Навсегда с «Тандер»

Спорт
№15 (990)
Самый ценный игрок прошедшего сезона НБА Кевин Дюрант заявил, что хотел бы провести всю свою карьеру в «Тандер», и дожить до того дня, когда под своды дворца спарта в Оклахома-Сити поднимут майку с его именем и номером. 
В конце февраля форвард перенес очередную операцию на правой ноге в связи с болями. Баскетболисту заменили шуруп, который доставлял ему дискомфорт. Операция прошла успешно, но врачи заявили, что 26-летний Дюрант пропустит остаток сезона.
 
«Я люблю «Тандер», люблю одноклубников, город, даже не думаю о других клубах. Предпочитаю жить настоящим, к тому же я из тех парней, кто хотел бы провести всю карьеру в одной организации. Кобе Брайант, Тим Данкан, Дирк Новицки - вот великолепные примеры. Никогда не знаешь, как все повернется, но я бы хотел остаться в «Тандер» и пережить вместе с семьей и болельщиками те волнующие минуты, которые сопровождают церемонию поднятия игровой майки, - признался Кэвин, и добавил, что после операции почувствовал облегчение. – Появилась надежда на то, что в новом сезоне снова буду с командой». 
 
Дюрант выступает за «Оклахома-Сити тандер» (ранее «Сиэтл суперсоникс») с 2007 года. В составе команды он четыре раза становился самым результативным игроком регулярного чемпионата, а по итогам сезона-2013/14 был признан самым ценным игроком НБА (MVP). 
 
В нынешнем сезоне Дюрант из-за различных травм сыграл лишь 27 матчей, набирая в среднем 25,4 очка, выигрывая 6,6 подбора и делая 4,1 передачи.
 
Он был прооперирован во второй половине февраля, и ожидалось, что он вернется в строй до конца регулярного чемпионата. Однако медики посоветовали руководству клуба и баскетболисту не форсировать события. Баскетболисту необходим длительный отдых и правильный уход за больной ногой. 
 
Генеральный менеджер «Оклахома-Сити тандер» Сэм Прести подтвердил, что Кевин Дюрант пропустит остаток сезона. Он рассказал, что последнее время боли в ноге беспокоили баскетболиста, и после всех дополнительных обследований, врачи рекомендовали Дюранту операцию по пересадке костного трансплантата.
 
«Это лучший вариант в таких случаях. Тем более что хирургическое вмешательство было неизбежно. Теперь Кевин пойдет на поправку. Мы ожидаем, что он вернется через четыре-шесть месяцев. Медики вынесли такой вердикт, и мы все обязаны следовать ему», - сказал Сэм Прести.  
 
Менеджмент «Тандер» умудрился угодить в самую неприятную историю из всех возможных – в погоне за высшим титулом, команда до конца сезона лишилась своего лидера и лучшего снайпера.  Желание форсировать восстановление форварда после травмы центрового Сержа Ибаки, усугубило состояние баскетболиста – травмированная нога вновь напомнила о себе, и Кевину пришлось прервать тренировки. Повреждение, от последствий которого форвард не может избавиться уже около года, излечивается полностью. Но, по мнению медиков, это может случиться, если ему предоставят возможность взять длительную паузу в выступлениях. Иначе, травма приобретет статус хронического и поставит под угрозу всю дальнейшую карьеру Дюранта. 
 
Единственно правильный в сложившейся ситуации выбор привел к тому, что «Тандер» фактически потеряли шансы побороться за титул до истечения срока его действующего контракта по завершении сезона 2015/2016. И прежде, чем Кевин подпишет новое соглашение, за ним развернется настоящая охота. Сразу несколько команд намерены предложить ему сумасшедшие условия, но даже возможность выбора «звездных» партнеров врядли соблазнит Дюранта. В погоню за Дюранта готовы вступить «Вашингтон визардс», страстно желающие вернуть Кевина домой... 
 
Все это время главный тренер Скотт Брукс и Сэм Прести всеми силами попытаются показать Кевину, что «Тандер» создан исключительно для него, и в этой команде он должен провести оставшуюся часть профессиональной карьеры. Но эти же люди причастны к проблемам Дюранта: в погоне за Кубком НБА они не уберегли лидера. И нет никакой уверенности в том, что баскетболист захочет продлевать отношения с командой. В таком случае Брукс и Прести могли оказаться у разбитого корыта, и город и болельщики никогда бы не простили допущенных роковых ошибок (генеральному менеджеру напомнили бы и обмен Джеймса Хардена в «Хьюстон рокетс»).   
 
Но после признания Кевина в своей преданности к «Тандер», главный тренер и генеральный менеджером могут вздохнуть с облегчением. Теперь они могут быть уверены в благополучном для себя исходе переговоров с действующим обладателем приза самого ценного игрока НБА (MVP).  
 
У «Тандер» были отличные возможности, хотя бы однажды стать чемпионами Лиги, но они в самый неподходящий момент по ходу двух плей-офф подряд лишались игроков стартовой пятерки - атакующего защитника Расселла Уэстбрука и одного из лучших игроков обороны в НБА Сержа Ибаки.  Тогда стало очевидно, что Прести, политика, которого строилась на экономии денег и нежелании платить налог на роскошь, не должен был избавляться от Хардена. Как утверждают обозреватели, именно Джеймс должен был взвалить на себя ответственность на себя, когда его партнеры оказывались в лазарете. И все, кто так думает, отчасти правы: Прести разменял игрока высочайшего класса на молодых баскетболистов, не выдержавших давления матчей плей-офф. 
 
Но генеральному менеджеру сильно повезло, что в команде были такие лидеры как Дюрант, Уэстбрук и Ибака, которые тащили «Тандер» за собой. К сожалению, дотянуться до высшего титула дружине из Оклахома-Сити не удалось.
 
Не смогут они осуществить свою мечту и в этот раз. Перед сезоном многие были уверены в том, что здоровые парни Брукса поведут отчаянную борьбу за итоговое первое место в Западной конференции. Каждый из трех ключевых игроков «Тандер» пребывал в полном здравии и расцвете сил. Но травмы Ибаки и Дюранта перечеркнули их надежды.
 
К счастью, они обошли стороной Уэстбрука, который проявил себя с наилучшей стороны, и из индивидуалиста превратился в сильного командного игрока. При этом он не утратил феноменальную жажду борьбы и спортивную злость, в чем с ним могут сравниться немногие. Он стал хорошо подыгрывать партнерам, сохранив при этом высокую результативность. В феврале и марте он сделал девять «трипл-дабл» (десятый отменили из-за ошибки в протоколе). Такая игра Уэстбрука, при поддержке партнеров, способствовала прорыву «Тандер» в кубковую восьмерку с хорошими шансами на выход в плей-офф. 
 
«Дюрант чрезвычайно  важное составляющее «Тандер». Он не только великолепный игрок, но и незаурядная личность. Кевин служит примером для всех партнеров, независимо от их возраста и статуса. Он сумел развить в себе навыки настоящего лидера на площадке и в раздевалке. Он приносит огромную пользу не только как снайпер. Он контролирует ход игры благодаря своим навыкам  разыгрывающего. Это признак особого игрока. И мы все очень рады, что он хочет посвятить свою карьеру «Тандер», - подчеркнул Скотт Брукс.  
 
Кевин Дюрант заметил, что верит в то, что если хотя бы раз «Тандер» выиграют чемпионат НБА,  все игроки станут героями. «Мы дали людям здесь надежду. Когда-то многие думали об Тандер и представляли только стихийное бедствие. Если мы когда-нибудь выиграем чемпионат, то станем героями. Я чувствую, что мы воскресили город, до которого никому не было дела. Это прекрасно, ведь нас не воспринимали серьезно. Я чувствую, что наши поклонники будут нас поддерживать до конца. И мы должны завоевать титул для них. Я вместе с нашими болельщиками мечтаю об этом дне», - сказал Кэвин Дюрант.