Начинаются игры на вылет

Спорт
№39 (1066)

Определились все участники кубкового раунда чемпионата Женского НБА сезона-2016. Восточную конференцию в плей-офф будут представлять «Нью-Йорк либерти», «Чикаго скай», «Атланта дрим» и «Индиана фивер». А из Западной конференции спор за высший титул продолжат «Миннесота линкс», «Лос-Анджелес спаркс», «Финикс меркьюри» и «Сиэтл сторм».

В этот раз в плей-офф пробились пять команд, в разные годы владевшие Кубком Женской НБА. Это «Индиана фивер» (2012 год), «Миннесота линкс» (2011, 2013, 2015), «Лос-Анджелес спаркс» (2001, 2002), «Финикс меркьюри» (2007, 2009, 2014) и «Сиэтл сторм» (2010). Остальные три команды играли в финалах Кубка, но удача отворачивалась от них. «Чикаго скай» в 2014-м уступили в финале «Меркьюри». “Атланта дрим» за предыдущие пять лет проиграла три решающие серии: в 2010-м - ««Сторм», а в 2011-м и 2013-м – «Линкс». 

Самыми большими неудачницами Лиги признаны «Нью-Йорк либерти» - четыре финала и четыре поражения. Трижды их обыгрывали «Хьюстон кометс» (1997, 1999, 2000) - единственные четырехкратные чемпионы Женской НБА (эта команда давно уже не существует), и один раз «Спаркс» (2002). «Кометс», выигравшие первые четыре чемпионата, стали первой династией в женском баскетболе страны. После них этот почетный титул был присвоен «Детройт шок» (три победы за шесть лет), которые переехали в провинциальную Тулсу.  Третьей династией признаны действующие чемпионки «Линкс» - три триумфа за пять лет. 

Еще три года назад «Либерти» занимали место в числе аутсайдеров Лиги. Но в прошлом году они произвели настоящий фурор. Впервые с 2002 года у «Либерти» стали лучшими на Востоке с 23 победами при 11 поражениях. Они на одну победу обошли лучших на Западе «Миннесота линкс». Возрождение нью-йоркской команды связывают с приходом одного из лучших тренеров Женской НБА Билла Леймбира, который до этого привел «Детройт шок» к трем победам в Кубке. Но у «Либерти» не было опыта участия в матчах плей-офф, и дальше финала конференции они не смогли продвинуться. На этом этапе подопечные Леймбира проиграли «Индиана фивер» (1-2). 

В нынешнем регулярном розыгрыше «Либерти» своим настроем и качеством игры дали понять, что снова будут бороться за высший титул. На перерыв, вызванным участием сборной США в Олимпийских играх в Рио, они ушли явными лидерами Востока (18 побед при 8 поражениях), опережая на пять выигрышей «Атланта дрим». 

На Западе в лучшем положении были «Лос-Анджелес спаркс» (21-3) и «Миннесота линкс» (21-4). После Олимпиады в расстановке лидеров произошло одно изменение. “Спаркс” стало лихорадить, и у них победы чередовались с поражениями. В итоге они опустились на вторую строку (26-8), и пропустили вперед  «Линкс» (28-6). 

«Либерти» тоже потерпели пару обидных поражений (21-13) и к ним приблизились «Чикаго скай» (21-13).  Но Леймбир не придает этому особое значение. Он в отдельных матчах дает отдохнуть своим лидерам. Наставник сократил игровое время главной звезды команды центровой Тины Чарльз, которая вернулась из Рио в ранге олимпийской чемпионки. 

Она по-прежнему остается главной надеждой «Либерти», и заслужила отдых перед решающими играми.    

Три трехкратные олимпийские чемпионки будут представлять главных претенденток на победу «Миннесота линкс» - Форвард Майя Мур, защитники Линдси Уэлан и Симоне Агустас. Надо полагать, что они не думают отдавать Кубок Женской НБА конкуренткам.  

Организаторы утвердили новую формулу плей-офф, которая отличается от прежней. 

Две лучшие команды автоматически выходят в полуфинал, где серии будут проходить до трех побед. «Либерти» и «Скай» будут оспаривать право сыграть с победителями пар «Фивер» – «Меркьюри» и «Дрим» – «Сторм» соответственно. На этом этапе команды сыграли по одному матчу, которые прошли в среду.