За себя и за того парня

Спорт
№73 (1204)

Второй год подряд «Хьюстон Рокетс» вылетают из плей-офф, проиграв серию «Голден Стэйт Уорриорс». 

В розыгрыше 2017/18 команды вели спор в финале Западной конференции. Подопечные Майка Д,Антони имели преимущество своей площадки, и очень надеялись сыграть в поединке за титул. Но серию они проиграли в семи матчах (3:4) и мечту сыграть в главном поединке сезона пришлось отложить. 

В этот раз положение команды Стива Керра с самого начала было предпочтительным. По итогам регулярного розыгрыша они четыре из семи встреч могли провести дома. Все надеялись, что именно седьмой матч назовет победителя серии.  Однако до седьмой игры дело не дошло. «Воины» выиграли поединок в шести матчах (4:2). Решающую победу они одержали в Хьюстоне. 

В регулярном чемпионате «Рокетс» выиграли у соперников три из четырех встреч, а в плей-офф завершили в свою пользу два матча из первых пяти. Шестую встречу против чемпионов, оставшихся без одного из лидеров форварда Кевина Дюранта, хьюстонцы проводили дома. Были разговоры, что Дюрант не успеет залечить травму ноги даже к седьмой игре... Это резко повышало шансы Джеймса Хардена с партнерами на выход в следующий раунд. 

При этом наставник «Уорриорс» Стив Керр сохранял чувство юмора: «Что я буду делать без Дюранта? Найду среди запасных кого-то, кто сможет набрать 35 очков, выиграть 11 подборов, отдать 9 передач, поставить 2 блока... А если серьезно, то Кевин – наш лучший игрок в плей-офф. Он феноменален. И это большая потеря. Но у нас опытная и уверенная в себе команда. Так что не вижу причин, по которым мы не выиграем серию». 

В шестом матче в Хьюстоне каждый игрок «Уорриорс» бился за двоих - за себя и за того парня. Гости взяли верх - 118:113. Самым результативным игроком встречи стал Харден - 35 очков. В составе гостей 33 очко набрал Стэфен Карри. Причем все свои очки разыгрывающий собрал во второй половине матча. А в последние 12 минут он набрал 23 очка, установив личный рекорд результативности за четверть в матчах плей-офф.

«Всегда очень больно проигрывать, когда понимаешь, что у тебя были возможности выиграть. Я очень разочарован. Мы упустили много возможностей. Не воспользовались своими шансами в предыдущей игре, также в первой и второй встречах. Если происходит подобное, твоя команда проигрывает», - признался после матче Джеймс Харден.  

Главный тренер «Рокетс» Майк Д,Антони сказал, что тяжело переживает неудачу: 

«Это поражение оставит глубокий след. О таком быстро не забудешь. Безусловно, горечь не пройдет ни завтра, ни через несколько дней. Это очень болезненно. Мы не показали свой лучший баскетбол. А чтобы победить «Уорриорс», нужно было продемонстрировать максимум. Наше противостояние можно сравнить с боксерским поединком, в котором нужно нокаутировать чемпиона. Мы не смогли их нокаутировать. Но наш костяк еще молод и, надеюсь, мы сможем извлечем урок из ошибок и через год выступим лучше».

«Портленд Трейлблэйзерс» обыграли «Денвер Наггетс» в семи матчах, несмотря на то, что после пяти встреч мало кто верил в их успех. Основной разыгрывающий Дэмиен Лиллард сник: у него не шли броски. По-настоящему сражался только атакующий защитник Си.Джэй. Макколлум. Но и его старания не помогли подопечным Терри Стотса в пятой игре. В Денвере они были переиграны по всем статьям - 124:98 и «Наггетс» вышли вперед в серии – 3-2. 

После шестой игры в Портленде вновь наступило равновесие (3-3). Во второй половине разыгрался Лиллард (32 очка), реализовавший 6 бросков из 3-очковой зоны, и Макколлум (30). В составе «Наггетс» центровой Никола Йокич снова набрал больше всех очков – 29 очков плюс 12 подборов., но его усилий не хватило. Счет в серии стал 3-3.

В седьмом матче в Денвере удача вновь сопутствовала «Трейлблэйзерс» - 100:96, хотя в первой половине они проигрывали 17 очков – 22:39. После большого перерыва опять блистал Си.Джей.Макколлум, набравший 37 очков. Портлендцы выиграли в серию (4-3) и вышел в финал Запада, где сыграют с «Уорриорс». 

После матча не мог скрыть свои эмоции атакующий защитник «Трэйлблэйзерс» Сэт Карри. У него была особая на то причина: ему предстояло противостояние с родным старшим братом Стэфеном Карри из «Уорриорс»: «Сбылась наша со Стэфом мечта. Впервые мы сыграем друг против друга в серии плей-офф. Эта встреча доставит много удовольствия нашим родным. С нетерпением жду ее», – заявил Сэт. 

За карьеру братья провели друг против друга 9 матчей в регулярном чемпионате. Команда Стэфена были сильнее в 7 из них. Однако обе победы Сэта приходятся на нынешний сезон (Сэт выступал за шесть разных команд, а Стэфен – только за «Уорриорс»). 

На редкость упорно проходила полуфинальная серия в Восточной конференции между «Филадельфия-76» и «Торонто Рэпторс». Главным героем поединка был признан форвард канадцев Кавай Леонард. Он не только стал самым результативным в команде, но и был душой и настоящим лидером «Рэпторс». Обозреватели отмечают, что такого уверенного в себе Леонарда они не видели после триумфального финала Кубка НБА в составе «Сан-Антонио Сперс», когда его назвали наиболее ценным игроком. 

Он и в этот раз вел команду к победе: 2-очковый бросок Леонарда с сиреной принес «Рэпторс» победу в матче - 92:90 и в серии (4-3). Леонард стал самым результативным игроком встречи, набрав 41 очко. Он показал 3-й результат для матчей в плей-офф с сезона-1976/77. В семи матчах Кавай набрал в сумме 243 очка. Рекорд принадлежит Кариму Абдул-Джаббару из «Лос-Анджелес Лейкерс», который в 1977 году набрал 260 очков в победной серии с «Голден Стэйт Уорриорс». В 1993-м в финале Кубка НБА Майкл Джордан набрал в серии против «Финикс Санс»246 очков.

«Рэпторс» в финале Востока сошлись с «Милуоки Бакс», завершившими регулярный чемпионат с лучшими показателями во всей лиге. «Бакс» легко разделались с «Бостон Селтикс» в пяти матчах. Первый матч выиграли бостонцы, но затем «Олени» одержали четыре победы подряд. Ожидается очень интересное противостояние лидеров - Кавая Леонарда с Яннисом Адетокунбо.