«Мартовское безумие»-2015

Спорт
№12 (987)
Нынешняя весна назовет нового чемпиона студенческого первенства США. Действующие обладатели высшего титула баскетболисты Университета Кеннектикут сложили свои полномочия сразу по завершении регулярного розыгрыша. Они не смогли пробиться в плей-фф, а селекционный комитет чемпионата не включил «Лайек» (так зовут болельщики игроков) в список приглашенных.
 
Команда Коннектикута, начиная с 1985 года, стала пятой, которая спустя год осталась за бортом розыгрыша кубка. Она следует по пути баскетболистов Луисвилла (1987), Канзаса (1989), Флориды (2008), Северной Каролины (2010) и Кентукки (2013). За последние 33 года только две команды сумели повторить успех предыдущего сезона. В 1991 и 1992 годах победный «дубль» под началом знаменитого тренера Майка Кшишевски сотворили «Синие дьяволы» из Университета Дьюк. А в 2006 и 2007 годах их достижение повторили «Гэйторс» Билла Донована из Университета Флорида. 
 
Студенческий чемпионат делится на два этапа. В первом раунде участвуют свыше 300 команд, а путевки в плей-офф общенационального кубка получают только 64 них. Они разведены на четыре зоны по географическому принципу - по 16 в каждой, и в зависимости от результатов, показанных в регулярном розыгрыше, получают номера от 1-го по 16-е. Победители зон по традиции выходят в «Финал  четырех» и разыгрывают высший титул. В этот раз квартет соберется в Индианаполисе, где пройдут два полуфинала и финал. Имя нового чемпиона США станет известно 6 апреля. 
 
Обычно фаворитами зон считаются команды, получившие номера с первого по четвертое. Но студенческий чемпионат очень непредсказуем, и не часто прогнозы сбиваются. В истории турниров такого ранга только однажды в «Финал четырех» вышли все первые номера. Это случилось в сезоне-2008, который завершился триумфом студентов Университета Канзаса.
 
В этот раз наивысшие номера посева в зоне «Средний Запад» получили Университет Кентукки (№1), Университет Канзас (№2), Университет Нотр Дам (№3) и Университет Мэриленд (№4). В зоне «Запад» высоко расценивались шансы Университета Висконсин (№1), Университета Аризона (№2), Университета Бэйлор (№3) и Университета Северная Каролина (№4). В зоне «Восток» фаворитами считались Университет Вилланова (№1), Университет Вирджиния (№2), Университет Оклахома (№3) и Университет Луисвилл (№4). А в зоне «Юг» в число сильнейших вошли команды Университета Дьюк (№1), Университета Гонзага (№2), Университета штата Айова (№3) и Университета Джорджтаун (№4). 
 
Команда Кентукки, единственная, не проигравшая ни один матч в регулярном розыгрыше. Подопечные известного специалиста Джона Калипари выиграли все 34 встречи и их шансы на вторую победу (первый триумф «Диких кошек» состоялся в 2012 году) в чемпионате расцениваются очень высоко.
 
Плей-офф студенческого кубка, по давно устоявшейся традиции, отведено место в конце первого месяца весны и значится в спортивном календаре страны под названием «Мартовское безумие». К нему приковано всеобщее внимание, и другие спортивные события на это время отходят на второй план. Этот турнир не только выявляет лучшую вузовскую команду и открывает мира новые таланты. В последние годы он охватывает всю планету. Ведь сегодня в американских университетах учатся и играют в баскетбол представители других континентов. А лучшим молодым дарованиям открыт вход в клубы сильнейшей в мире лиге - НБА.
Словосочетание «Мартовское безумие» вошло в американский спортивный лексикон с 1939 года вместе с первым чемпионатом, прошедшим под эгидой Национальной спортивной ассоциации колледжей США.  Первый «безумный март» назвал первого чемпиона – в финале дружина Орегона обыграла команду Огайо (46:34). Но по большому счету баскетбольная «лихорадка» охватила страну спустя сорок лет. 
 
Сезон 1978/79 выявил две лучшие команды – Университета  Мичиган и Университета Индиана. А кульминация чемпионата пришлась на финал розыгрыша кубка, в котором сошлись команды этих вузов. В составе каждой из них играл баскетболист, который позднее стал легендой НБА. За Мичиган выступал Ирвин «Мэджик» Джонсон, а за Индиану – Ларри «Легенд» Берд. Команда Джонсона выиграла у команды Берда со счетом 75:64. Тот финал получил самый высокий теле рейтинг в истории студенческого баскетбола и до сих пор остается рекордным.
 
С того дня ведется новый отсчет времени «Мартовского безумия». В 2009 году спортивная общественность страны отмечала ее 30-летие. Юбилейный чемпионат выиграла команда Университета Северная Каролина, переигравшая баскетболистов Университета Мичиган (89:72).
 
Наиболее титулованной командой нынешнего столетия является дружина Коннектикута, завоевавшая три кубка в 2001, 2004 и 2014 годах. По два титула собрали баскетболисты Дьюка (2001 и 2010), Северной Каролины (2005 и 2009) и Флориды (2006 и 2007).