Монстры из глубины

Америка
№42 (1173)

В минувшем месяце в Кейп-Коде (Массачусетс) произошло событие, которое шокировало всю Новую Англию. Впервые за 82 года акула напала на отдыхающего. Пострадавшим оказался 26-летний Артур Медичи, который впоследствии скончался в госпитале. Экспертиза укусов даёт все основания полагать, что молодого человека убила большая белая акула (GreatWhiteShark) - кровожадный морской хищник, чей вес может превышать 1900 кило, длина - 6 метров, а скорость - 35 миль в час.

Трагедия в Кейп-Коде заставила учёных вспомнить о многовековой борьбе с акулами, которая в США имеет такое же историческое значение, как и борьба с ураганами. Каждый появившийся из воды акулий плавник или укушенный отдыхающий - это не только шок для миллионов людей, но и колоссальный удар по экономике. Проверенное временем правило гласит: там, где появляются акулы - туристов нет и очень долго не будет. Поэтому бизнесы Кейп-Кода готовятся к убыткам в осеннем бархатном сезоне и летом следующего года.

Между тем, мало кто из американцев сегодня помнит, какое событие принято называть худшей акульей атакой в американской истории (The Worst Shark Attack in USHistory). Оно произошло недалеко от острова Гуам за несколько дней до бомбёжек Хиросимы и Нагасаки.

Тогда американский корабль USS Indianapolis доставил компоненты для ядерных бомб и взял курс в сторону Филиппин. 1196 человек на борту отдыхали: играли в карты, читали книги, разговаривали со священником и строили планы на будущее. Вторая Мировая война должна была закончиться очень скоро.

Примерно в час ночи по кораблю ударили две японские торпеды. USS Indianapolis разорвало на две части, 3500 галлонов топлива вылились в воду, начался жуткий пожар. 900 военных оказались в воде... Когда взошло солнце и огонь удалось потушить, цепляющиеся за обломки не могли поверить свои глазам: вокруг корабля плавали сотни акул. Хищники отличались размером и окраской, но все они вели себя невероятно агрессивно.

Самыми кровожадными оказались тигровые акулы (Tiger Sharks). Кружась вокруг своей оси они вырывали конечности и куски плоти, ненадолго погружались в воду и возвращались назад. Вся поверхность воды вокруг корабля покрылась кровью. В воздухе стоял отвратительный запах. Выжившие и находившиеся на полуразрушенном корабле военные видели приближающиеся со всех сторон плавники.

Следующими жертвами стали моряки, которые удерживались на поверхности с помощью шлюпок, спасательных кругов, кусков металлической обшивки USS Indianapolis. Акулы начали переворачивать эти предметы и бросаться на людей целыми стаями.

Один из очевидцев тех событий вспоминал, как за несколько часов военный дух матросов, которые верили в силу американского ядерного оружия и исключительность армии США, испарился, а на его место пришёл животный страх перед агрессивными и голодными монстрами из морских глубин, возраст которых превышает 400 млн. лет. Эволюция обошла их стороной, однако именно они застали врасплох хорошо подготовленный состав USS Indianapolis. Некоторые акулы были обожжены, покрыты кровью и тёмными пятнами вытекшего горючего.

В течение двух последующих дней акулы съели практически всех людей, находившихся на поверхности воды. Потом хищники начали биться своими тушами об корабль, чтобы "стряхнуть" кого-нибудь из членов команды в воду. Иногда это получалось, так как военные на полуразрушенном USS Indianapolis  теряли сознание от жары и  обезвоживания.

Спустя четверо суток после подрыва корабля выжившие были замечены с воздуха пилотом небольшого гидросамолёта. С воздуха он увидел огромное алое пятно на светло-голубой поверхности океана. Поначалу он принял его за остров с красным песком. Приблизившись, пилот увидел многочисленных акул и истекающих кровью людей на палубе.

В конечном счёте, на место происшествия прибыл военный корабль USS Doyle. Он забрал всех выживших, а также несколько обглоданных скелетов, которые не утонули, так как зацепились за разбросанные обломки корабля. Из команды в 1196 человек в живых остались только 317. Историки до сих пор спорят, сколько членов USS Indianapolis умерли от торпедной атаки, а сколько были съедены акулами.

После 1945 года документы о худшей акульей атаке в истории США неоднократно пересматривались, выжившие вспоминали о новых деталях произошедшего, учёным удалось провести суперсложные тесты и узнать много нового об акулах.

В первую очередь, трагедия USS Indianapolis развеяла все мифы о дружелюбии акул и неумении действовать в стаях. Они оказались одними из самых страшных созданий на планете, которые обладают коллективным разумом и чувствами, которые наука пока объяснить не может.

Анализ самих акул, получивших ранения, подтвердил теорию о том, что Мегалодон (Megalodon) - гигантская акула из древних мифов - вполне могла дожить до наших дней. Она пережила Ледниковый период и теперь может находиться в глубинах мирового океана, который изучен только на 4%. По самым скромным подсчётам, длина тела Мегалодона может достигать 3 метров, а размах челюсти (от центрального зуба верхней челюсти до центрального зуба нижней) - 5 метров.

Напоследок стоит сказать, что около 20% населения Соединённых Штатов сегодня страдают той или иной формой селахофобии (selachophobia) - паническим страхом перед акулами.

Вадим Дымарский