«Спаркс»: гимн в... раздевалке

Спорт
№40 (1119)

Photo: Scott Cunningham/NBAE via Getty Images

Кубок Женской НБА

Финал 

«Миннесота линкс» (№1) - «Лос-Анджелес спаркс» (№2) – 0-1 (84:85)

Серия пройдет до трех побед одной из команд. «Линкс» имеют преимущество своей площадки.  

 

Очень необычной получилась прелюдия к финальной серии розыгрыша Кубка Женской НБА-2017. Перед первым матчем в Миннеаполисе во время исполнения гимна США на площадке находились только игроки «Линкс». Их соперницы из «Лос-Анджелес спаркс» в это время находились в своей раздевалке. 

В финале розыгрыша Кубка Женской НБА-2017 второй год подряд сошлись одни и те же команды - «Лос-Анджедес спаркс» и «Миннесота линкс». В серии-2016 успех сопутствовал команде из Калифорнии (3-2), которые под началом главного тренера Брайана Аглера завоевали третий в истории команды трофей. Два предыдущих триумфа «Спаркс», ведомые легендарной центровой Лисой Лесли, одержали в 2001 и 2002 годах. Те «Спаркс» были последними, кто завоевали два титула подряд. В дальнейшем  чемпионы менялись каждый год. Хотя за это время трем клубам удалось оформить «хет-трик» - «Детройт шок» (2003, 2006, 2008), «Финикс меркьюри» (2007, 2009, 2014) и «Миннесота линкс» (2011, 2013, 2015). Причем «Линкс» все победы одержали под руководством Черил Риив. Ее подопечные играют в главном финале в шестой раз за последние семь лет, что является рекордом Женской НБА. 

В случае победы над «Спаркс», «Линкс» по количеству Кубков сравняются с «Хьюстон кометс» (эта команда давно уже не существует) - с единственными четырехкратными обладателями высшего титула. А вот повторить другое достижение «Кометс» - четыре победы кряду в четырех первых чемпионатах  (1997, 1998, 1999, 2000), будет невозможно. 

Ко всем четырем победам причастна легендарная тройка «Кометс» - Синтия Купер, Шерил Свупс и Тина Томпсом. Только они имеют по четыре чемпионских перстня. В случае успеха, им могут составить компанию лидеры «Линкс» Майя Мур, Линдси Уэлан, Саймона Аугустас и Ребекка Брансон. 

А вот лидер и капитан «Спаркс» Кендис Паркер год назад завоевала свой первый титул. Прежде эта замечательная баскетболистка никогда не держала в руках Кубок Женской НБА, хотя ей довелось играть рядом со своим кумиром Лисой Лесли. 

«Линкс» завершили регулярный чемпионат-2017 с лучшими показателями во всей Лиге (27 побед и 7 поражений). «Спаркс» финишировали на втором месте в сводной таблице (26-8). В полуфиналах «Линкс» (№1) и «Спаркс» (№2) не оставили конкуренткам ни малейших надежд: «Вашингтон мистикс» и «Финикс меркьюри» соответственно были обыграны всухую с одинаковым счетом - 3-0. 

В финальной серии до трех побед одной из команд, преимущество своей площадки у «Линкс», которые первые два матча провели дома. Затем две ответные игры пройдут в Лос-Анджелесе. Если будет необходимость, пятая встреча состоится в Миннеаполисе. Перед нынешним финалом поклонники обоих команд часто вспоминали прошлогоднее противостояние, когда у «Линкс» также было преимущество своей площадке, но они не воспользовались этим. Пятую решающую встречу «Спаркс» выиграли в Миннеаполисе. В этот раз специалисты сходились во мнении, что во второй раз подряд подопечные Черил Риив такую осечку не сделают.   

У первого матча было уникальное вступление. Во время исполнения Гимна США в центре площадки выстроилась только одна команда – «Миннесота линкс». Игроки «Лос-Анджелес спаркс» слушали его в своей раздевалке. После разминки они покинули арену, продемонстрировав, таким образом, свой протест на неуважительное высказывание президента Дональда Трампа в адрес игроков Национальной футбольной лиги (НФЛ). 

Когда «Спаркс» вернулись на площадку, то заиграли с такой яростью, что опытные соперницы оказались в глубоком шоке. Подопечные Брайана Аглера совершили отрыв 12:0, а первую четверть выиграли со счетом 32:11. По ходу матча их преимущество достигало 26 очков. Однако «Линкс» быстро пришли в себя и во второй четверти сумели наладить игру, и на большой перерыв команды ушли при счете 43:33. Когда до конца последней четверти оставалось играть пять минут, «Спаркс» были впереди с отрывом в 12 очков, и никто уже не сомневался в том, что они спокойно доведут матч до победы. Однако едва не произошло еще одно чудо. «Линкс» нанесли ответный удар – 12:0. Счет сравнялся, и в течение последних 50 секунд лидеры менялись четыре раза. Точку в матче за 2,2 секунды поставила защитник «Спаркс» Челси Грей – 85:84. Всего она набрала 27 очков и установила личный рекорд результативности. У соперниц с 27 очками и 12 подборами завершила встречу Майя Мур. 

Второй матч также прошел в Миннеаполисе.