Кайри Ирвинг: Хочу выигрывать без Леброна

Спорт
№40 (1119)

«Все рухнуло в какой-то момент после того, как мы проиграли последний финал. Все прошедшее время я хотел понять, что же все-таки произошло. И, как только я это сделал, то смог принять решение покинуть «Кавалиерс». Я хотел избавиться от влияния Леброна Джеймса, и в июле настоятельно попросил руководство команды об обмене», - ответил разыгрывающий чемпионов НБА сезона-2015/16  Кайри Ирвинг на вопрос корреспондента телеканала ESPN, что побудило его покинуть Кливленд.  

Спустя месяц 25-летний баскетболист, автор победного броска в седьмой игре той финальной серии против «Голден Стэйт уорриорс», стал игроком «Бостон селтикс». Взамен «Кельты» получили участника матча «Все звезды НБА» разыгрывающего Айзею Томаса, основного форварда Джея Краудера, хорватского центрового Анте Жижича (№16 драфта-2016) и незащищенный выбор на драфте-2018, который перейдет к «Селтикс» от «Бруклин нетс». 

Все прошедшее время он молчал, избегал общения с журналистами. Наконец Кайри решился поделиться своими чувствами с поклонниками баскетбола. 

- Почему вы так долго не рассказывали о ваших переживаниях?

- Я не был готов к этому. Ждал, когда весь ажиотаж вокруг меня стихнет.   

- Обсуждали ли вы свое будущее с кем-нибудь?

- Нет. Решение я принимал самостоятельно. Я не думаю, что должен советоваться с другим человеком о том, что мне делать со своей жизнью. Наступает время, когда вы созреваете как человек, и вы поступаете так, как вам подсказывает ваш разум. Я хочу быть очень счастливым в совершенствовании своего мастерства. А не делать это под чью-либо диктовку. Я уже достаточно взрослый человек.   

- Вы не разговаривали с Леброном Джеймсом, прежде чем потребовали обмена?

- Даже не думал делать это. Меня не волновало ничья реакция на мой уход из «Кавалиерс». Даже если речь идет о Леброне. Почему я должен был это делать? Я не чувствовал себя обязанным объяснять ему, почему решился на переход. 

- Но ведь вокруг вас были так много близких людей. Кто-нибудь из них мог воспринять это как личное. В том числе и Леброн. Вас это вообще не волновало?.

- Нет!

- Вы вместе выиграли Кубок НБА. Думаете ли вы, что сможете еще раз покорить вершину, играя в разных командах?

- Всеобщее внимание к одному человеку в команде - это богохульство. Джеймс имеет очень сильное влияние в «Кавалиерс». А я хочу играть в команде, где мой статус лидера не будет подвергаться сомнению. Я хочу играть более важную роль. Смогу ли я победить без Леброна? Время покажет. Верю ли я в это? Абсолютно!

Уроженец Мельбурна Кайри Ирвинг только один год отыграл под началом знаменитого наставника Майка Кшишевски за команду Университета Дьюк. Первый сезон в студенческом баскетболе стал для него единственным. Весной 2011 года он выставил свою кандидатуру на драфт НБА. «Кавс» выбрали Ирвинга под №1, однако он не участвовал в летнем тренировочном лагере команды из-за начавшегося локаута. «Кавалиерс» подписали с ним контракт только 9 декабря 2011 года. Соглашение на общую сумму 90 миллионов долларов было рассчитано на пять лет.  

За это время, несмотря на частые травмы, он постоянно совершенствовал свое мастерство, и к нему пришло признание. Как утверждают обозреватели, его яркая игра заставила Джеймса вернуться в «Кавс». Очень быстро связка Ирвинг-Джеймс превратилась в одну из доминирующих в НБА. Они трижды подряд выводили команду в Финал Кубка, а в серии 2016 года одержали невероятную победу. Проигрывая «Голден Стейт уорриорс» со счетом 1-3, «Кавс» выиграли три матча подряд. Другого такого случая не было в истории НБА.   

- Многие утверждают, что победа «Кавалиерс» стала возможной потому, что Леброн и вы играли вместе?  

- Возможно, они правы. Но ведь мы также проиграли два финала. Второе разгромное (1-4) поражение от «Уорриорс», было очень болезненным. Я убедился, что в команде многое меняется... И я попросил руководство обменять меня в другой клуб. 

Тогда одним из наиболее заманчивых вариантов представлялся переход в «Сан-Антонио сперс». Ирвингу также были интересны «Нью-Йорк никс», «Майами хит», «Миннесота тимбервулвс»... 

Причем Джеймс отказался участвовать в этом процессе, оставив последнее слово за руководством команды. Свою позицию он мотивировал тем, что ему нужно готовится к новому сезону. Правда, позднее, после обмена Ирвинга в «Селтикс» Леброн поблагодарил Кайри за совместные выступления: «У него есть особенный талант! Не испытываю к Ирвингу ничего, кроме уважения. Мы провели потрясающие три года в команде».

Атакующий защитник «Кавалиерс» Иман Шамперт признался, что не был удивлен желанием Кайри, уйти из команды. «Обмен Ирвинга – это бизнес. Но нужно понимать, что в нашей команде вместе играли три суперзвезды - Леброн Джеймс, Кайри Ирвинг и Кевин Лав. И их разочарование итогом минувшего сезона было еще большим, чем мое. Остальные игроки команды знали об определенных трениях между лидерами. Но я не ожидал, что информация об этом просочится в прессу и все закончится таким образом». 

Впервые бывшие одноклубники сыграют против друг друга 18 октября, когда «Бостон селтикс» в стартовом матче нового сезона приедет в Кливленд в гости к «Кавалиерс». 

Кайри Ирвинг за шесть лет в Лиге четыре раза приглашался на матч «Все звезды НБА», признавался наиболее ценным игроком (MVP) лиги в 2014 году и вошел в символическую сборную по итогам сезона 2014/15.