Кому нужны утопленники на колесах

Америка
№20 (1047)
Организации по защите потребителей просят американцев проявить максимальную осторожность при покупке подержанных автомобилей. В прошлом году аферистам удалось продать рекордную часть побывавших под водой машин – почти 58%. Этот вид мошенничества становится популярнее с каждым годом и набирает поистине колоссальные обороты. 
 
«Как только где-нибудь происходит ураган или наводнение, в этот город устремляются сотни дельцов, - рассказывает Ник Робертс, эксперт по преступлениям с транспортными средствами. –  Они ставят перед собой одну задачу:   скупить за бесценок затонувшие машины и вывести их в другой штат. В среднем они зарабатывают на одной такой сделке - $16.5 тысяч. По прибыльности преступный бизнес может сравниться разве что с торговлей наркотиками или проституцией».
 
Согласно классической схеме, страховая компания признаёт затопленную машину полностью негодной, и покрывает все расходы. В реальности, владелец «утопленника» имеет массу возможностей продать угробленную водой машину и получить дополнительные деньги.  
 
«Главная проблема заключается в абсолютном равнодушии страховщиков к утонувшей машине, - продолжает Робертс. – Для них она представляет груду бесполезного металла. Что будет с этой грудой – никого не интересует. Многие страховщики благодарят клиентов, которые соглашаются самостоятельно отвезти машину на кладбище транспортных средств».
 
Где только не оказывались «утопленники» за последние месяцы – в мастерских, на аукционах и даже в официальных дилершипах.
 
В Техасе мошенник скупил за $13 тысяч наличными 14 разных машин и перепродал их за $136 тысяч. 
 
«Мы живём в XXI веке, но до сих пор не имеем технологии, которая позволяет со 100-процентной точностью определить, находилась ли машина под водой, - недоумевает механик Эл Хорланд из Кентукки. – Возможно, каким-то структурам выгодно процветание данного вида мошенничества».
 
В отличие от человека,  побывавшее под водой транспортное средство умирает не сразу. Обычно после сушки оно исправно работает от 14 до 30 дней, однако потом в один момент выходит из строя. Машина может выглядеть и работать на $30 тысяч, но потом за считанные дни обесцениться до нуля. 
 
Именно так произошло с 18-летним Клайвом Т. из Массачусетса. Он заплатил за автомобиль $6 тысяч, а через 12 дней повёз её на эвакуаторе в мастерскую. Механики констатировали, что даже в благотворительность такое авто никто не возьмёт и затребовали $900 за утилизацию проржавевшего хлама. 
 
И подобных историй – множество.  
 
«Не забывайте, что ежегодно новые драйвер-лайсенсы получают сотни тысяч американцев, - продолжает Хорланд. – Многие из них не хотят брать новый автомобиль в лиз из-за дороговизны страховки. Им выгоднее купить подержанную машину. Примерно каждый десятый покупает авто, уничтоженное водой».
 
Существует пять способов распознать машину, пережившую наводнение.
 
Во-первых, воспользуйтесь сервисом VIN Check на официальном сайте Национального бюро по расследованию страховых преступлений (National Insurance Crime Bureau). По идентификационному номеру вы с большой долей вероятности узнаете всю историю машины. Это процедура предоставляется бесплатно также на ресурсах CARFAX и AutoCheck. 
 
К сожалению, проверка номера помогает только в том случае, если предыдущий владелец получал компенсацию от страховой компании. Тем не менее, обратите внимание на его место жительство, а потом через Google проверьте, не было ли в этом регионе крупных стихийных бедствий за последние пару месяцев. 
 
Во-вторых, подвергните машину тесту на запах. Закройте все окна и двери на 30 минут, а потом сядьте в салон, включите функцию Fun на кондиционере и принюхайтесь к циркулируемому воздуху. Старые машины пахнут пылью и грязью.
 
«Утопленные» – плесенью. Даже лёгкий запах плесени должен вас насторожить. Он будет распространяться и усиливаться, пока авто не выйдёт из строя. 
 
Мошенники часто идут на хитрость и устанавливают в салоне большое количество дезодорантов. На этот трюк часто попадаются неопытные водители. 
 
В-третьих, внимательно осмотрите автомобиль на наличие ила, грязи и ржавчины. Присмотритесь к водным разводам на сиденьях, потолке, ковриках в салоне, багажнике и других местах, где используется ткань. 
 
Помните, что практически у всех машин, побывавших под водой, скапливается конденсат за стёклами панели управления и под фарами. 
 
Никогда не верьте человеку, который утверждает, что конденсат – следствие прошедшего недавно дождя или повышенной влажности. 
 
Аферисты, как правило, маскируют «утопленников» и делают их либо очень грязными («Я слегка запустил машину, поэтому уступлю тебе ещё сотню долларов на мойку»), либо на удивление очень чистыми («Свой автомобиль я всегда держу в идеальном состоянии»).
 
В-четвёртых, достаньте запасное колесо и внимательно его осмотрите с помощью фонарика. Именно в нём часто скапливаются грязь, ил, кусочки травы, насекомые и другие частицы после нахождения в воде. Мошенники редко уделяют внимание запаске, наивно полагая, что вы осмотрите только салон и внешний вид автомобиля. 
 
Так, один из жителей Флориды рассказал в своём интернет-блоге, что нашёл двух мёртвых лягушек в запасном колесе. Продавец не смог объяснить их происхождения. В конечном счёте оказалось, что люксовая машина 14 суток провела под водой и её владелец вложил в косметический ремонт почти $10 тысяч, намереваясь продать «утопленника» за $30 тысяч.    
Также с помощью фонарика надо исследовать днище и двигатель. Полностью очистить эти части от  следов затопления практически нереально. Ржавчина обязательно будет видна. 
 
Помните, что карманный фонарик – ваш главный друг в обследовании транспортного средства. 
 
В-пятых, проведите длительный тест-драйв. Вы должны проехать не менее 200 миль, чтобы определиться с покупкой. Если владелец не хочет отдавать вам машину на несколько часов или 1 – 2 дня, то предложите ему  за это сотню-другую долларов. Торговцы утопленников знают, что их товар вот-вот выйдет из строя и прикладывают все усилия, чтобы вы  купили автомобиль как можно скорее. 
 
Любопытный случай произошёл в Лос-Анджелесе, когда «утопленника» из Орегона покупатель распознал после двух часов езды. Машина заглохла прямо на хайвэе и образовала 5-часовую пробку. Продавец-мошенник попытался обвинить покупателя а поломке транспортного средства, однако полиция быстро выяснила, что машина почти сутки находилась в соленой воде океана. Владелец оставил её на берегу во время барбекю с друзьями и не рассчитал прилива.   
 
Напоследок – самое главное правило: никогда не покупайте машину, если её цена на удивление низкая. Скупой, как говорится, платит дважды. Однако в случае с «утопленниками» это дважды часто превращается и в трижды, и даже в четырежды.
 
Вадим Викторович