Кто остановит «Пэнтерс»?

Спорт
№51 (1026)
«Каролина пэнтерс» продолжают удивлять специалистов и поклонников американского футбола. Регулярный розыгрыш чемпионат НФЛ приближается к финишу - осталось сыграть три тура из 16-ти, а они не проиграли ни одного матча. 13 побед в 13 играх – лучший результат во всей Лиге. И судя по уверенной игре «Пантер», они не намерены проигрывать. 
Если подопечные Рона Риверы до конца сохранят этот настрой, то впишут свое имя в летопись американского футбола. 
Действующие чемпионы НФЛ «Нью-Ингленд пэтриотс» остаются единственными, кто выиграл все 16 матчей регулярного розыгрыша. Это «чудо» они сотворили в сезоне-2007/08. После 1972 года только «Майами долфинс» совершили похожий подвиг, но тогда сезон был короче и календарь включал в себе 14 туров. 
«Пэнтерс» остались единственными непобежденными в Лиге со старта розыгрыша после того, как в 11-м туре первое поражение потерпели замученные травмами «Пэтриотс». 13 побед подряд - лучший старт команды за все время. Одержав 12-ю победу в гостевой встрече с «Нью-Орлеанс сайнтс» - 41:38, «Пэнтерс» первыми гарантировали себе участие в плей-офф. Этот матч был признан одним из наиболее ярких в нынешнем сезоне. Поэтому не следует опираться только на цифры. Надо было видеть команду Риверы в деле, чтобы убедиться в их реальной силе и получить наслаждение. «Пэнтерс» буквально сокрушают соперников своей активностью и мощью. Оборона команды, порой кажется непроходимой. А результативную игру в атаке можно сравнить с той, которую год назад демонстрировали «Пэтриотс». 
Самых лестных слов заслуживает квотербек Сэм Ньютон, проводящий свой пятый сезон в Лиге.  На вопрос, в чем секрет успеха «Пэнтерс» он ответил: «За это время мы вместе выросли и стали мудрее. Сейчас нам все равно против кого играть. К каждому сопернику мы относимся с большим уважением, и к каждому матчу готовимся, как решающему. «Пэнтерс» - команда единомышленников, которые горят желанием побеждать. Вот и весь секрет».
Этот разговор состоялся после матча с «Атланта фалконс». Хозяева поля переиграли конкурентов по дивизиону «Юг» в Национальной конференции по всем статям – 38:0. Ньютон сделал 15 точных передач в 21 попытке на общую протяженность 265 ярдов. На первый взгляд, не очень внушительные показатели, но качество исполнения было очень высоким. Три его паса партнеры завершили тачдаунами. 
Второй результат в конференции имеют «Аризона кардиналс», также обеспечившие себе путевку в кубковый раунд. Они лидируют в дивизионе «Запад» с 11 победами при двух поражениях. В последней домашней игре «Кардиналс» вырвали трудную победу у «Миннесота вайкинг» - 23:20. В дивизионе «Север» на первом месте «Грин-Бэй пакерс» (9-4), которые у себя на «Лэмби-Филд» обыграли «Даллас ковбойс» -28:7.    
Один неожиданный результат и одна травма едва не перевернули все вверх дном в Американской конференции. «Пэтриотс» потерпели первое поражение в почти выигранном матче 11 тура. В гостях они проиграли «Денвер бронкос» в овертайме - 24:30. Перелом в игре произошел после того, как поле покинул основной ресивер чемпионов Роб Гронковски, повредивший ногу. После этого обозреватели стали утверждать, что «Пэтриотс» больше не являются безоговорочным фаворитом в борьбе высший титул.  Гронковски пополнил список травмированных из... семи игроков. Причем четверо из них ведущие игроки атаки. Многие считали, что заменить Джулиана Эдельмана, Диона Льюиса, Дэнни Амендолу и Гронковски практически невозможно...  
Затем последовало сенсационное домашнее поражение от аутсайдеров розыгрыша «Филадельфия иглс» - 28:35. Том Брэйди сделал 32 точные передачи на общую протяженность 312 ярдов. Три его передачи завершились тачдаунами. Один из них записал на свой счет Амендола, вернувшийся на поле. Но это не спасло команду от поражения из-за просчетов в обороне. 
А когда вернулся Гронковски, настроение у всех улучшилось. Игра «Пэтриотс» в атаке обрела былую мощь, и они не оставили надежд «Хьюстон тексанс» - 27:6. Две передачи Брэйди привели к тачдаунам, один из которых завершил Гронковски. Победа вернула «Пэтриотс» (11-2, «Восток») на первое место в Американской конференции благодаря поражениям «Цинциннати бенгалс» (10-3, «Север») и «Денвер бронкос» (10-3, «Запад»). «Бенгалс»  проиграли на свом поле во встрече с «Питсбург стилерс» - 33:20, а «Бронкос» дома не смогли сломить сопротивление «Окленд райдерс» - 12:15. 
«Пэтриотс» остались единственными лидерами в дивизионах... с основным квотербеком в стартовом составе. В отсутствии Пэйтона Мэннинга из «Бронкос» Том Брэйди вместе с  Дрю Бризом из «Нью-Орлеанс сайнтс» предприняли погоню за персональными рекордом первого. В активе Мэннинга-старшего пока остаются 542 передачи, которые партнеры завершали тачдаунами. У Брэйди сейчас 423 результативные передачи, а у Бриза – 422. 
В Американской конференции обострилась борьба за путевки в плей-офф. На выход в кубковый раунд реально претендуют «Нью-Йорк джетс» (8-5, «Восток»), «Питсбург стилерс» (8-5, «Север») и «Канзас-Сити чифс» (8-5, «Запад»). «Джетс» снова порадовали своих поклонников домашней победой над «Теннеси тайтанс» - 30:8. 
Забавная ситуация сложилась в двух дивизинах - «Юг» (Американская коференция) и «Восток» (Национальная конференция): ни одна из 8 команд не имеет положительный результат. И может получиться так, что в кубковый раунд пробьется дружина с отрицательным балансом выигранных и проигранных матчей. Если очень повезет, за путевку в плей-офф смогут зацепиться «Нью-Йорк джайнтс», одержавшие очень нужную победу в гостях над «Майами долфинс» - 31:24. Сейчас в дивизионе «Восток» сразу три команды имеют одинаковые показатели: по 6 побед при 7 поражениях.