ИСКЛЮЧЕНИЕ ИЗ ПРАВИЛ

Литературная гостиная
№27 (794)

Борис вышел на лестничную площадку, спустился в подъезд, вытащил квитанцию из почтового ящика и посмотрел в сквер. Его Димка гонял мяч с соседскими мальчишками, и ничего не вызывало беспокойства.

“Можно вздремнуть часок, - подумал он, позевывая, - пока Лена с работы вернется... Все равно делать нечего, а по телевизору сейчас ничего хорошего не найти!” Прилег на кровать, накрылся простыней и попытался задремать. И вот, когда он уже ощутил первое приближение сладкого позевывания, в дверь позвонили. Резко и настойчиво!

“Кого еще черт принес?! - уже спросонок прикинул хозяин. - Димка будет на улице бегать, пока обратно не загонишь, да и ключи у него есть. У Ленки само собой... Наверняка какой-то разносчик пиццы или курьер-водила ошибся. Пусть звонит, если так приспичило. А у нас никого нет дома!”

Но звонки продолжались - короткие, но требовательные и настойчивые,
- Нет, не дадут покоя, - Борис поднялся, сунул ноги в тапки и зашлепал в салон.
- Кто там? - крикнул он на иврите.
- Господин Гуральский здесь проживает? - спросил мужской голос. Четко и с достоинством.
- Проживает, - с досадой ответил Борис и открыл дверь. Перед ним стоял мужчина в сером пиджаке и синих джинсах. Он улыбался, одной рукой придерживая все время сползающие с носа очки, а другой сжимал какой-то сверток, завернутый в розовую обертку.
- Простите, пожалуйста, - сказал незнакомец, - у меня тут дужка очков отошла, можно я войду и попытаюсь ее закрутить.
- Заходите, - кивнул Борис. - Голландская оправа? Шурупчики время от времени сами откручиваются? Сталкивался с таким - вернее, мучился. Погодите, сейчас я часовую отвертку принесу.

Мужчина остался стоять в нелепой позе, а хозяин отправился на кухню и вскоре вернулся с отверткой.
- Держите, - сказал он. И глядя, как тот управляется с оправой, поинтересовался. - А вы, собственно говоря, по какому делу?!
- Да вот, - махнул незваный гость рукой на сверток, - средство от борьбы с насекомыми хочу вам продать. Цена недешевая, зато всех ползающих и летающих разгоняет. Повесите на стену - и живите спокойно!
- Не понял? - нахмурил брови Борис. - Почему - персонально мне?! С какой стати?!
- Да нет, - тяжело вздохнул мужчина, наконец, наладив свои очки, - я распространяю всем подряд, кому удается. А с вами получился обычный вариант.

Подхожу к подъезду, смотрю на фамилии на почтовых ящиках. Вижу русские - значит, смогу найти общий язык. Второй тест - почти все ящики забиты почтой, которую, судя по всему, только что принесли. И лишь две ячейки пустые. Значит, господин Гуральский, в чьем почтовом ящике ничего нет, в данный момент находится дома.

- Дедукция прямо по Шерлоку Холмсу, - покачал головой Борис.
- А что поделаешь? - развел руками распространитель. - Продавать их, проклятых, все равно надо. Вот и приходится вертеться, крутиться, голову себе и другим морочить. Кстати, меня Сергеем зовут.
- Борис, очень приятно. Но вообще, знаешь, не люблю я такие вещи. Ведь всем известно: если товар продают с рук, то он намного хуже того, который можно купить в магазине.
- Верно, - согласился Сергей. - Ты во всем прав. Думаешь, что у меня в пакете? Что-нибудь стоящее? Настоящая ерунда, смонтированная где-то в Китае. Причем китайцы, я в этом почему-то уверен, сами толком не знали, что именно делают. А потом придумали, что это дело разгоняет таракашек-букашек.
- Ну и ну! - удивился Борис. - Ты прямо так откровенно мне, потенциальному покупателю, все и выкладываешь? Ведь после этого я твой товар никогда не куплю.
- А зачем мне людям голову морочить? - спросил гость. - Чтобы потом совесть замучила? Ты думаешь, он копейки стоит? Он на такую сумму потянет, что и говорить страшно! А мы норовим эту гадость старикам-пенсионерам вручить, матерям-одиночкам, лохам разным, кто подобрее и подоверчивее. Ну, разве это не подлость?!
- Ты какой-то странный, Сергей, - удивился хозяин. - Прямо исключение из правил. Обычно ваш брат начинает свой товар расхваливать так, что в ушах трещит-шумит, и желудок начинает от желания бурчать!
- И я пробовал. Да только потом понял - ничем хорошим подобный обман не кончится. Потому и говорю правду. Прямо, честно и откровенно.
- Но почему тогда не уйдешь из этого дела?
- А где другое найти? Может быть, у тебя свободная вакансия имеется?
Борис покачал головой.
- То-то же, а работать где-нибудь надо. Тем более, что у нас на фирме не просто так, а с нормальным оформлением, и со всем полагающимся. Только получаю я, сам понимаешь, за свою честность и принципиальность, мизер. На автобус больше уходит.
- Как же живешь? - ужаснулся Борис.
- Мама-инвалид выручает. Без ее пособия ноги бы давно протянул...
Мужчины посидели, помолчали, поскребли подбородки пальцами.
Борис взглянул на сверток, принесенный распространителем.
- Давай, разворачивай, показывай, что там у тебя? - попросил он.
- А зачем лишний раз разворачивать, потом опять упаковывать придется. Двойная работа. Нет, лучше не буду.
- А ты разверни!
Тот нехотя снял оберточную бумагу и на свет появилось нечто ярко-лилового цвета, напоминающее маленький сливной бачок над унитазом, но с какими-то приборами по бокам.
- И что это у него?
- Термометр, - пояснил Сергей, - а рядом измеритель влажности воздуха. С другой стороны - какая-то странная чепуховина. Чего она измеряет - до сих пор понять не можем. Возможно, атмосферное давление. Зачем они их тут прикрепили - ума не приложу. Да и никто у нас не знает. Прислали нам инструкции на китайском, а у нас их никто не понимает. Вот самим и пришлось прикидывать - что к чему!
- Прикинули?
- Как будто. Да тут всего одна кнопка: нажимаешь - включается, второй раз - выключается. Управление нехитрое. Вешаешь его на стену, на видное место, и следишь за эффектом работы.
- Хороший эффект?
- Ну, я ведь тебе говорил... Комары от него разлетаются, может быть, цветовую окраску не переносят, а остальным - до лампочки. Правда, мурашки редко на стены забираются: за них гарантию нести не могу. Зато если таракана им по голове грохнуть - точно не оживет, средство испытанное.
- Прямо как у Ходжи Насреддина, - покачал головой Борис.
- Примерно. Но у прибора имеется и одно очень большое преимущество - электричества почти не потребляет. Видно, незачем.
- Наверное, со скандалами вам его возвращали?
- А знаешь, нет. Ни одного возврата. Я даже удивлялся вначале. Но потом понял. Во-первых, народ грамотный, телевизор смотрит, газеты читает, радио слушает.

И понимает, что если в такой переплет с малоизвестной фирмой ввязаться, то себе дороже: от нее все равно ничего не получишь, а деньги и здоровье потратишь. Во-вторых, нашим людям приятно: тут у них и термометр, и еще пара приборов. К примеру, кто из твоих знакомых имеет дома барометр?
Борис пожал плечами.
- И из моих - никто. А вот он стоит, указывает на разные дела. Занимательно. Можно прогноз погоды не смотреть, хотя они его все равно смотрят. Словом, повисит он у человека три-четыре дня, и он к нему начинает привыкать. Странные дела в жизни творятся: психология человека - посложнее самой накрученной машины.
- Это точно, - кивнул хозяин. - И за сколько он у вас идет?
- Не спрашивай - отвечать стыдно будет. Сумасшедшие деньги. Правда, нам можно чеками принимать, на год вперед. Но исходя из этого, сам представляешь, какая тут сумма заложена.
- Но сколько же?
- Ох... - гость вздохнул и, вынув из кармана распечатку, показал ее Борису.
- Круто! - зажмурил он глаза. - А скидки какие-нибудь предусмотрены?
- Да зачем тебе?! - не понял Сергей. - Я же все о нем уже растолковал. Абсолютно бесполезная вещь.
- Повешу на стену, температуру буду мерить. Да и тебя поддержу, ты ведь ни одного экземпляра со своей честностью продать не можешь.
- И этот не продам! - разозлился распространитель. - Последним подлецом буду, если у такого человека, как ты, деньги возьму!
И он принялся заворачивать аппарат.
- Стой! Я серьезно. - Борис открыл ящик письменного стола и вынул чековую книжку. - Меня все время жена пилит: мол, о доме не заботишься, ничего для него не покупаешь, все я должна делать. А видишь, дорогая, забочусь. Даже кое-что купил. И очень, кстати, полезную вещь. Как тебе моя идея?
- На развод потянет, - вздохнул гость.
- Еще поглядим, Лена всякие новшества любит. Особенно, если из Юго-Восточной Азии... Может даже рада будет!
- Смотри, - хмуро произнес Сергей. - Я предупреждал! В последний раз говорю: ничего хорошего от этой штуки не жди!
- Ладно, не волнуйся. Маму-инвалида порадуй. Хоть купишь ей что-нибудь на собственные деньги...
И он старательно расписал все чеки.
- Ты - настоящий мужик! - протянул ему руку Сергей. - Первый раз такого встречаю!
- Должны же еще оставаться нормальные мужики, - улыбнулся Борис. - А деньги что - потратишь одни, заработаешь другие.
- Верно сказано, господин Гуральский. Или, все-таки, друг Борис?
- Друг Борис, - ответил хозяин, протягивая ему чеки. - Фамилии ты на почтовых ящиках зачитывай, Шерлок Холмс, сколько хочешь, но имен друзей там не найдешь!
- Верно, - вытер невольно проступившую слезу распространитель. - Спасибо, брат, мама будет очень довольна...
Выйдя из подъезда, распространитель радостно потер руки.
- Еще один прибор сбагрил. Психология человека - посложнее самой накрученной машины. Просто надо найти к ней индивидуальный подход. Все элементарно, Ватсон!       
“Секрет”