«Можно играть и с одной рукой»

Спорт
№20 (1151)

Другого такого примера не знает американский профессиональный спорт. В высший дивизион Национальной футбольной лиги принят 22-летний парень, у которого нет... кисти левой руки. Раньше такой игрок даже думать не мог об овальном мяче. Однако Шакем Гриффин перечеркнул все существующие понятия. Два года назад, когда он еще выступал за команду Университета Флорида, его признали лучшим защитником в Восточной конференции студенческой Лиги. А сейчас его приняли в высшее общество одной из самой популярной игры в Штатах. Он стал первым одноруким игроком НФЛ. За этого удивительного и талантливого футболиста ухватилась команда «Сиэтл сихоукс». 

Таким образом, произошло воссоединение Шакема со своим братом-близнецом Шакилом, которого «Морские ястребы» выбрали два года назад. Они вместе играли за школьную команду, затем в команде университета. Однако Шакил появился на свет в флоридском городке Сент-Питерсберге абсолютно здоровым, а вот у Шакема врачи обнаружили редкое заболевание - синдром амниотических перетяжек левой руки. Любое касание вызывало адскую боль, от которой Шакем очень страдал. Однажды мама застала его на кухне, когда он пытался ножом отрезать себе больную кисть.

 «Мама, я больше не могу», - закричал 4-летний мальчик, заливаясь слезами. 

Уже на следующее утро хирурги ампутировали Шакему левую кисть. 

Рука со временем зажила, Шакем стал забывать, что такое боль. И братья увлеклись американским футболом. Все свободное время они проводили с мячом. А первым тренером стал отец. 

Но мать запретила Шакему не только играть, но и думать об этой контактной игре с жесткими единоборствами. Мальчик ходил грустным, и с завистью смотрел на сверстников, гонявших овальный мяч. Но, однажды вернувшись с работы, мама увидела улыбающегося сына с мячом для американского футбола. Тогда стало ясно, что просто так этот мальчишка не сдастся.

Отец близнецов Терри соорудил для Шакема несколько специальных приспособлений для физических упражнений. Мальчик с большим желанием занимался на тренажерах. Рос он крепким и подвижным, ни в чем не уступал многим сверстникам. Братья влюбились в эту игру, и Шакем старался не отставать от Шикала. Отец во время домашних тренировок специально бросал Шакему сложные пасы, и не делал сыну никаких поблажек. 

«Пару раз мяч попадал мне в лицо, прежде чем научиться использовать одну руку. Порой было очень больно. Но я не мог признаться в этом. И приходилось повторять все снова и снова», — вспоминает Шакем.

Братья вместе поступили в колледж, затем вместе играли в местной команде. А позже тренер Университета Флорида Джордж О’Лири пригласил из обоих в команду вуза. 

В 2016 году Шакема Гриффина признали лучшим защитником года во Флориде. В одном матче он сломал здоровую руку, но продолжал выступать с гипсовой повязкой. «Всю жизнь я играл с одной рукой, так что совсем без рук мне было не так уж и сложно», - вспоминает он о том периоде.  

Шакем продолжал вынашивать свою мечту – играть на профессиональном уровне. Правда, многие его мечту воспринимали как несерьезную. Тем не менее, он твердо решил перед новым сезоном выставить себя на драфт НФЛ. 

Несмотря на довольно впечатляющие успехи в студенческой лиге, представители НФЛ сильно сомневались, стоит ли давать однорукому игроку шанс. В январе 2018 года лучшим студентам отправили приглашения принять участие в специальных тестах. Это как вступительные экзамены. Отбор идет строжайший. 

Но Шакема Гриффина не было в числе приглашенных. В правилах Лиги нет пункта, запрещающего играть без руки. Единственное ограничение — нельзя использовать протез, который может нанести повреждения другим. Гриффин и не думал играть с протезом. 

Тогда он написал трогательное письмо менеджерам всех команд Лиги: 

«Я все прекрасно понимаю и принимаю. И считаю, что это нормально, когда люди сомневаются во мне. У меня только одна рука, и, кажется,  это ограничивает мои возможности играть в футбол. Но если хоть один из вас поверит, что я могу играть в НФЛ, я скажу тому огромное спасибо. И если вы дадите мне шанс играть для вас, я докажу, что вы были правы. Когда мне было 8 лет, я играл, потому что любил эту игру. Но сейчас я играю еще и потому, что знаю — это моя цель. Я знаю, что ничто не дается легко. Но я достигну своей цели. Я в этом не сомневаюсь».

Буря недовольства общественности все-таки вынудила руководство НФЛ пригласить Шакема на драфт. Свою роль также сыграл матч звезд, в котором он выступил блестяще. В итоге он все же отправился на просмотр. То, что случилось дальше, поразило даже самых опытных экспертов. 

22-летний защитник стал главным героем традиционного смотра молодых игроков. Он показал более чем впечатляющие результаты на всех тестах и оказался в числе лучших. 

Одним из тестов стал жим лежа 102-килограммовой штанги от груди. Шакем, надев на руку протез, смог поднять штангу 20/!/ раз. Еще один тест был в беге на 40 ярдов (36 метров). Шакем преодолел дистанцию за 4,38 секунд, став самым быстрым футболистом на своей позиции за последние 15 лет! Это очень солидное время, с точностью до десятых секунды продемонстрированное его  братом-близнецом год назад.  

После такого впечатляющего выступления шансы Шакема стать профессиональным игроком резко подскочили. Его поддержали многие звезды НФЛ, которые публично говорили, что парень может играть в НФЛ. А эксперты предрекали ему выбор в средних раундах...

Но все сложилось несколько иначе.  Церемонию драфта Шакем смотрел вместе с членами своей большой семьи. На последний день тестов были запланированы сразу пять раундов. Время шло, но его имя не называл никто. Нервы у парня были на пределе. Примерно в час дня, уставший от мучительных ожиданий, Шакем пошел в ванную... Через пару минут туда буквально ворвался Шакил с криком: «Возьми телефон!».

На том конце были генеральный менеджер «Сихоукс» Джон Шнайдер и главный тренер команды Пит Кэрролл. №141 драфта они решили потратить на Шакема Гриффина.

«Я не мог дышать. Растерялся. Не знал, что сказать. Старался подобрать слова, но не получалось», – признавался впоследствии юноша.

Всю свою жизнь Шакем Гриффин мечтал, чтобы его считали равноправным игроком. Его мечта сбылась. Ранее ни один выбор в позднем пятом раунде не разносился эхом по всему миру. 

Став игроком НФЛ, Шакем заявил: 

«Я хочу показать всему миру, что, независимо от того, у вас две руки, или одна, если вы играете с мячом, то вы просто играете с мячом! Мне кажется, что у всех мальчиков и девочек с врожденными пороками есть свой маленький мир. Мы должны поддерживать друг друга, потому что каждый в этом мире заслуживает того, чтобы показать, на что он способен. И не слышать в ответ, что он чего-то не сможет». 


Оставьте комментарий по теме

Ваше имя: Комментарий: *

By submitting this comment, you agree to the following terms