Руки прочь от хорька!

Америка
№12 (987)
Нешуточные страсти разгораются вокруг Нью-йоркского городского совета по вопросам здравоохранения (NYC Board of Health), который в очередной раз отказался причислить хорьков (ferrets) к домашним животным. В настоящее время эти млекопитающиеся легализованы в 48 штатах и многие американцы относятся к ним с такой же любовью и заботой, как к кошкам или собакам. 
 
Главным «врагом» нью-йоркских хорьков, напомним, считается бывший мэр Рудольф Джулиани. В 1999 году он обрушился на этих милых зверьков с резкой критикой, приравняв их к тиграм, львам и ядовитым змеям. 
Джулиани утверждал, что хорьки представляют серьёзную опасность для человека, однако не привёл ни одного факта в доказательство своих слов. 
 
Против градоначальника выступили многочисленные организации ветеринаров, защитники животных, а также основанная в 1987 году Американская ассоциация по защите хорьков (American Ferret Association – AFA), однако Джулиани всё равно добился запрета. 
 
«Нет никакого сомнения в том, что Рудольф Джулиани боится хорьков и превращает свой сугубо личный страх в закон для восьми миллионов человек, - сказали тогда защитники животных. – Возможно, данный запрет является самым глупым за всю историю Большого Яблока. От него абсолютно никто не выигрывает».
 
Также пресса писала, что Джулиани неправильно ассоциирует хорьков с мышами, крысами и опоссумами. В реальности, эти зверьки, одомашненные более двух тысяч лет назад, не имеют ничего общего с вредителями-грызунами. 
Если проводить сравнения, то они настолько же безопасны, как кошки или панды. Случаи укусов или заражения человека  в результате контакт с хорьками – большая редкость. 
 
Нью-йоркские защитники хорьков были на 100% уверены, что в 2015 году городские чиновники исправят допущенную Джулиани оплошность и легализуют зверьков. Однако сначала мэр Билл Де Блазио отказался обсуждать этот вопрос публично (он, кстати, к животным равнодушен, так как даже не принёс извинения за убитого им по неосторожности сурка в январе). Потом правая рука градоначальника Мэри Бассет (комиссар здравоохранения) воздержалась во время голосования. 
 
Что касается других членов NYC Board of Health, то большинство из них поверило в совершенно абсурдные прогнозы: хорьки спровоцируют большое количество аварий на улицах Нью-Йорка, количество судебных исков между жильцами и лендлордами увеличится, эпидемиологам понадобится дополнительное финансирование, бесконтрольное размножение может привести к «нашествию хорьков».
Голосовавшие даже обвинили зверьков в неприятном запахе, хотя по степени чистоплотности они могут сравниться с кошками. 
 
«Я очень расстроена и подавлена, - сказала Ариэль Джаспер, одна из инициаторов петиции в поддержку легализации хорьков. – Эти дебаты и голосование выглядели настоящим посмешищем. Один из самых развитых городов в мире, известный научными достижениями в разных сферах, испугался двухфунтовых хорьков».
 
Между тем в 48 штатах Америки популярность хорьков стремительно увеличивается, а магазины для животных зарабатывают миллионы долларов на корме и аксессуарах для зверьков. Удивительно, что чаще всего их покупают владельцы кошек и собак. 
 
«У хорьков нет врождённого страха перед человеком или другими животными, - говорит Маркус, житель Канзаса. – Кошки и собаки сразу же принимают хорьков за своих детёнышей, начинают о них заботиться. Они спят, играют и едят вместе. Это выглядит очень трогательно и поднимает настроение».
 
Большинство американцев держит хорьков в незапертых клетках. Зверьки свободно передвигаются по дому (апартаменту) и легко поддаются дрессировке. Их главным развлечением является ползание по резиновым или пластмассовым трубам маленького диаметра (продаются в любом зоомагазине). 
 
Пищат хорьки только в детстве (до 6 – 8 недель), поэтому соседи никогда не жалуются на шум. 
Одна из главных особенностей домашних хорьков – глубокий сон. 
Если зверёк крепко засыпает, то его очень трудно разбудить. Он не реагирует ни на прикосновения, ни на громкие звуки. Дети обожают играть со спящими хорьками, которых можно передвигать, сажать в разные позы, фотографировать и снимать на видео. 
 
Наряду в кошками хорьки лидирует по количеству смешных роликов на интернет-хостинге YouTube. 
 
Несмотря на досадное продление запрета на  содержание хорьков в Нью-Йорке, любители этих славных зверьков отступать не планируют. 
 
Они собираются провести несколько масштабных акций в защиту млекопитающих и заручиться поддержкой хорьководов из других городов и штатов. В крайнем случае – подать иск в Верховный суд о дискриминации домашних животных и их владельцев.  
 
В общем, легализация хорьков в Большом Яблоке – вопрос времени. Это не только восстановление здравого смысла, но и дополнительная прибыль в городской бюджет. Производители товаров для животных подсчитали, что ньюйоркцы потратят не менее $100 млн. в первый год «помилования» хорьков. 
 
Вадим Димарский