Не проигрывают только «Викинги»

Спорт
№42 (1069)

В графе поражения в турнирных таблицах чемпионата НФЛ остался только один «0». Он принадлежит команде «Миннесота вайкингс», старт которой в нынешнем розыгрыше приятно удивил поклонников американского футбола. 

«Викинги» выиграли все пять встреч. Начали они серию с победы над «Теннеси тайтанс» (25:16), затем в тяжелой борьбе одолели «Грин-Бэй пакерс» (17:14), переиграли «Нью-Йорк джайнтс» (24:10), не оставили надежд участникам последнего «Супер-Боул» из «Каролина пэнтерс» (22:10). Наконец, в последнем туре легко разобрались с «Хьюстон тексанс» (31:13).    

«Мои парни все время находились под давлением, на каждом участке поля. Без малейшего шанса на свободный прием мяча. Их оборону очень сложно разорвать. Я давно не видел столь мощную игру в их исполнении», - заметил после матча главный тренер «Тексанс» Билл О’Брайан. 

Слова специалиста подтверждает и статистика команды из Миннеаполиса. Ни одному сопернику не удалось набрать в матчах с ними более 16 очков. Надо полагать, что всем командам будет очень сложно играть против «Вайкинг», единоличных лидеров в  дивизионе «Север» Национальной конференции и всей Лиги. 

Зато в прошедшем туре впервые в розыгрыше споткнулись действующие обладатели Кубка Ломбарди «Денвер бронкос». Чемпионы НФЛ были переиграны в гостах игроками «Атланта фалконс» - 23:16. Это было первое поражение «Бронкос» начиная с 20 декабря прошлого года, когда они уступили «Питсбург стилерс». На своем поле «Фалконс» переиграли знаменитую оборону гостей. Квотербек «Бронкос» Пакстон Линч, впервые в карьере вышедший в стартовом составе, шесть раз оказывался на газоне. В активе «Фалконс» («Юг») теперь 4 победы при 1 проигрыше. Такие же показатели в Национальной конференции у «Даллас ковбойс» («Восток»), обыгравших «Цинциннати бенгалс» - 28:14. 

В Американской конференции еще три команды имеют по 4 победы при одном поражении. Кроме «Бронкос («Запад»), это «Нью-Ингленд пэтриотс» («Восток»), «Питсбург стилерс» («Север») и «Окленд райдерс» («Запад»). Успешное выступление последних также расценивается как приятная неожиданность нынешнего сезона. «Райдерс» вырвали победу у «Сан-Диего чарждерс» 34:31, и впервые за пять лет выиграли три матча подряд. 

Для большинства специалистов и поклонников футбола главным событием прошедшего тура стало возвращение после дисквалификации квотербека «Нью-Ингленд пэтриотс» Тома Брэйди. Он отбывал наказание за старые «грехи» со «сдутыми мячами». Том не признал свою вину, но пошел на «сделку» с комиссаром НФЛ, и пропустил четыре стартовые игры сезона. На его позиции выступали резервисты Джимми Гаропполо и Джейкоб Бриссетт, с которыми «Пэтриотс» выиграли три и проиграли одну встречу. Эти четыре матча Брэйди  провел рядом с командой, и давал важные советы своим молодым товарищам. 

Но когда Брэйди на поле это совсем другая игра. Он - лидер, вожак, командир. На поле Том - партнер и учитель. Матч с «Кливленд браунс» показал, что Том во время вынужденного “перерыва” смог сохранить все необходимые игровые навыки и физические кондиции.   Он отлично читал игру соперников в защите и создавал максимальные удобства своим великолепным ресиверам. На высоте положения был Гронковски, которого главный тренер «Пэтриотс» Билл Беличик осторожно использует после травмы ноги. Создавалось ощущение, что наставник ждал возвращения Тома и специально готовил к этому дню Роба. В этой игре Гронковски поймал 5 из 7 пасов на 109 ярдов. 

Трижды приземлил мяч в зачетное поле гостей после передач Брэйди Марцелиус Беннетт.  

Всего квотербек сделал 28 точных передач в 40 попытках на общую протяженность 406! ярдов. Три передачи привели к тачдаунам.

Убедительно выгладят «Питсбург стилерс», ведомые многоопытным квотербеком Бэном Ротлисбергером, переживающим вторую молодость. Против «Нью-Йорк джетс» он провел один из лучших своих матчей за последние годы. Бэн сделал 34 точные передачи в 47 попытках на общую протяженность 380 ярдов. Четыре передачи партнеры завершили тачдаунами. «Джетс» проиграли со счетом 13:31 и это поражение стало для них четвертой (при одной победе) в нынешнем розыгрыше. Они с одним очком занимают третье место в дивизионе «Восток». 

Продолжает лихорадить и вторую команду из Нью-Йорка – «Джайнтс». «Гиганты» проиграли третий матч из пяти. Они не смогли выстоять в гостях против «Грин-Бэй пакерс» - 16:23. «Джайнтс» занимают последнее четвертое место в дивизионе «Восток» Национальной конференции.