, что сегодняшние «Рейнджерс» способны закрыть Овечкина. При этом они напоминали, что два года назад в серии первого раунда плей-офф против «Рейнджерс» Овечкин забил всего один гол в 7 матчах, играя против защитников Райана Макдоны и Дэна Джирарди.
 
Сам Овечкин отдал должное ведущей паре защитников «Рейнджерс» Макдону и Джирарди. «Сыграть снова в плей-офф с «Рейнджерс»? Если честно, это не имеет никакого значения. Но сперва надо выиграть у них на своем льду, а потом попасть в плей-офф и попытаться обыграть их там. Игра против пары Джирарди – Макдона - это большой вызов не только для меня, а для всех. Дэн – в основном оборонительный защитник, но если он получит шанс в атаке, то постарается его использовать. Макдона очень здорово чувствует позицию и играет жестко», - сказал Александр. 
 
Овечкин понимал, что во встрече с «Рейнджерс» его не ждет легкая жизнь, и он оказался прав. «Кэпиталс» на своем льду потерпели поражение (1:3), хотя на 12-й минуте Овечкин сумел сравнять счет. В составе гостей отличились Карл Хагелин (9-я), Джей Ти Миллер (17-я) и Мартен Сен-Луи (58-я).
 
Резервный голкипер «Рейнджерс» Кэм Тальбо провел второй подряд отличный матч и стал главным героем на льду Verizon Center, отразив 28 из 29 бросков. 27-летний страж ворот, который не был выбран на драфте, заменяет основного голкипера команды Хенрика Лундквиста, выбывшего из строя из-за травмы шеи. В матчах без знаменитого шведа «Рейнджерс» одержала 13 побед при 2 поражениях и 3 проигрышах в дополнительное время и по буллитам.
 
Гол Овечкина стал 45-м для россиянина в нынешнем чемпионате. Он повторил рекорд Уэйна Гретцки, Марио Лемье, Майка Босси и Марселя Дионна, став пятым хоккеистом в истории НХЛ, кому удалось забросить минимум 45 шайб в семи или более сезонах.
 
«Нам нечего стыдиться за это поражение от команды, которая делит первое место в НХЛ, - заявил после матча Барри Тротц. - Соперник был очень хорош, а мы, думаю, тоже неплохо сыграли против него. У нас были ошибки, которые они смогли использовать, но это не было игрой в одни ворота».
 
Забив 45-й гол в сезоне, Овечкин (он реализовал большинство), таким образом упрочил лидерство в гонке снайперов – у идущего вторым Рика Нэша 39 заброшенных шайб. Всего в 67 матчах сезона Овечкин набрал 70 очков  по системе гол плюс пас (45+25).
 
После этой победы «Рейнджерс» возглавили турнирную таблицу Восточной конференции в НХЛ, догнав по набранным очкам «Канадиенс» (по 91), но при одном матче в запасе (66 против 67). По 90 очков было в активе «Айлендерс» (после 70 игр) и «Лайтнинг» (68). «Айлендерс» дома проиграли «Оттава сенаторс» - 1:2.
 
От этого поражения «Айлендерс» не успели отойти и проиграли второй матч подряд на своем льду. Их обыграли «Канадиенс» - 1:3. А «Рейнджерс» пополнили свой актив очередными двумя победами. Сначала в гостях они обыграли «Баффало сэйбрс» - 2:0.  Обе шайбы были заброшены в третьем периоде. Отличились Кит Яндл (47-я) и Мартин Сан-Луи (60-я). Затем дома вырвали победу в напряженном матче у «Флорида пэнтерс» - 2:1. Шайбы у хозяев забросили Джеймс Шеппард и Мэтт Ханвик. Не меньший вклад в успех команды внес резервный голкипер Сэм Талбот, отразивший 38 бросков соперников. Он несколько раз спасал команду в безнадежных ситуациях.
 
«Рейнджерс» с 95 очками после 68 игр ко вторнику стали единоличными лидерами дивизиона «Метрополитан» и Восточной конференции. 93 очка после 70 матчей в активе «Канадиенс» («Атлантик»). Столько же очков (при 71 матчах) стало в активе «Тампа-Бэй лайтнинг», которые в очном поединке обыграли «Канадиенс» - 2:4. У «Айлендерс» стало 90 очков (71).
 
На Западе с 95 очками после 71 матча лидировали «Анахайм дакс» («Пасифик»), которые выиграли два матча кряду - у «Миннесота уайлд» - 2:1 и «Нэшвилл предаторс» - 4:2. Последние, как и «Сент-Луис блюз» (оба – дивизион «Сентрал») набрали 93 очка, но провели на два матча больше конкурентов (71 против 69).
 
Уже определились три команды, потерявшие все шансы пробиться в плей-офф. Это - «Буффало сэйбрс» на Востоке, а также «Аризона койотс» и «Эдмонтон ойлерс» на Западе.