Головная боль Херба Брукса

Спорт
№1 (297)

Если Вячеслав Фетисов с составом команды практически разобрался и ему предстоит решить только проблему Набокова, то его американскому коллеге Хербу Бруксу придется провести еще немало бессонных ночей. Недальновидность и поспешность, которую он проявил при определении кандидатов на участие в Играх-2002 в Солт-Лейк-Сити, могут обернуться для его команды катастрофой.
Брукс вместе с генеральным менеджером олимпийской сборной США Крейгом Патриком проявили чрезмерную уверенность и решили «обскакать» всех и...[!] загнали себя в угол. Летом, когда «большая шестерка» - США, Канада, Чехия, Россия, Швеция и Финляндия - обязана была назвать «восьмерки» первых олимпийцев, они почти вдвое перевыполнили установленную норму и представили список из 12/!/ хоккеистов. В него вошли игроки обороны Брайан Литч («Нью-Йорк рейнджерс») и Брайан Рафалски («Нью-Джерси девилс»), нападающие Тони Амонте («Чикаго блэкхоукс»), Крис Друри («Колорадо авеланш»), Юилл Гуэрин («Бостон брюинс»), Бретт Халл и Майк Модано (оба - «Даллас старс»), Джон Леклэр и Джереми Реник (оба - «Филадельфия флайерс»), Кит Ткачук, Дан Уэйти Скотт Янг (оба - «Сент-Луис блюз»). Чуть позже список вырас до 15. В него были включены защитники Крис Челиос («Детройт ред уингс») и Гэри Сейтер («Сан-Хосе шаркс»), а также вратарь Майк Данэм из «Нэшвил предэйторс». Последний оказался в числе олимпийцев в тот момент, когда Майк Рихтер восстанавливал свое здоровье после операции и невозможно было предсказать дату его возвращения на лед.
Бруксу и Патрику оставалось назвать еще восемь игроков. Они намеревались сделать это уже в ходе начавшегося регулярного чемпионата НХЛ. Но стартовавший розыгрыш спутал все карты руководства сборной США. Не все названные выше кандидаты демонстрируют игру того уровня, который может удовлетворить наставников, и никто не может предсказать, какого прогресса достигнут они в оставшееся до Олимпиады время. В первую очередь озабоченность наставников сборной вызывает состояние игроков атаки. Леклэр не успел набрать спортивную форму после тяжелой травмы спины. 37-летний Халл уже не способен носиться по льду с таким рвением, как он это делал еще пару лет назад. Не убедительно выглядят Друри и Янг. Имена этих форвардов не значатся в числе самых результативных игроков нынешнего розыгрыша. Зато в числе лучших значатся Майк Йорк («Нью-Йорк рейнджерс»), Крейг Конрой («Калгари флеймс»), Марк Парриш («Нью-Йорк айлендерс»), Брайан Ролстон («Бостон брюинс»)... Их не было в числе 15 олимпийцев.
Почти схожая ситуация сложилась и с защитниками. Ранее названных кандидатов в олимпийскую сборную страны сегодня в качестве игры значительно превосходят Дериан Хэтчер («Даллас старс»), Бретт Хедикан («Флорида пэнтерс»), Эрик Вайнрик («Филадельфия флайерс»), Фил Хаусли («Чикаго блэкхоукс»), Том Поти («Эдмонтон ойлерс»), которых Брукс и Патрик не принимали во внимание и, наверное, теперь сожалеют об этом: ведь им отвечать за результат команды. А поклонники хоккея будут сожалеть о том, что на Олимпиаду поедет не самый лучший вариант сборной.
Срок подачи заявок истекал в субботу 22 декабря. Брукс и Патрик обещали огласить полный список олимпийцев в среду - на три дня раньше. Планировалось, что имена кандидатов будут оглашены в перерыве телерепортажа матча между «Нью-Йорк рейнджерс» и «Нью-Джерси девилс». Однако столь интересующая всю спортивную общественность страны информация в эфире не прозвучала. Наставники сборной оказались не готовы к этому. В среду они назвали имена только двух вратарей - Майка Рихтера («Нью-Йорк рейнджерс») и Тома Баррассо («Каролина хэррикейнс»). Оставшиеся шесть вакансий после трехдневных раздумий были заполнены в последний день заявок - в субботу. Олимпийскую сборную США пополнили три форварда и три защитника - Майк Йорк, Адам Дидмарш («Лос-Анджелес кингс») и Брайан Ролстон, а также Фил Хаусли, Аарон Миллер («Лос-Анджелес кингс») и Том Поти («Эдмонтон айлерс»).