Кубок женской НБА

Спорт
№42 (1069)

Полуфиналы 

«МИННЕСОТА ЛИНКС» (№1) – «Финикс меркьюри» (№8) – 3-0 

113:95, 96:86, 82:67

«ЛОС-АНДЖЕЛЕС СПАРКС» (№2) – «Чикаго скай» (№4) – 3-1

95:75, 99:84, 66:70, 95:75

ФИНАЛ

«Линкс» (№1) - «Спаркс» (№2) – 0-1

76:78 

Серия продолжается до трех побед одной из команд.

Действующие чемпионки Женской НБА - «Миннесота линкс» (№1) первыми пробились в финал розыгрыша. В полуфинальной серии они разгромили «Финникс  меркьюри» (№8) со счетом 3-0. «Лос-Анджелес спаркс» в Чикаго завершили свою серию  победой над «Скай» в четвертом матче и впервые с 2003 года завоевали право оспаривать высший титул.

Такой состав финальной пары не стал сюрпризом для специалистов и поклонников баскетбола. «Линкс» и «Спаркс» доминировали в регулярном чемпионате и долго шли ногу в ногу. Лишь в самом конце сезона команда из Лос-Анджелеса потерпела пару досадных поражений и пропустила на первое место в Западной конференции конкуренток. «Линкс» с показателями 28 побед и 6 проигрышей стали лучшими во всей Лиге. «Спаркс» одержали 26 побед при 8 поражениях (второй результат). В активе лучшей команды Восточной конференции «Нью-Йорк либерти» были 21 победа при 13 поражениях. Вторыми стали «Скай» (18-16). 

Следует отметить, что в отличие от предыдущих лет, в этот раз рассеивание участников плей-офф проходило по новому правилу. Две лучшие команды розыгрыша – «Линкс» и «Спаркс» - автоматически вышли в полуфинал, а остальные шесть команд вели спор за  право играть в серии с ними. «Либерти» включились в борьбу со второго круга, и домашний матч с «Финикс меркьюри» стал для них последним (94:101). Но продвинуться дальше трехкратные обладатели Кубка не смогли. В поединке с другими трехкратными чемпионками Лиги из Миннеаполиса они были разгромлены. Олимпийские чемпионки Рио Дайана Тораси и Бритни Гриннер  не смогли составить конкуренцию «великолепной четверке» команды из Миннеаполиса, в составе которой выступают триумфаторы Игр в Бразилии Майя Мур, Линдси Уэлан, Симоне Агустас и Сильвия Фоулс.

Подопечные Черил Риив (она во второй раз после 2011 года признана лучшим тренером Лиги по итогам сезона) подтвердили, что намерены отстоять высший титул, и завоевать четвертый в истории команды Кубок. Ранее они были лучшими в 2011, 2013 и 2015 годах. 

«Спаркс», дважды владевшие Кубком в 2001 и 2002 годах, не играли на таком уровне с сезона-2003, когда они в серии из трех игр проиграли «Детройт шок» (1:2). А после ухода легендарного центрового Лиси Лесли, дружина из Лос-Анджелеса никак не могла приблизиться к новой вершине. Сейчас «Спаркс» как никогда близки к заветной цели. Ведомые двукратной олимпийской чемпионкой форвардом Кендис Паркер, которая, возможно показывает свой лучший баскетбол в карьере, и звездного защитника Неки Оквумике, они проводят превосходный сезон. В матчах с «Чикаго скай» Кендис и Неки доказали, как много значат для «Спаркс». Но хватит ли усилий двух наиболее ценных игроков сезона (Паркер дважды владела этим титулом, а Оквумике была удостоена им в этом году) в серии с грозными «Линкс»?   

Эксперты считали, что финальное противостояние «Линкс» - «Спаркс» будет носить совсем иной характер, и надеялись увидеть один из лучших поединков за последние годы. Первый же матч в Миннеаполисе показал, что защитить титул подопечным Черил Риив будет очень сложно. Серию они начали с неожиданного домашнего поражения – 76:78 и преимущество своей площадки перешло к «Спаркс». 

«Я никогда не думала, что смогу выиграть для своей команды такой матч. Это не вероятно! Просто фантастика!», - так выразила свои чувства после матча Алана Бэрд, 2-очковый бросок которой, вместе с финальной сиреной принес победу «Спаркс». Вообще последняя минута превратилась в ее бенефис. После удачной попытку Майи Мурр счет стал 76:72 в пользу «Линкс», и подумалось, что чемпионки не упустят победу. Но сначала Алана блокировала бросок Линдси Уэлан, затем отдала отличный пас Оквумике, которая сократила отставание до двух очков. За 24 секунды до окончания матча Мур сравняла счет - 76:76. Наставник «Спаркс» Брайан Адлер взял тайм-аут, и дал подопечным установку на последнюю атаку, которая в итоге принесла успех. Игроки «Линкс» сосредоточили внимание на опеку Кэндис и Оквумике. А Бэрд воспользовалась этим, убежала от своего опекуна в угол площадки и получила пас от Челси Грэй... И тут же оказалась в объятиях подруг.   

«Я не могу объяснить наш провал на последних секундах. Признаюсь, я даже не поняла, как все произошло, настолько быстро они разыграли свою комбинацию. Они просто переиграли нас. Но мы больше не позволим себе такой грубой ошибки», - сказала Сильвия Фоулс, в активе которой 18 очков и 13 подборов. 

По 18 очков набрали Уэлан и Мур. Причем свой «урожай» Майя собрала во второй половине матча, и возглавила список снайперов финальных серий Кубка Женской НБА за все время. 

«Спаркс» оборонялись с большой самоотдачей и заставили соперниц терять мяч 16! раз. 

У победителей по 19 очков набрали Оквумике и Кристи Толивер. В активе Кэндис Паркер 17 очков и 9 подборов. 

Второй матч финальной серии также прошел в Миннеаполисе.