Начался большой хоккей

Спорт
№68 (1199)

По итогам 101-го регулярного розыгрыша стали известных все участники плей-офф Кубка Стэнли. Среди соискателей почетного трофея его нынешние обладатели «Вашингтон Кэпиталс», первенствовавшие в дивизионе «Метрополитан» Восточной конференции. А с лучшими показателями на Востоке и во всей Лиге победили «Тампа-Бэй Лайтнинг» («Атлантик»), которые награждены за это достижение Кубком Президента. 

По завершении матчей последнего тура определились все восемь пар плей-офф Кубка Стэнли. 

В первом раунде в Восточной конференции поспорят «Тампа-Бэй Лайтнинг» (№1) - «Колумбус Блу Джэкетс»(№8), «Вашингтон Кэпиталс» (№2) – «Каролина Хэррикейнс» (№7), «Бостон Брюинс» (№3) – «Торонто Мэйпл Лифс» (№6), «Нью-Йорк Айлендерс» (№4) – «Питсбург Пингвинс» (№5). 

Пары в Западной конференции составили «Калгари Флеймс» (№1) – «Колорадо Эвеланш» (№8), «Нэшвилл Предэйторс» (№2) – «Даллас Старс» (№7), «Сан-Хосе Шаркс» (№3) – «Вегас Голден Найтс» (№6) и «Сент-Луис Блюз» (№4) – «Виннипег Джетс» (№5). 

Матчи плей-офф стартовали 10 апреля. Лучшая команда в каждой серии будет определена после 4-х побед.

Победа в 101-м по счету регулярном чемпионате НХЛ стала для «Тампа-Бэй Лайтнинг» первой в истории. Флоридская команда завоевала трофей в середине марта после 73 матчей. Только одна команда в истории НХЛ смогла обеспечить первое место по итогам регулярного розыгрыша раньше: «Детройт Ред Уингс» в сезоне-1995/96 (после 71 матча). Кроме того, «Лайтнинг» повторили установленный «Ред Уингс» в том сезоне рекорд НХЛ, выиграв 62 матча. 

Впервые за три сезона сыграют в плей-офф «Нью-Йорк Айлендерс», потерявшие в межсезонье свою главную звезду Джона Тавареса, который перешел в «Торонто Мэйпл Лифс». Успех пришел к команде в первый же год работы в ней знаменитого наставника Барри Тротса, который после прошлогоднего триумфа покинул «Кэпиталс». Другая команда из Нью-Йорка «Рейнджерс» второй год подряд осталась вне плей-офф.

Победителями Западной конференции в четвертый раз в истории (и впервые с 1990 года) стали «Калгари Фоэймс». Канадский клуб во второй раз за свою почти сорокалетнюю историю выиграл 50 матчей в регулярном чемпионате. 

«Колумбус Блу Джэкетс» вышли в плей-офф третий сезон подряд и пятый раз за всю историю. Впервые за десять лет попали в плей-офф «Каролина Хэррикейнс».   

Второй год подряд не смогли пробиться в кубковый раунд «Чикаго Блэкхоукс», при этом главные звезды команды Патрик Кейн и Джонатан Тэйвз побили личные рекорды результативности (110 и 81 очко). 

Лидер бомбардирской гонки российский форвард «Лайтнинг» 25-летний Никита Кучеров достиг отметки 127 очков. Он повторил рекорд Александра Могильного по очкам за один сезон НХЛ для россиян (сезоне-1992/93). Кучеров набрал 127 очков в 82 матчах (41 гол и 86 результативных передач) и стал первым игроком за 13 лет, набравшим более 125 очков в регулярном чемпионате. В сезоне-2005/06 форвард «Сан-Хосе Шаркс» Джо Торнтон набрал именно 125 (29+96) баллов.

Что касается капитана «Вашингтон Кэпиталс» Александра Овечкина, он забросил в сезоне 51 шайбу и в восьмой раз (шестой – за 7 лет!) завоевал приз лучшему снайперу регулярного чемпионата «Морис Ришар Трофи». 33-летний россиянин набрал 89 очков (51 гол и 38 передач), показав свой лучший результат с 2010 года.

Он опередил ближайшего преследователя - форварда «Эдмонтон Ойлерс» Леона Драйзайтли на один гол. Овечкин стал рекордсменом по количеству завоеванных трофеев – семь раз лучшим снайпером становился легендарный Бобби Халл (приз вручается с 1999 года). Александр стал третьим игроком в истории, забившим не менее 50 голов в восьми сезонах НХЛ - больше только у Уэйна Гретцки и Майка Босси – по девять.