Придется затянуть пояса

Из штата в штат
№1 (297)

Еще недавно экономическая ситуация на местах не вызывала тревоги, штатные бюджеты сводились с положительным сальдо, налоги снижались и будущее представлялось просто замечательным.
Но сегодня, в условиях наступившей рецессии, усугубленной терактами 11 сентября, о «днях золотых» придется позабыть. Нехватка средств, которая не была предусмотрена штатными властями, вынуждает их резко сокращать расходы, а кое-где всерьез задуматься и о повышении налогов. Такой тяжелой бюджетной ситуации в стране не было со времени прошлой рецессии конца 80-х - начала 90-х. [!]
В семи штатах положение настолько непростое, что их губернаторы вынуждены были назначить чрезвычайные сессии Легислатуры, посвященные выработке новой финансовой политики в условиях спада экономики. В некоторых штатах уже пришлось воспользоваться специальными резервными фондами.
Ухудшение экономической конъюнктуры осложняется необходимостью изыскать средства на финансирование мер, направленных на обеспечение безопасности граждан, противодействие возможным террористическим акциям. Сумма такого рода расходов уже подсчитана – 4 млрд. долларов, и это лишь на один 2000 год. Том Ридж директор ведомства, которое занимается сегодня обеспечением безопасности внутри США, заверил губернаторов, что им будет оказана помощь. Вопрос, какую сумму намерен ассигновать Вашингтон на эти цели? Сам Ридж, отвечая на этот вопрос заметил: “На местах должны понимать, что федеральное правительство не может взять на себя все расходы, придется и штатам внести свою долю».
Какова она будет, эта доля, сказать сложно, но то, что расходы окажутся немалыми, ясно всем. Согласно исследованию, проведенному недавно National Governors Association, общий бюджетный дефицит 35 штатов составит в 2001/2002 финансовом году более 25 млрд. долларов. Это худший показатель с начала 90-х.
«Нам придется либо существенно сокращать расходы, либо повышать налоги, иного не дано», - заявил исполнительный директор National Government Association Рэй Шеппах.
Повышение налогов – мера очень неприятная и болезненная, хотя порой и необходимая. Во многих штатах о ней давно забыли, ведь столько лет продолжался непрерывный экономический рост и бюджет сводился с излишком. Только в некоторых штатах, например, в Аризоне и Висконсине, было отмечено повышение налогов. В основном это были налоги на продажу некоторых товаров, например, табачных изделий.
Из исследования National Government Assоciation следует, что уменьшение прихода в бюджет можно ожидать в 43 штатах и в федеральном округе Колумбия. Это приведет к сокращению государственных служащих, урезание ассигнований на здравоохранение и школьную систему, ремонт дорог и мостов и т.д. Затянуть пояс штатным бюджетам придется не только в следующем финансовом году, но и в 2003-м, который, по мнению экспертов, окажется еще более трудным, чем 2002-й.
Чаша сия затронет практически все штаты. О перспективах Нью-Йорка мы уже писали не раз, и эта тема будет затрагиваться постоянно в нью-йоркской рубрике нашей газеты. Рассмотрим ситуацию в других штатах.
Флорида. Здесь законодатели приняли решение сократить расходы бюджета на социальные нужды и ассигнования на школы в размере одного млрд. долларов. Кроме того, будут урезаны средства, предусмотренные на программы по оказанию помощи трудным подросткам, лечение наркоманов.
Аризона. Здесь дефицит бюджета в размере 1,6 млрд. долларов собираются покрыть за счет социальной сферы и пенитенциарных учреждений, т.е. тюрем.
Нью-Джерси. Недавно избранный губернатор Джим Макгриви намерен решить финансовые проблемы (планируемый дефицит – 2 млрд. долларов) своего штатаза счет средств, полученных Нью-Джерси после соглашения с производителями табачных изделий.
Миннесота. Губернатор Джесси Вентура заявил, что, возможно, придется пойти на введение налогов, которых в настоящий момент нет, на продажу и некоторые сервисы, но сделано это будет лишь в том случае, если сокращение расходов окажется недостаточным.
Иллинойс. Власти штата намерены закрыть бюджетную дыру в размере 450 млн. долларов за счет сокращения ассигнований на школьное строительство. К этой мере в Иллинойсе прибегают впервые с 1997 года когда был создан специальный фонд из которого финансируется строительство учебных заведений.
Калифорния. Администрации «золотого» придется временно отложить свое намерение расширить программу Медикейда на малоимущих, работающих жителей. Отсрочка коснется около 100 тысяч человек.