Лидеры и аутсайдеры

Спорт
№46 (1021)
Накануне девятой игровой недели эксперты начали прикидывать, какие команды реально претендуют на выход в кубковый раунд, а какие могут уйти в отпуск сразу по завершении регулярного розыгрыша. По прогнозам, последних оказалось больше - 9 против 7. И как утверждают обозреватели, им вряд ли удастся исправить ситуацию. Ведь экватор чемпионата пройден, и наверстать потерянное практически невозможно. Большинство команд сыграли по 8-9 матчей из 16-ти, предусмотренных регламентом соревнований, и надеются на положительный исход не приходится. 
 
В Американской конференции явными аутсайдерами являются «Джексонвилл джагуарс» (2 победы и 6 поражений) и «Теннесси  тайтанс» (2-6) из дивизиона «Юг», «Кливленд брайнс» (2-7) и «Балтимор рэйвинс» (2-6) из дивизиона «Север», а также «Сан-Диего чарджерс» (2-7, «Запад»). Неудачниками Национальной конференции признаны «Даллас ковбой» (2-6, «Восток»), «Детройт лайонс» (1-7, «Север»), а также «Сан-Франциско-49» (3-6, «Запад»). 
 
Очень неожиданно видеть в этом списке дружины из Балтимора, Сан-Франциско и Далласа. «Рэйвинс» и «Найнерс» два года назад задавали тон в Лиге и сошлись в «Супер-Боул»-2013, который вошел в историю НФЛ под символическим названием «Харбо-Боул», в честь братьев Джона и Джима Харбо, возлавлявших финалистов.
 
Тогда успех сопутствовал «Воронам» Джона и, казалось, что противостояние братьев на самом высоком уровне будет иметь продолжение. Но все сложилось совсем по-другому. В прошлом году только «Рэйвинс» сумели пробиться в плей-фф, но в полуфинале конференции проиграли будущим чемпионам «Нью-Ингленд пэтриотс». А потом все надежды болельщиков перечеркнул младший брат – Джим. В межсезонье он ушел работать с командой Университета Мичиган.
 
Покинули «Найнерс» и несколько опытных игроков, и они стали на глазах разваливаться. У пятикратных обладателей Кубка Ломбарди худший старт в своей истории.
После шестого поражения в сезоне от «Сент-Луис кардиналс» звездный квотербэк Колин Каперник был отправлен в запас, и его место в игре с «Атланта фалконс» занял резервист Блейн Гэбберт. «Найнерс» ценой колоссальных усилий на своем поле сумели вырвать победу у «Атланта фалконс» - 17:16. Для гостей это поражение стало третьей в четырех последних играх после пяти подряд побед.
 
Не лучшие дни переживают и «Рэйвинс», которые также лишились нескольких ключевых игроков, внесших весомый вклад в победу команды двухлетней давности. На прошлой неделе они отдыхали и со стороны наблюдали за другими матчами.   
 
Что касается «Ковбойс», то здесь проблема очевидна: во втором туре они потеряли основного квотербека Тони Ромо, а полноценной замены ему пока не удалось найти. Поражение следует один за другим. В этот раз они дома в овертайме проиграли «Филадельфия иглс» со счетом 27:33. После шести поражений в восьми матчах, вряд ли можно ждать позитивных изменений в ближайшем будущем.      
 
Из семи команд, входивших в группу лидеров, четыре не знали горечи поражения. В этот квартет входили действующие обладатели Кубка Ломбарди «Нью-Ингленд пэтриотс» («Восток»), «Цинциннати бенгалс» («Север») и «Денвер бронкос» («Запад») из Американской конференции, а также «Каролина пэнтерс» («Юг») из Национальной конференции.
 
Как утверждают эксперты, не было случая в истории НФЛ, чтобы сразу четыре команды начинали сезон с абсолютными показателями - 7-0. Кроме того, каждый раз, команды выигравшие по семь стартовых встречи, выходили в плей-офф. 
 
После прошедшего тура остались три команды, сохранившие в графе поражений «0». Из четверки выпали «Бронкос» с Пэйтоном Мэннингом.
 
Для знаменитого квотербека визит в Индианаполис обернулся проигрышем во встрече с его бывшей командой «Колтс». Вместе с «Жеребцами» Пэйтон в 2007 году завоевал Кубок Ломбарди. Но позже квотербек повредил шейный позвонок и перенес несколько операций. Он долго не играл, а в «Колтс» на его место взяли молодого Эндрю Лака, который по сегодняшний день находится под давлением прессы и болельщиков. Талантливому квотербеку все время напоминают о... Мэннинге. В очных поединках Лак пытается доказать, что на него не зря ставили. В этот раз он покидал поле победителем, а первым его поздравил Пэйтон. «Колтс» выиграли со счетом 27:24. Победу им принес киккер Адам Винатиери, точно выполнивший филд-гол. 
 
Еще один шаг к плей-офф сделали «Цинциннати бенгалс», которые в гостях обыграли «Кливленд браун» со счетом 31:10 и отпраздновали свою восьмую победу подряд (8-0). Это лучший старт в истории команды и самая длинная победна серия «Бенгалс» за все время.
 
Снова удивили «Каролина пэнтерс». В гостях они обыграли «Гран-Бэй пакерс» со счетом 37:29. Блестяще сыграли защитники и квотербек «Пэнтерс» Кэм Ньютон. Три его паса партнеры завершили тачдаунами, а один раз он сам внес мяч в конечную зону хозяев. Квотербек «Пакерс» Аарон Роджерс сделал четыре результативные передачи, но он не имел соответствующей поддержки от партнеров. Теперь «Пэнтерс» имеют в своем активе 6 побед при двух поражениях и по дополнительным показателям в дивизионе «Север» Национальной конференции их обошли «Миннесота вайкингс», которые на выезде в овертайме вырвали победу у «Сент-Луис рэмс» - 21:18. 6 побед при 2 поражениях в активе «Аризона кардиналс» («Запад»), отдыхавших на прошлой неделе. 
 
С пятью победами в девяти матчах дивизион «Восток» возглавили «Нью-Йорк джайнтс», в гостях победившие «Тампа-Бэй бакканирс» - 32:18. 
 
В Американской конференции расстановка лидеров осталась прежней, за исключением дивизиона «Юг», где на первое место вышли «Колтс» с отрицательным балансом (4-5). «Бронкос» с 7 победами при одном проигрыше занимают первое место в дивизионе «Запад».     
 
«Пэтриотс» и «Бенгалс» стали лидерами конференции, одержав по восьмой победе подряд. Бостонцы на своем поле обыграли «Вашингтон редскинс» - 27:10, а «Бенгалс» в Кливленде переиграли «Браунс» - 31:10. В дивизионе «Восток» на втором месте «Нью-Йорк джетс» (5-3), на выезде выигравшие у «Джексонвилл джагуарс» - 28:23.