Невероятный матч в Канзасе

Спорт
№52 (1183)

За два тура до завершения регулярного розыгрыша чемпионата Национальной футбольной лиги стали известны пять команд, которые продолжат спор за Кубок Ломбарди. В их числе нет обладателей трофея «Филадельфия иглс» (дивизион «Восток» Национальной конференции), которые после прошлогоднего триумфа откровенно провалили нынешний сезон, и сохраняют лишь призрачные надежды пробиться в кубковый раунд.

А борьбу за трофей от конференции продолжат «Нью-Орлеанс сайнтс» («Юг», 12 побед и 2 поражения), «Чикаго бэрс» («Север», 10-4) и «Лос-Анджелес рэмс» («Запад», 11-3). В Американской конференции путевки в плей-офф завоевали лишь две команды – «Канзас-Сити чифс» и «Лос-Анджелес чарджерс» из дивизиона «Запад», одержавшие по 11 побед при 3 поражениях. 

Очный поединок между ними в Канзасе стал центральным в прошедшем туре, и привлек внимание специалистов и поклонников этой игры. Всех интересовало, смогут ли «Чифс», сохранить преимущество в одну победу перед конкурентами, или, набравшие мощный ход «Чарджерс», дадут бой лидерам дивизиона, славящихся своей непроходимой обороной.

Эксперты расходились в прогнозах. А вот 37-летний квотербек гостей Филлип Риверс заявил, что его партнеры приложат максимум усилий для того, чтобы победить грозных конкурентов. При этом Риверс отметил, что в таком случае осуществится его давняя мечта, и он с командой будет оспаривать Кубок Ломбарди. 

Риверс проводит свой 15-й сезон в НФЛ (в 2004 году его на драфте под №4 выбрали «Нью-Йорк джайнтс» и обменяли на №1 Илая Мэннинга), но один из лучших квотербеков Лиги никогда не держал трофей над головой. Более того, он никогда не играл в «Супер-Боул». Все большие успехи обходили стороной его команду, которая до нынешнего сезона базировалась в Сан-Диего. Сначала Риверс был запасным знаменитого Брю Бриза. Только после того, как тот в 2005-м перешел в «Нью-Орлеанс сайнтс», Филлип стал основным квотербеком «Чарджерс». В этом межсезонье команда переехала в Лос-Анджелес, в город, в котором она была создана в 1960 году, и ее показатели сразу же резко улучшились. Команду сейчас называют в числе фаворитов чемпионата.  

Но прогнозы перед игрой в Канзасе были не в пользу «Чарджерс», которые проиграли “Чифс” предыдущие 9... встреч подряд. В этот раз гости также были на грани разгромного поражения: в середине четвертой четверти «Чифс» были впереди со счетом 28:14 после тачдауна Дамиана Уильямса. Трудно было предположить, что подопечные одного из наиболее уважаемых тренеров Лиги Энди Рида упустят победу в матче, который начали с двух тачдаунов (14:0).

Но произошло именно так. В заключительной 15-минутке все перевернулось вверх дном. За 3 минуты 50 секунд до окончания игры Джастин Джейсон приземлил мяч в зачетное поле хозяев – 21:28. А когда оставалось играть четыре/!/ секунды Майк Уильямс сократил отставание до минимума – 27:28.

Комментаторы начали гадать: что предпримут «Чарджерс» - возьмут экстра-поинт (в таком случае счет мог стать равным, и пришлось бы играть дополнительное время), или решат разыграть 2-очковую комбинацию. Последнее было связанно с большим риском. Но тренерский штаб «Чарджерс» положился на свою интуицию. Риск полностью оправдал себя. Риверс краем глаза нашел на правом фланге открывшегося Майка Уильямса, и отдал тому выверенную передачу на расстояние до 45 ярдов – 29:28. Фантастическая победа «Чарджерс»!     

«Что я могу сказать? Я ждал этого дня так долго. Теперь у меня будет, что рассказать своим детям и внукам. Представляю, что творится сейчас в Лос-Анджелесе и Сан-Диего. А если бы матч проходил у нас дома... Сбилась давняя мечта нескольких поколений игроков «Чарджерс». Мы, наконец, обыграли «Чифс». К тому же на их поле. У меня нет слов!», - сказал Филлип Риверс, с трудом сдерживая слезы. 

Напомним, что в плей-офф выходят от каждой конференции победители четырех дивизионов и две команды с лучшими показателями среди занявших вторые места. 

В Национальной конференции пока известны три участника кубкового раунда – «Нью-Орлеанс сайнтс» («Юг», 12-2), «Лос-Анджелес рэмс» («Запад», 11-3) и «Чикаго бэрс» («Север»,10-4). Ньюорлеанцы давно не играли так уверенно, как в этом чемпионате. А 39-летний квотербек Дрю Бриз переживает вторую молодость. Он в отличной физической форме, демонстрирует игру высокого качества и преподносит уроки мастерства молодым коллегам. “Сайнтс” за два тура до завершении регулярного имеют лучшие показатели в Лига. В прошедшем туре они вырвали трудную победу в гостях у “Каролина пэнтерс” - 21:9.       

Приятным открытием стала игра «Рэмс», которые в межсезонье покинули Сент-Луис и переехали в Лос-Анджелес, где обрели новый дом. Правда в последнем матче на своем поле «Рэмс» неожиданно проиграли «Филадельфия иглс» - 23:30, однако конкуренты по дивизиону уже не могут им угрожать в споре за первое место. Зато «Иглс» получили шанс прорваться в кубковый раунд.