Люди должны знать, что у них под ногами

Америка
№15 (782)

На прошлой неделе город Аллентаун в Пенсильвании посетил высокий гость. Выбор его для визита члена федерального правительства, главы министерства транспорта был не случаен. 9 февраля здесь произошла трагедия: в результате взрыва газопровода под одним из домов возник сильный пожар, в соседних строениях вылетели стекла, были повреждены линии электропередач. Погибло пять человек, сотни других, в том числе постояльцы расположенного неподалеку дома для престарелых были эвакуированы. Так что понятно, почему именно здесь было решено объявить об открытии общенациональной кампании по предупреждению аналогичных катастроф, зачастивших в последнее время на американской земле.

За четыре месяца до происшествия в Аллентауне взорвался 30-дюймовый трубопровод в расположенном к северу от Сан-Франциско городке Сан-Бруно. В небо на высоту 300 метров взметнулся огненный столб, пожар уничтожил более пятидесяти домов и автозаправку, погибло восемь человек, десятки пострадавших попали на больничные койки. Жители окружающих домов в панике покинули свои жилища.

А перед этим в июле прорвался трубопровод в Каламазу, штат Мичиган. Из него вылилось более  миллиона галлонов нефти, значительная часть которой попала в одноименную реку. Извлеченная из канадских битуминозных песков нефть отличается повышенной коррозийностью, быстро разъедает трубы, однако по мере повышения цен на жидкое топливо этот недостаток все меньше учитывается американскими покупателями, не ограниченными в этом плане никакими федеральными законами.
Здесь упомянуты только наиболее разрушительные инциденты, связанные с трубопроводами. Так что у министра транспорта Рея Лахуда, в чьем ведении они находятся, были все основания всерьез озаботиться безопасностью населения. Начатая им кампания нацелена на координацию действий федеральных, штатных и местных властей в этом направлении, создание эффективной системы контроля и надзора, а также доступной для общественности информации о потенциальных опасностях, существующих у нас под ногами.

«Я хочу, чтобы люди, включая или выключая свет у себя в доме, были уверены, что возникшая при этом электрическая искра не вызовет взрыва во дворе, - говорит Лахуд. – Мы обязаны сообщать домовладельцам, что под их участком проходит газ и что компании не просто закопали свои трубы и забыли про них, но действительно гарантируют их безопасность».

Первое, что для этого нужно, - неуклонно выполнять нормы разработанных для трубопроводного транспорта федеральных законов. Для тех же компаний, которые будут продолжать действовать вопреки установленным правилам, Лахуд предлагает ужесточить наказания. С этой целью министр просит Конгресс увеличить штрафы, которые его ведомство может налагать на нарушителей:  до 250 тысяч долларов в день вместо нынешних 100 тысяч и до 2,5 миллиона долларов вместо 1 миллиона. Он также собирается устранить некоторые лазейки, которые позволяют недобросовестным компаниям обходить законы.

В частности, это относится к тем компаниям, которые транспортируют природный газ при более высоком давлении, чем это установлено соответствующими нормативами. Или к бизнесменам, получающим разрешение на бурение скважин обманным путем. Например, обещая владельцам перспективных участков, в нарушение всех правил, провести потом газ прямо к их дому.
Несмотря на серию недавних несчастных случаев, Министерство транспорта утверждает, что за прошлые двадцать лет число таких из них, которые приводили к гибели людей или серьезным травмам, снизилось почти на 60 процентов. Тем не менее и оставшихся достаточно для того, чтобы вскрыть назревшие в отрасли серьезные проблемы.

В основательно пострадавшем Сан-Бруно, например, компания Pacific Gas and Electric не могла вспомнить, что она уложила под землю. Между тем к катастрофе привели некачественные трубы, проложенные еще в 1950-е годы. К этому добавились и современные недостатки, в том числе недостаточно квалифицированное использование компьютерной техники, применяемой при управлении системой газоснабжения.

Стареющие трубопроводы беспокоят и жителей Пенсильвании. По данным Министерства транспорта, закон требует, чтобы чугунные трубы, самочинно проложенные в 1930-е годы, были заменены до 2111 года, когда им исполнится 180 лет. В штате Нью-Йорк требования чуть мягче: здесь самые старые чугунные трубы должны быть заменены к 2090 году, хотя многие из них уже имеют возраст в несколько десятилетий.

Выступавший по этому поводу адвокат Совета по защите природных ресурсов Энтони Свифт констатировал: «Все дело в том, что последние  50 или 70 лет графикам замены не уделялось должного внимания. Люди знают, что трубы стареют, но они не знают, что до настоящего времени мы практически не планировали их обновления».

А глава Администрации по безопасности трубопроводов Синтия Квартерман вообще заявила, что ее офис не уполномочен заказывать новые трубы до тех пор, пока старые не станут угрожать «неизбежной катастрофой». «Сто лет не являются крайним сроком службы для любого участка трубопровода, - заметила она, - если он продолжает работать и его состояние находится под контролем».

Тем не менее министр Лахуд уже встретился с руководителями главных компаний, добывающих природный газ, и обсудил с ними график замены труб и то, как лучше управлять действующими трубопроводами, чтобы они были более надежными и безопасными.
Актуальность поставленной задачи подтверждается еще и тем, что в современных условиях угрозы трубопроводному транспорту носят не только естественный и техногенный характер. Ни в коем случае нельзя забывать и о террористах. К счастью, в Соединенных Штатах они еще на эти объекты не нападали, а готовившуюся атаку на систему снабжения горючим нью-йоркского аэропорта имени Джона Кеннеди удалось предотвратить. Но за примерами таких атак в других странах далеко ходить не придется. Достаточно вспомнить небольшую российскую республику Дагестан, где за последние годы магистральный трубопровод взрывали четырнадцать (!) раз.

А в качестве утешения сообщим, что у нас для постоянного наблюдения за трубопроводами уже давно используют данные спутникового контроля, навигационную аппаратуру, беспилотные летательные аппараты и вертолеты. Одновременно регулярно проверяется состояние многих важнейших подземных магистралей. Это делается с помощью перемещающихся внутри труб магнитных и ультразвуковых приборов,  сопровождаемых спутниковой системой глобального позиционирования GPS. Иначе говоря, соответствующие органы подходят к организации безопасности и надежности трубопроводов как к вопросу государственной безопасности. И это не может не обнадеживать.