Жизнь в автомобиле

Америка
№77 (1208)

По крайней мере три миллиона американцев в настоящее время регулярно ночуют в собственных автомобилях. Эти люди не имеют возможности переночевать в другом месте, но не считают себя бездомными и принципиально избегают приютов. К такому выводу пришли ведущие некоммерческие организации, оказывающие помощь людям без постоянного места жительства.

Численность людей, живущих в транспортных средствах, увеличивается очень быстро, и многие города продолжают принимать законы, препятствующие этому явлению.

Так, на прошлой неделе власти Сан-Диего (Калифорния) заставили всех бездомных водителей ночевать на так называемых "безопасных стоянках" (safe parking), которые находятся под постоянным контролем полиции.

Проблема в том, что свободных мест на "безопасных стоянках" не хватает и многим водителям-бродягам приходится парковать машину на городских улицах. В большинстве случае рядовой safeparkingв Лос-Анджелесе или Сан-Диего рассчитан всего на 70-80 автомобилей. Это капля в море, если учесть общее количество "бродяг на колёсах" в Калифорнии и во всей стране.

Сегодня ночёвка в автомобиле запрещена в 67% населённых пунктов, хотя ещё в 2007 году их насчитывалось всего 8%. Официально региональные власти запрещают спать в машинах из-за соображений безопасности самих водителей. Люди часто замерзают во сне или в духоте, травятся угарным газом, получают различные травмы. Кроме того, автомобили со спящими часто стоят, где попало, и провоцируют  аварии.

К примеру, ежегодно более 100 ночующих в авто людей погибают, когда спросонья выходят на проезжую часть. Движущиеся на скорости транспортные средства не успевают их заметить.

Так или иначе, американцы не собираются отказываться от ночёвки в автомобилях. К примеру, для более чем 130 тысяч человек ежегодно такой образ жизни является лучшим способом накопить деньги на первый платёж по ипотеке (mortgage down payment).

В это трудно поверить, но в реальности всё гораздо проще, чем кажется на первый взгляд. Так, 29-летний житель Западной Вирджинии Джейсон Н. смог накопить 20-процентный даунпеймент на дом стоимостью $110 тысяч всего за 11 месяцев.

"Когда люди начинают размышлять о жизни в автомобиле, то главной проблемой им кажется отсутствие горячего душа, - говорит Джейсон. - На самом деле эта проблема решается очень легко. Вам необходимо остановиться на территории кемпингов, где есть душевые, или оформить членство в фитнес-клубе, который работает 24/7 и открывает доступ не только к душу, но и к парной".

Джейсон рассказал журналистам, что убранство его мини-вэна "чище и комфортнее любого отеля". В машине есть холодильник, телевизор, интернет, мини-пылесос, обогреватель и большой комфортный матрас. Грязную одежду Джейсон отдаёт в прачечную, откуда она возвращается аккуратно сложенной.

"Когда я купил дом и пригласил на вечеринку своих коллег, никто не знал, что раньше я жил в автомобиле, - рассказывает Джейсон. - Они слушали мою историю как завороженные. Многие откровенно завидовали. Им-то придётся копить на даунпеймент минимум 5-6 лет. За это время недвижимость значительно подрастёт в цене".

73-летний Том С. из штата Нью-Йорк начал жить в автомобиле, когда узнал, что его пенсия составит $1,500 в месяц. Именно столько он платил за свою бруклинскую 1BDR, когда работал и зарабатывал почти $4,000 в месяц.

"У меня было немного вариантов, - вспоминает Том. - Я мог продолжать работать, хотя для этого не было ни сил, ни желания. Мог переехать в другой штат и найти дешёвое жильё. Мог израсходовать средства на сберегательном счету, влезть в долги и, в конечном счёте, оказаться банкротом. Я поступил проще: купил большую комфортабельную машину и начал жить в ней, путешествуя по всему американскому северо-востоку".

Живущий в машине шестой год Том поделился своим опытом.

Во-первых, необходимо обязательно открыть почтовый ящик (PO Box) в одном из отделений USPS. В таком случае вся почта будет приходить туда и ни одно важное письмо не затеряется.

Во-вторых, автомобиль для жилья должен быть как можно более просторным, мощным и многофункциональным. Трудно в это поверить, но многие люди тратят огромные суммы на апгрейд своих мини-вэнов до комфортных комнатушек.

По словам Тома, живущих в машинах пенсионеров в штате Нью-Йорк - тысячи, и многие из них наслаждаются жизнью на природе. Они воспринимают ночёвку в автомобиле как романтику, а не как последствие безденежья.

Ещё одно любопытное явление наблюдается среди дальнобойщиков, которые часто ночуют в своих фурах. Многие из них сознательно не заключают длительных договоров на квартиру, чтобы сэкономить максимальное количество денег.

Так, 25-летний Уолтер Р. из Чикаго (Иллинойс) устроил для себя необычный график работы. Он крутит баранку 30 дней подряд, а потом на 30 дней уезжает в одну из стран Карибского региона, где недорого снимает апартамент и наслаждается морем и солнцем.

"Аренда самой дешёвой квартиры в Чикаго с биллами за электричество, газ и кабельные услуги - минимум $1,500 в месяц или $18,000 в год, - рассказывает Уолтер. - Ночуя 6 месяцев в году в траке и отдыхая 6 месяцев в год, я трачу менее $10,000".

Напоследок стоит сказать, что китайские фабрики считают живущих в транспортных средствах американцев очень перспективным бизнес-сегментом, поэтому для комфортабельного проживания в автомобилях постоянно изобретаются новые девайсы.

Единственное, что может угрожать живущим в машинах американцам - федеральный запрет. Чем больше городов штрафуют и выдворяют таких водителей/жильцов, тем выше шансы на появление в Конгрессе  законопроекта с приблизительным названием Banning People From Living In Cars Federal Act.

Максим Бондарь