IRS снова в центре скандала

Америка
№45 (1020)
 
Налоговая служба Соединённых Штатов (IRS) в очередной раз оказалась в центре большого скандала. Сенатор-республиканец Чак Грэссли (Айова) и сенатор-демократ Патрик Лихи (Вермонт) узнали, что IRS использует в своей повседневной работе технологию StingRay, позволяющую отслеживать местонахождение американцев по их мобильным телефонам. 
 
Данная технология, как выяснилось, может применятся только спецслужбами, вроде ЦРУ (CIA) и ФБР (FBI), и только в расследовании серьёзных преступлений. Любой другой департамент, использующий систему слежки, нарушает закон о невмешательстве в частную жизнь американцев.
 
Фактически, IRS следила за невиновными людьми, что после скандала с Эдвардом Сноуденом и Агентством национальной безопасности (NSA) очень сурово карается (официально спецслужбы США сегодня ни за кем не следят). 
 
Скорее всего, скандал обернётся увольнением директора IRS Джона Коскинена. Занимаемая им должность считается одной из самых несчастливых в государственной системе США. За последние десять лет в IRS поменялось шесть руководителей и каждый из них оказывался в центре какого-нибудь скандала. 
 
Как правило, уволенных директоров IRS переводят на какую-нибудь незаметную государственную работу, так как оставаться на виду из-за своей замаранной репутации они не могут. Коскинен, судя по всему, исключением не станет. 
 
Грэссли и Лихи установили, что IRS не просто использовала систему слежения за жителями Америки, но и регулярно её обновляла. На последний апгрейд ведомство потратило свыше $70 тысяч. В эту стоимость вошли даже образовательные семинары от компании-производителя отслеживающих устройств.   
 
Расследование в отношении IRS, скорее всего, затянется на долгие месяцы. Журналисты, однако, уже начинают выдвигать различные версии использования технологии StingRay.
 
Версия первая: Налоговая служба отслеживала владельцев оффшорных счетов. 
 
По времени местонахождения человека в определённых местах карибских островов (особенно Каймановых) можно легко установить его вероятность участия в оффшорных финансовых  операциях, отмывании денег с целью неуплаты налогов. 
Оффшорщики являются для IRS давней проблемой. В 2010 году ведомство даже протащило через Конгресс билль Foreign Account Tax Compliance Act (FATCA), который требует, чтобы каждый житель Соединённых Штатов сообщал IRS о наличии «карибского» аккаунта. Штраф за неисполнение этого закона составляет от $10 до $50 тысяч, неуплата налогов может обернуться для нарушителей пожизненным тюремным заключением. 
 
В настоящее время FATCA по большей части игнорируется инспекторами IRS. Пятый год подряд они пугают, что закон вот-вот заработает и тысячи людей окажутся на скамье подсудимых. Теоретически система слежки могла помочь налоговым следователям выйти на след крупных оффшорщиков.  
 
Версия вторая: IRS идентифицировала похитителей налоговых возвратов (tax returns). 
 
Кража чужих возвратов – самое убыточное для федерального бюджета мошенничество. Два года назад убытки от этой аферы составили $6.5 млрд., в следующем году потери превысят $21 млрд.
 
Воруются деньги посредством заполнения налоговых деклараций за других людей и телефонными переговорами с представителями IRS. 
 
Часть мошенников при этом даже не проживают в США. Они обманывают американское ведомство с мобильным телефоном в руке, находясь в Африке, Латинской Америке или на Ближнем Востоке. По статистике, только пять мошенников из тысячи предстают перед судом и отправляются за решётку. 
 
Не исключено, что технология StingRay использовалась для определения местонахождения звонящего. Если человек  якобы звонит из Нью-Йорка, а на экране компьютера высвечивается Бангладеш или Сьерра-Леоне, то диспетчеру IRS следует  быть начеку.   
 
Версия третья: Налоговая служба следила людьми, работающими за наличные деньги. 
 
Эта версия может показаться необычной, однако для IRS «кешевые» американцы являются большой головной болью. Они сидят на социальных пособиях и параллельно работают на кеш. Таким образом, вместо получения налогов с работающих людей государство вынуждено их содержать. 
 
Если бы IRS нашла способ собирать с данной категории людей налоги, то федеральный бюджет увеличился бы на 8%! С такими огромными деньжищами правительство смогло бы залатать многие дыры в бюджете. 
 
Технология StingRay может легко показать, где потенциальный мошенник проводит большую часть дня. Установив бизнес, в котором он трудится, можно проверить не только человека, но и его работодателя. В случае подтверждения информации о мошенничествах обоих ждут крупные штрафы.
 
Версия четвёртая: IRS следит за республиканцами. 
 
По закону, Налоговая служба должны быть самым неполитизированным ведомством во всей государственной системе. Её функция – максимально эффективно собирать с населения и бизнесов налоги. В реальности IRS можно назвать рупором демократической партии. 
 
Налоговая служба делает всё возможное, чтобы либеральные некоммерческие организации реже всего подвергались аудиту, а консервативные (вроде Национальной стрелковой ассоциации – NRA) – регулярно проходили всевозможные проверки. 
 
Об этом стало известно в рамках скандала, вошедшего в историю под названием IRS Targeting Controversy. Расследование о политической предвзятости работников IRS продолжалось долгих два года и только две недели назад Департамент юстиции (DOJ) сообщил, что не нашёл в действиях работников IRS состава преступления. 
 
StingRay мог использоваться не только в отношении правых организаций, но и в отношении сомнительных структур, о деятельности которых мало что известно. В частности, экстремистских группировок, которые прикрываютсяя некоммерческими организациями.
 
Версия пятая: Налоговая служба контролировала собственных работников. 
 
Служащие IRS – одни из самых недисциплинированных государственных работников. Многие из них берут взятки и торгуют конфиденциальной информацией. 
 
Например, если вы не сможете заплатить налоги и попросите разбить долг по месяцам (payment plan), то скоро обнаружите в почтовом ящике письма от частных бухгалтеров, адвокатов и различных финансовых структур. 
 
Одни предложат снизить долг, другие – оформить банкротство, третьи – взять выгодный кредит.
 
Как они узнали о вас? Работники IRS продали им информацию о новоиспечённых должниках. 
 
Сотрудники IRS совершают огромное количество должностных преступлений, но практически всегда остаются безнаказанными. 
 
В прошлом году ведомство даже сократило расходы на инструктаж и проверку новых работников. Поэтому ничего удивительного в том, что в Налоговой службе трудится  много недобросовестных людей. 
 
Как бы не закончился скандал с системами слежения StingRay, он не будет для Налоговой службы последним.
 
Деградировавшее по всем показателям ведомство нуждается в срочной реформации. Например, многие политики-республиканцы предлагают максимально упростить налоговое законодательство и сделать единый налог в размере 8% - 10% для всех без исключения. Демократов, однако, работа ведомства полностью устраивает. Для них IRS продолжает оставаться надёжным и преданным помощником. 
 
Евгений Новицкий