«Ковбои» уже в плей-офф

Cпорт
№50 (1077)

Сезон для Робба Гронковски официально закончен. Была надежда, что «Нью-Ингленд пэтриотс»  cмогут сохранить своего лучшего ресивера в активной заявке в надежде на то, что тот сможет вернуться в строй к решающим матчам плей-офф. Но  вероятность этого была крайне мала. 

Так и случилось. Команда отправила одного из своих лидеров в список травмированных. Игрок не сможет вернуться в состав команды в этом году. Однако, врачи команды уверенны, что к началу полноценных командных тренировок он полностью восстановится. 

Робб уже перенес операцию на спине (третью по счету в карьере) и чувствует себя хорошо. Он получил травму в проигранном матче против «Сиэтл сихоукс». 

Вначале сообщалось, что у него повреждение легкого. После двух пропущенных недель выяснилось, что травма намного серьезнее. Стало известно, что у него сильно  поврежден один из дисков в спине, и игроку потребуется операция...

Гронковски также ложился под нож в 2009 и 2013 годах. И, несмотря на его габариты и могучую силу, Робб часто получает различные травмы. Как теперь будут обходится «Пэтриотс» без своего главного человека в нападении, сказать крайне сложно. Главный тренер Билл Беличик далжен был полностью положиться на Мартеллуса Бэннета, который также мучается с травмой лодыжки. Но тот провалил игру с «Лос-Анджелес рэмс» (26:10). Беннет поймал лишь 2 из 4 передач, и получил самую низкую оценку в команде по игре на выносе. А вот новобранец Малкольм Митчелл принял 8 из 10 передач от Тома Брэйди на 82 ярда. 

После матча квотербек «Пэтриотс» принимал поздравления. Брэйди обошел по количеству побед в карьере своего знаменитого коллегу Пэйтона Мэннинга и вышел в рекордсмены НФЛ. Теперь на его счету 201 победа. В матче против «Рэмс» Том сделал 33 точных передачи в 46 попытках, одну из которых тачдауном завершил Крис Хоган в первой четверти. 

Эта победа стала для «Пэтриотс» десятой в сезоне при двух поражениях, и они уверенно лидируют в дивизионе «Восток» Американской конференции. Однако бостонцам не удалось оторваться от главных конкурентов по конференции «Окленд райдерс», которые с такими показателями занимают первое место в дивизионе «Запад». В последней игре «Райдерс» на своем поле взяли вверх над «Буффало биллс» - 38:24, но в середине третьей четверти трудно было предположить, что «Биллс» упустят победу, ведя в счете с перевесом в 15 очков. Однако квотербек Деррек Кара и его партнеры в очередной раз подтвердили, что способны ликвидировать и такое отставание. «Райдерс» собрались и набрали 29 безответных очков за полторы четверти в своем шестом победном матче подряд. Для «Биллс» поражение стало катастрофой, и вполне вероятно, что сезон станет для них 17-м кряду без выхода в плей-офф.  

«Даллас ковбойс» стали первыми, кто обеспечил себе путевку в кубковый раунд. Участие в плей-офф им гарантировала трудная победа во встрече с «Миннесота вайкингс» - 17:15. Это была 11-я победа техасцев (при одном поражении). «Ковбойс» уже на три победы опережают главных конкурентов по дивизиону «Восток» Национальной конференции «Нью-Йорк джайнтс». «Гаганты» споткнулись на своем поле во встрече с «Питсбург стилерс» 14:24 и с 8 победами занимают второе место на “Востоке». 

Также по 8 выигранных матчей в активе еще двух команд – «Детройт лайонс» («Север») и «Сиэтл сихоукс» («Запад»). Только с одной разницей. «Лайонс» проиграли четыре матча, а «Сихоукс» - три при одной ничьей. В последней игре подопечные Пэта Кэролла буквально растерзали финалистов 50-го «Супер-Боул» - «Каролина пэнтерс» - 48:7. «Сихоукс» были сильно озлоблены на квотербека соперников Кэма Ньютона за его вызывающее поведение после победы над «Морскими ястребами» в матче предыдущего плей-офф. Кэм сорвал баннер, призывавший к поддержке «Сихоукс». 

Естественно Ричард Шерман и его партнеры помнили об этом, и задумали наказать квотербэка «Пэнтерс», которого буквально сравняли с землей. А вот квотербеку «Сихоукс» Расселу Уилсону не пришлось даже нормально вспотеть. Почти всю работу за него сделала выносная игра команды во главе с Томасом Раулзом. Игра стала седьмой между этими командами за последние пять лет, и первой, в которой разница составила свыше 14 очков.