Закат опиумной эпохи

В мире
№72 (1203)

Более трёх миллионов мексиканских фермеров, а также члены их семей окажутся на грани выживания из-за революционных изменений на рынке по производству сильнодействующих наркотиков. Ведущие картели Мексики отказываются от производства классического героина, основой которого является маковая паста (опий-сырец), и переходят на производство фентанила (синтетический опиоид, превосходящий героин минимум в 50 раз).

Тенденция не только увеличит количество передозировок со смертельным исходом в Соединённых Штатах (главный потребитель мексиканского фентанила), но и нанесёт сильнейший удар по фермерскому хозяйству Мексики за всю историю страны.

Ровно год назад, напомним, Мексика вышла на чистое третье место по выращиванию опиумного мака (после Афганистана и Мьянмы). Общая площадь маковых полей превысила 30 тысяч гектаров (74 тысячи акров).

В апреле 2018-го картели платили фермерам по $750 за опий-сырец, собранный с двух акров маковой плантации. Это гигантские деньги для жителей сельской местности в штатах Гуерреро, Мичоакан, Колима и нескольких других.

Поскольку в Мексике маковую пасту можно собирать каждые пять месяцев (обычно этим занимаются дети, разрезающие каждый бутон и смазывающие на специальную лопатку коричневую кашицу), большинство производителей фруктов, овощей и злаков на севере Мексики в период с 2014 по 2018 годы перешли на опиумный мак. В это же время многие фермерские семьи разбогатели.

Разрастание маковых плантаций привело к беспрецедентному событию. Летом 2018-го представители сельского хозяйства Мексики сообщили, что в стране наблюдается дефицит лимонов и лаймов. Новость повергла всех в шок, ведь для мексиканцев эти фрукты такая же обыденность, как песок для бедуинов в пустыне Сахара.

Однако уже ранней осенью 2018-го картели опустили цену за опий-сырец с $750 до $500, а к концу года - до $250-$300. Картели начали осваивать лабораторное производство фентанила. На производство этого наркотика уходит всего два дня, а не пять месяцев как в случае с героином.

В первом квартале текущего года в Мексике произошла самая настоящая фентаниловая революция. С помощью профессиональных химиков из стран Центральной и Латинской Америки девять из десяти самых могущественных картелей смогли наладить производство синтетического опиоида, который раньше ввозился в Мексику преимущественно из Китая, а потом отправлялся в США. Как результат, стоимость опия-сырца снизилась фактически до себестоимости его производства. Спрос на маковую пасту оказался значительно ниже предложения и фермеры осознали, какого масштаба кризис их ожидает.

Главная проблема заключается в том, что за годы опиумного бума (2014-2018) правительство уже бывшего президента Энрике Пенья-Ньето компенсировало потери большинства потерянных сельскохозяйственных культур. Производители же мака были брошены на произвол судьбы. Пенья-Ньето отказался арестовывать производящих опий-сырец фермеров, руководствуясь их бедственным положением, но отказался им содействовать в развитии традиционного сельского хозяйства.

Как результат, маковый север Мексики погружается в глубочайший кризис. Фермеры не могут в кратчайшие сроки вернуться к производству лаймов и кукурузы, и вместе с тем продавать  опий-сырец.

Все это привело к двум печальным тенденциям.

Во-первых, фермеры сами становятся наркоманами, употребляя от отчаянья маковую пасту, что во времена сотрудничества с картелями каралось смертью. Боссы криминальных организаций требовали холодного рассудка от каждого фермера/сборщика и позволяли расслабляться только с помощью алкоголя.

Во-вторых, переизбыток дешёвого опия-сырца породил специфическую категорию американцев с преступным прошлым, которые лично приезжают за наркотиком. Такие авантюристы провозят зелье в США, а потом пытаются сделать из него героин в кустарных условиях или продать по частям.

В конце прошлого месяца на наркотическом рынке Америки впервые за почти столетие появился опий-сырец. До этого его можно было найти только в специальных опиумных курительных в манхэттенском районе Чайнатаун в конце 19-го - начале 20-го столетий. 

Таким образом, разнообразие сильнодействующих наркотиков на подпольном рынке США достигло пугающего "совершенства". Страдающие наркозависимостью американцы могут купить продукцию, которая эволюционировала на протяжении столетий от природного опиумного сырца, собранного вручную мексиканцами, до оксиконтина и других фармацевтических препаратов, появившиеся в результате революционных научных открытий. Все эти опиоиды, как не трудно догадаться, продолжат массово убивать наркозависимых и тех, кто решил "впервые попробовать" (каждый пятый погибший руководствовался любопытством и не рассчитал с первой дозой).

Что касается будущего миллионов мексиканцев, существовавших за счёт производства опия-сырца, то оно туманно и крайне пессимистично. Некоторые эксперты в сфере фармацевтики даже призывают действующего президента Лопеса Обрадора легализовать производство опия на севере страны и позволить фермерам продавать коричневую кашицу для медицинских целей.

Проблема в том, что современная медицина всё меньше нуждается в натуральном опии. Как и наркокартели, производители таблеток предпочитают синтетические препараты, которые не требуют длительной обработки. Поэтому спрос на сырец останется только со стороны американских наркоманов и мелких дилеров, умеющих превращать маковую пасту в героин на собственной кухне.

В заключение остаётся сказать, что фентанил и ещё более мощный синтетический опиоид - карфентанил - станут колоссальной проблемой для США. Когда картели нарастят производство этой отравы, купить убийственное зелье станет ещё проще. Стоимость одной дозы наркотика может упасть до $1 - $2 уже к концу года...

Максим Бондарь