Два лидера: Хэмилтон и Феттель

Спорт
№16 (1095)

Британский пилот «Мерседеса Льюис Хэмилтон стал победителем второго этапа чемпионата «Формулы-1». Выиграл «Гран-при Китай» на автодроме в Шанхае со  временем 1 час 37 минут 36,160 секунды. Вторым в гонке финишировал немецкий пилот «Феррари» Себастьян Феттель. Третье место занял голландец Макс Ферстаппен из «Ред Булл». Хэмилтон догнал Феттеля в общем зачете чемпионата-2017.

Погода едва не перекроила расписание второго этапа чемпионата по «Формуле-1» - «Гран-при Китай». Густой туман опустился над трассой, и медицинский вертолет не мог подняться в воздух. Из-за этого тренировочная сессия была сорвана, и гонщикам не удалось, как следует поработать над настройками болидов. Однако руководство «Королевских гонок» отказалось от идеи перенести основную конку из-за погодных условий. 

По прогнозам синоптиков, в воскресенье могли возникнуть проблемы с видимостью из-за тумана, и появились слухи, что команды могут проголосовать за перенос старта. Но гоночный директор «Ф-1» Чарли Уайтинг исключил любые изменения в расписании этапа. Он сообщил командам, что уик-энд продолжится без изменений в графике. А Международная федерация автоспорта нашла альтернативу медицинскому вертолету: был задействован полицейский эскорт, который при необходимости позволит машине скорой помощи быстро доставить пострадавшего в больницу. Изначально выбрали больницу в 38 километрах от трассы в Шанхае. В связи с возникшей угрозой срыва гонки организаторы соревнований нашли другую больницу в 5 километрах от трассы, и оснастили ее необходимым оборудованием.  

Предварительные прогнозы сводились к тому, что победит Льюис Хэмилтон – самый успешный пилот за всю историю «Гран-при Китая». Британец четыре раза побеждал в Шанхае – в два раза больше своего ближайшего преследователя испанца Фернандо Алонсо. По одному разу выигрывали в Китае немец Себастьян Феттель и финн Кими Райкконен. 

В прошлом сезоне все внимание было приковано к гонщикам «Мерседеса». Немец Нико Росберг стартовал с первой позиции и выиграл гонку, а Льюис Хэмилтон из-за технических проблем в квалификации начал заезд из задних рядов, и прорвался на седьмое место. 

Команда «Феррари» после успеха в Мельбурне надеялась продолжить победную серию и борьбу с фаворитом всего сезона «Мерседесом», а Хэмилотон заметил, что не сможет легко выиграть нынешний чемпионат, предвидя острую борьбу с гонщиком «Феррари» Феттелем. Многие считали, что Феттель выиграл в Австралии во многом благодаря неудачному заезду Хэмилтона в боксы, после чего британец застрял за голландцем Максом Ферстаппеном и не смог показать реальный темп. Льюис же считал иначе. «Я даже обрадовался, когда Себастьян в Австралии после пит-стопа выехал впереди меня. Да, я оказался еще и позади «Ред Булл», но мне понравилось, что все соперники так близко друг к другу. Жаль, что не было реальной борьбы, но, надеясь, мы ее еще увидим в течение чемпионата. Надеюсь на борьбу колесо в колесо с Феттелем от старта до финиша чемпионата. Себастьян — четырехкратный чемпион мира и один из лучших пилотов своего поколения. Думаю, болельщики были бы в восторге от такого сражения», — сказал Хэмилтон.

Британский пилот «Мерседеса» сделал хороший задел, выиграв квалификацию китайского «Гран-при». В третьем раунде трехкратный чемпион мира проехал лучший круг за 1 минуту 31,678 секунды. Вторым стал Феттель, а тройку замкнул новичок «Мерседеса» Вальттери Боттас (+0,187). К слову, Хэмилтон оформил свой шестой “поул” на «Гран-при Китай». В Шанхае британец впервые выиграл квалификацию в 2007 году. Позже Хэмилтон обеспечивал себе лучшую стартовую позицию в 2008, 2013, 2014, 2015 и 2017 годах. 

До Хэмилтона аналогичное достижение установил легендарный немец  Михаэль Шумахер. В квалификации для семикратного чемпиона мира самым успешным был «Гран-при Испания». В Барселоне «Красный барон» занимал первую позицию на старте в 1995, 2000, 2001, 2002, 2003 и 2004 годах. В этом сезоне Хэмилтон может побить еще один рекорд Шумахера. “Поул” в Шанхае стал для лидера Мерседеса 63-м в карьере. Впереди британца располагаются только два гонщика – бразилец Айртон Сенна (65) и Михаэль Шумахер (68).

Хэмилтон сумел избежать проблем на «Гран-при Китай» и одержал уверенную победу, опередив Феттеля и Ферстаппена. 

Первые круги гонки были отмечены авариями, из-за чего судьи дважды выпустили на трассу машину безопасности. Когда положение стабилизировалось, группу лидеров сформировали Хэмилтон, австралиец Даниэль Риккьярдо, Ферстаппен, Райкконен и  Феттель. Хэмилтон все это время никому не отдавал первую строчку, а гонщики «Ред Булл» опережали пилотов «Феррари».  Вскоре Ферстаппен опередил еще и Риккьярдо и стал вторым, а потом Феттель обошел Райкконена и вышел на четвертое место. Два круга спустя немец красиво атаковал Риккьярдо и ворвался в тройку.

Хэмилтон постепенно отрывался от Ферстаппена, а тот, в свою очередь, удерживал комфортный отрыв от Феттеля. Но ближе к середине гонки Себастьян догнал Макса.  

На 34-м круге все лидеры заехали в боксы. После этого во главе пелетона оказались Хэмилтон, Феттель, Ферстаппен, Риккьярдо... В заключительной фазе гонки Хэмилтон и Феттель сохранили свои позиции и заняли первые два места, получив 25 и 18 очков соответственно. Третье место занял Ферстаппен (15 очков).  

В зачетной десятке финишировали Риккьярдо (12, «Ред Булл»), Райкконен (10), финн Вальттери Боттас (8, «Мерседес»), испанец Карлос Сайнс (6, «Торо Россо»), датчанин Кевин Магнуссен (4, «Хаас»), мексиканец Серхио Перес (2, «Форс Индия»), француз Эстебан Окон (1, «Форс Индия»).

 В чемпионате наступило двоевластие: Хэмилтон и Феттель имеют по 43 очка и  по одному «Гран-при». Далее идут Ферстаппен – 25 очков, Боттас - 23, Райкконен – 22.

Третий этап – «Гран-при Бахрейн» - состоится с 14 по 16 апреля.