Кэти Ледеки: обычная девочка

Спорт
№39 (1066)

Кэти Ледеки собрала на двух Олимпиадах шесть медалей, пять из которых золотые. Счет своим наградам американка начала четыре года назад на Олимпиаде в Лондоне, когда сенсационно победила в финальном заплыве на дистанции 800 метров вольным стилем. Этим летом в Рио-де-Жанейро 19-летняя спортсменка собрала коллекцию из четырех золотых и одной бронзовой медали. Она стала самой титулованной спортсменкой Игр-2016. 

Успех в Лондоне четырехлетней давности стал поворотным в карьере 15-летней школьницы. До этого имя Ледеки было известно лишь узкому кругу болельщиков, хотя специалисты страны считали ее весьма перспективной пловчихой. Но после триумфа в столице Англии, где она фактически дебютировала на международном уровне и сразу выиграла финал на 800 метров со вторым в истории результатом, Кэти перестала быть «обычной девочкой» из Вашингтона, любящей плавать. Она (ее полное имя Кэтлин) выросла в звезду мирового плавания и на протяжении четырех лет доминирует на международной арене. 

В 2013 году на ЧМ в каталонской Барселоне Ледеки произвела настоящий фурор. Американка выиграла все четыре дисциплины, в которых выступила: в плавании на 400, 800, 1500 и в эстафете 4х200 метров вольным стилем. 

Попутно установила два мировых рекорда на двух стайерских дистанциях.

Прошел еще год, и Ледеки восхитила своим выступлением на Тихоокеанских играх в австралийском Голд-Косте, где она первенствовала на четырех дистанциях и в эстафете 4х200 метров. Правда в этот раз она ограничилась одним мировым рекордов в плавании на 400 метров кролем, показав 3 минуты 58,37 секунды. Эксперты утверждали, что это  был один из самых выдающихся заплывов в истории. 

«Это была самая впечатляющая гонка, которую я когда-либо видел. А я в спорте почти 50 лет», - сказал глава сборной США на том турнире Франк Буш. 

С тех пор Ледеки доминирует на международной арене в плавании вольным стилем на средних и длинных дистанциях. Ей не покорялся только спринт на 50 и 100 метров. Но Кэти и не пыталась вторгаться в чужие «владения». Она продолжала штурмовать высоты, которые определила сама себе. 

Свое превосходство над соперницами Ледеки продемонстрировала на ЧМ-2015 в Казани, где американка безжалостно расправлялась с конкурентами. Она выиграла четыре индивидуальные дисциплины (от 200 до 1500 метров кролем) и одну эстафету 4х200 метров вольным стилем. 

На дистанции 800 метров Ледеки установила мировой рекорд, а на дистанции 1500 метров дважды в полуфинале и финале обновила высшее мировое достижение. 

Теперь в ее коллекции наград хранятся 9 золотых медалей с чемпионатов мира.  На 13 августа 2016 года в ее активе было 13 мировых рекордов. Два из них на дистанциях 400 и 800 метров она установила в Рио-де-Жанейро. 

Рассказывая о фантастических достижениях Кэти Ледеки, обозреватели подчеркивают, что у нее спортивные гены. 

Спорт в семье Ледеки всегда был в почете. Кэти родилась 17 марта 1997 года в Вашингтоне в семье Дэвида Ледеки, эмигрировавшего в Штаты в 1947 году из Чехословакии. 

Здесь он получил высшее образование и сейчас работает адвокатом. Мама Кэти - Мэри Джен Каган - администратор в больнице, занималась плаванием и выступала за команду Университета Нью-Мексико. Дядя — Джонатан Джозеф Ледеки -  совладелец команды НХЛ «Нью-Йорк айлендерс». Плаванием Кэти начала заниматься в шесть лет, под влиянием старшего на три года брата Майкла, который сам занимался плаванием и лично привел сестру в бассейн. В прошлом году Кэти закончила католическую школу «Святого сердца» для девочек в пригороде Вашингтона и поступила в Стенфордский Университет.  

При росте 178 сантиметров она увлекается бейсболом и хоккеем. Является большой поклонницей «Вашингтон кэпиталс» и Александра  Овечкина.

Отец также причастен к успехам Кэти. Ведь именно он должен был проснуться в четыре часа утра и везти детей в бассейн. Именно он преподал детям первые уроки и научил их плавать свободным стилем. 

Дэвид и Мери не были назойливыми родителями, и не заставляли детей делать то, что им не нравилось. Но когда заметили, что Кэти загорелась плаванием, стали  всячески поощрять ее.  

«Я не уверен, что родители разрешили бы детям начинать заниматься плаванием, если бы они  знали, сколько это забирает времени и сил. Тренеры заманивают вас, а потом заставляют вкалывать все больше и больше. Многие не выдерживают, и уходят. Я тоже не выдержал. А Кэти продолжала удивлять своей стойкостью и упрямством. Ей всегда хотелось плавать. Без конца. Она осталась такой, и многие девочки хотят быть похожими на нее » - говорит брат Майкл, студент Гарвардского Университета. 

«Мы просто делали то, что считали полезным для детей, - говорит Мэри. – Кэти увлеклась плавание очень серьезно и сразу стала проявлять незаурядные способности. И чем дальше, тем больше места занимало плавание в ее жизни. Мы поняли, что плавание для нее больше, чем только спорт. Нам всем было весело, и мы все помогали Кэти в том, что ей нравилось делать». 

«Я был лишь ее водителем», - улыбается Дэвид.

«Что касается ее атлетизма? Она не очень выделяется среди других девочек, - говорит тренер Ледеки Брюс Джеммел. - Сейчас пловцы много времени проводят в воде. Некоторые из них отличные спортсмены, некоторые похуже. Она никак не относится к последним. Но в то же время, у нее нет реального физического преимущества над остальными. Глядя на нее, я порой думаю: «Неужели это одна из лучших спортсменок в мире?». Кэти абсолютно обычная. Она совершенно нормальная девчонка».  

Друзья шутят, что несколько дней Ледеки плавает против лучших пловцов мира, в другие дни, она плавает против зомби.

«Каждый раз, когда она стартует, все ожидают что-то большое, - говорит двукратная чемпионка Олимпиады в Рио Мануэль Симоне. - И она всегда удивляет».

«Думала ли я о том, чтобы выиграть четыре золотые медали в Рио? Точно нет. Я всегда говорила, что не люблю думать о таких вещах, вспоминать прошлое. Просто я выступаю в любых условиях, и всегда стараюсь показать лучший результат», - говорит Кэти Ледеки.  

После того, как в Рио она побила свой же рекорд на дистанции 400 метров, о Ледеки стали говорить, что она «плавает, как мужчина». «Нет, она плавает как Кэти Ледеки», - парируют ее поклонники. Но, как утверждают специалисты, Кэти на самом деле обладает техникой, характерной для мужчин. «Она гребет... асинхронно, - говорит Брюс Джеммел. - в отличие от многих пловчих, делающих одинаковые интервалы между гребками и вдохами. 

Когда коллеги стараются выделить технику плавания Ледеки, это иногда звучит неловко, но смысл заложен хороший: «Ее стиль - мужской стиль. Поэтому она и доминирует на дорожке», - говорит член сборной США Коннор Йегер 

Кети нравятся эти сравнения. Ведь своим кумиром она считает самого титулованного атлета в истории 31-летнего олимпийского чемпиона Майкла Фелпса.

«Я многому научилась у него. И еще долго буду учиться, - говорит Ледеки, которая уверена, что рекорды ее Великого соотечественника будут побиты не очень скоро. - Все рекорды рано или поздно падут. Может, через 10 лет, а может, через 20-ть. Кому-то удастся, в конце концов, превзойти достижения Майкла. Но, я не уверена, что  это произойдет даже через тридцать  лет. Нам теперь придется стараться, чтобы поддерживать планку, установленную Фелпсом. Майкл очень много сделал для спорта. Я знаю, что он останется в плавании. Дети по всей Америке будут тянуться за ним», – сказала Ледеки в беседе с журналистами.