«Супер-Боул»-2016: «Пэнтерс» - «Бронкос»

Спорт
№5 (1032)
КУБОК ЛОМБАРДИ-2016 
Плей-офф. Финалы
Американская конференция 
«ДЕНВЕР БРОНКОС» (№1) - «Нью-Ингленд пэтриотс» (№2) – 20:18 
Национальная конференция 
«КАРОЛИНА ПЭНТЕРС» (№1) - «Аризона кардиналс» (№2) – 49:15  
50-й по счету «Супер-Боул» между «Кардиналс» и «Бронкос» состоится 7 февраля в калифорнийском городе Санта-Клара.
 
50-й «Супер-Боул» назовет нового чемпиона НФЛ. Прежние обладатели высшего титула «Нью-Ингленд пэтриотс» сложили свои полномочия. В финале Американской конференции они проиграли в гостях «Денвер бронкос» со счетом 18:20. В главном матче сезона-2015/2016 в калифорнийском городе Санта-Клара «Бронкос» 7 февраля будут оспаривать Кубок Ломбарди с лучшей командой Национальной конференции «Каролина пэнтерс», переигравшей на своем поле «Аризона кардиналс» - 49:15. 
 
Это был первый случай за последние 11 лет, когда в финалах конференций сошлись первые и вторые номера по итогам регулярного розыгрыша. В том, что «Пэнтерс» будут оспаривать путевку в 50-й «Супер-Боул» никто не смневался. Они завершили регулярный розыгрыш с лучшими показателями во всей Лиге и получили преимущество своего поля. А вот «Бронкос» заслужили право принимать соперников на домашней арене за счет лучших дополнительных показателей. В регулярном чемпионате обе команды одержали по 12 побед при 4 поражениях, но в очной встрече дружина из Денвера на своем поле вырвала победу в овертайме со счетом 30:24. До «арифметики» дело могло не дойти, если бы в заключительном туре бостонцы не проиграли в гостях «Майами долфинс» (10:20), а «Бронкос» не выиграли бы почти проигранный матч у «Сан-Диего чарджерс». Благодаря опыту и мастерству квотербека Пэйтона Мэннинга, появившегося на поле в третьей четверти, им удалось внести перелом в ход встречи и победить (27:20). 
 
Все команды, пробившиеся в финалы конференций, были освобождены в первом круге. Они вступили в борьбу за Кубок Ломбарди с полуфинального раунда. «Пэтриотс» дома обыграли «Канзас-Сити чифс» (27:20), «Бронкос» взяли верх над «Питсбург стилерс» (23:16), «Кардиналс» в овертайме вырвали победу у «Грин-Бэй пакерс» (26:20), а «Пэнтерс» с трудом сохранили преимущество в матче с «Сиэтл сихоукс» (31:24). 
 
«Пэтриотс» в пятый раз подряд вышли в финал Американской конференции и поклонники американского футбола с нетерпением ждали 17-го по счету противостояния двух лучших квотербеков нынешнего столетия – Тома Брэйди и Пэйтона Мэннинга. Перевес был на стороне Брэйди, который выиграл 11 матчей. А в кубковых играх было равенство 2:2. В последний раз они сходились на поле в финале Американской конференции розыгрыша 2014 года. Тогда удача была на стороне Мэннинга и «Бронкос» - 26:16. К слову, денверцы выиграли у конкурентов два предыдущих матча. Несмотря на это, букмекеры считали фаворитами «Пэтриотс», поскольку их превосходство над «Чифс» было более убедительной, чем победа «Бронкос» над «Стилерс». Однако в финале конференции лучше выглядели Мэннинг с партнерами. «Бронкос» за счет жесткой игры по всему полю сумели сковать быстрых ресиверов гостей. Сильнейший из них могучий Роб Гронковски все время таранил оборону соперников, но сделал только один тачдаун, когда принял мяч от Брэйди, находясь в зачетной зоне. В остальном игровой перевес был на стороне хозяев, которые 23 раза атаковали Брэйди и перехватили две его передачи. Сильно повлиял на итоговый результат и два промаха киккера Стэфена Гостковски. В первой четверти «Пэтриотс» не досчитались дополнительного одного очка (удар Гостовски пришелся в сторону от ворот). За 12 секунд до конца игры при счете 18:20 подопечные Билла Беличика отказались пробивать фил-гол и решили разыграть комбинацию, которая могла дать им два очка. Но Стэфен неудачно ввел мяч в игру и «Бронкос» перехватили его... Отметим, что, начиная с 2006 года, когда Гостковски дебютировал в НФЛ, он пробивал филд-голы без единого промаха. 
 
После финального свистка Брэйди подбежал к Мэннингу и долго что-то говорил ему, похлопывая по плечу. Затем Том и Пэйтон обнялись, а трибуны одарили двух великих игроков громкими овациями.  Возможно, им никогда больше не придется сходиться на поле...  Мэннинг пополнил свой актив в противостоянии с Брэйди шестой победой и третьей в кубковых играх. «Бронкос» во второй раз за три года вышли в «Супер-Боул». В 2014 году они потерпели разгромное поражение 8:43 от «Сиэтл сихоукс». Сейчас у Пэйтона Мэннинга, которому в марте исполнится 40 лет, есть шанс завоевать второй чемпионский перстень (у Брэйди четыре таких трофея). Первый он получил за победу в составе «Индианаполис колтс» в 2007 году. 
 
Перед матчем «Пэнтерс» - «Кардиналс», всех интересовало вопрос: смогут ли каролинцы внести изменения в свою игру, чтобы избежать конфуза, который они пережили в предыдущей игре с «Сихоукс». То был удивительный матч. Первая половина матча в Шарлотт прошла с полным преимуществом «Пэнтерс» - 31:0. А после перерыва квотербеку Кэму Ньютону с партнерами пришлось пережить две кошмарные четверти: невероятные фокусы квотербека Расселла Уильсона привели к 24 очкам подряд, и «Пэнтерс» чудом спасли игру (31:24). 
 
Во встрече с «Кардиналс» такой сценарий не повторился. Хозяева доминировали на поле, на протяжении всей встречи. Быстрая и атлетичная команда гостей не смогла выдержать давление со стороны «Пэнтерс» и развалилась. Квотербек «Кардиналс» Карсон Палмер показал свою худшую игру.  Четыре его передачи были перехвачены, а команда совершила в общей сложности семь потерь. Похоже, что 36-летний Палмер, который никогда не играл в плей-офф на выезде, просто «сгорел» под давлением. Уже в матче с «Пакерс» он испытывал серьезные трудности. 
 
Букмекеры считают фаворитами предстоящего 50-го «Супер-Боул» футболистов «Каролина пэнтерс». Однако, по информации из Денвера, «Бронкос» это не тревожит. В финале Американской конфренции шансы «Пэтриотс» также оценивались выше, но в финал Кубка Ломбарди вышли денверцы.
 
Те, кто смотрел их матч с «Пэтриотс», убедился в силе обороны «Бронкос». Квотербек «Пэтриотс» Том Брэйди впервые в карьере сделал меньше половины (27 в 56 попытках) точных пасов. Так что, «Бронкос» способны потрепать нервы конкурентам, которые впервые сыграют на самом высоком уровне. 
 
«Бронкос» примут участие в главном матче сезона в 8-й раз и станут соавторами рекорда НФЛ, который сейчас принадлежит «Даллас ковбойс», «Нью-Ингленд пэтриотс» и «Питсбург стилерс». А Пейтон Мэннинг станет самым возрастным стартовым квотербеком в истории «Супер-Боул». Он единственный, кто играл в главном матче под началом 4 разных тренеров.