Американские инновации: Томас Эдисон

Новости филателии / Новости нумизматики
№98 (1229)

21 ноября Монетный двор США (United States Mint) выпустит четвёртый доллар коллекционной серии Американские инновации (American Innovation Dollars). Он увековечит электрическую лампочку, изобретённую в штате Нью-Джерси легендарным Томасом Эдисоном (Edison Light Bulb).  

Сразу стоит отметить, что в СССР и даже современной России личность Эдисона (1847-1931) всегда преуменьшалась в пользу Павла Яблочкова (1847-1894). Последний, якобы, "самым первым изобрёл лампочку", а хитрый Эдисон его изобретение "украл" или "позаимствовал и усовершенствовал".

Подобные заявление - чистейшей воды враньё советско-российской пропаганды. На самом деле между Яблочковым и Эдисоном нет ничего общего. Первый представил миру угольную свечу из двух электродов, второй - свечение нити от тока. Тем не менее, восхваление Яблочкова привело к тому, что на русском языке трудно найти более-менее приближенную к правде биографию Эдисона. Попытаемся исправить это недоразумение.

Томас Алва Эдисон (Thomas Alva Edison) родился 11 февраля 1847 года в городе Майлан (Огайо). Родственники и друзья всегда называли его Эл (Al) и имя Томас гораздо чаще упоминалось после смерти изобретателя. 

Семья Эдисона переехала в Небраску, когда Элу исполнилось 7 лет. Он совсем немного посещал школу, и перешёл на домашнее обучение, так как у матери было много свободного времени. Главным хобби будущего изобретателя являлось чтение. Он прочитывал всё, что попадалось под руку - от политики в газетах до кулинарных энциклопедий. 

В 12-летнем возрасте Эл начал подрабатывать продавцом газет, фруктов и снеков в междугородних поездах. Он трудился по 5-6 часов ежедневно 7 дней в неделю - до и после домашних уроков. Он брал пример с трудоголика-отца, а также шести старших братьев и сестёр. Семейство Эдисон имело репутацию самого работящего.

Эл обожал свою работу, так как она позволяла бесплатно путешествовать по Небраске, а иногда заезжать в соседние штаты. В один из рабочих дней он даже твёрдо решил стать издателем газеты под названием Grand Trunk Herald, которая бы рассказывала о путешествиях и достопримечательностях Среднего Запада.

Когда началась Гражданская война (1861-1865), тинейджер Эдисон стал независимым телеграфистом-контрактником. Он работал на армию северян и частные почтовые компании, занимавшиеся отправкой/получением телеграмм. Он быстро освоил азбуку Морзе и мог за 5-7 минут отправить большой текст и не совершить ни одной орфографической ошибки. Эл идеально знал английский, однако не уделял ему большого внимания во время школьных уроков. Этот феномен называется природной грамотностью.    

Именно во время работы телеграфистом в Эдисоне проснулась страсть к изобретениям. Он начал разбирать различные приборы, чтобы понять, как они функционируют. Устройство телеграфа его потрясло. Как-то в самый разгар войны он пробрался в закрытую для посещения библиотеку, чтобы прочитать все книги, связанные с изобретением этого девайса. 

После войны Эл переехал в Нью-Йорк, а потом в Нью-Джерси. В этих штатах он улучшил работу биржевых тикеров - системы обновления данных о котировках акций. 

В настоящее время тикер представляет собой цифровой монитор высокой точности, который подключён к самому быстрому интернету в мире. Эдисон имел дело с механической версией тикера, которая обновлялась не так быстро. 

В канун Рождества 1871 года Томас Эдисон впервые женился. Его избранницей стала давняя подруга Мэри Стилвелл, которая подарила ему трёх детей - девочку Марион и мальчиков Томаса-младшего и Уильяма. К тому времени Эл руководил успешной компанией, которая специализировалась на совершенствовании телеграфного и биржевого оборудования. 

В 1876 году семейство переехало из Ньюарка в Менло-Парк, где появилась знаменитая лаборатория Томаса Эдисона. Одним из первых изобретений стал фонограф - устройство, которое могло записывать и воспроизводить звуки (голоса). 

Удивительно, но фонограф Эдисон изобрёл несмотря на плохой слух. Проблемы с восприятием звуков появились у Томаса ещё в 15-летнем возрасте.  

Эдисон начал работать над лампочкой и системой электрического освещения в 1878 году. Он сразу столкнулся с большим количеством конкурентов и мошенников. В 19-м веке каждый человек в США мечтал что-нибудь изобрести, получить патент, а потом запустить товар/услугу в массовое производство и после этого получать стабильный доход. 

Именно по этой причине Эдисон хорошо охранял свои разработки. В его лаборатории было несколько десятков сейфов, где хранились записи и мудрёные предметы. Иногда он намеренно оставлял на видном месте бумаги с ошибочными формулами и выводами. 

В 1884 году Эдисон пережил смерть жены. Целый год он пробыл в одиночестве. В этот период Эл даже подумывал бросить работу и уехать в Нью-Гемпшир, чтобы купить дом на окраине и стать отшельником. 

Жизнь, однако, свела Томаса с 20-летней Миной Миллер, чей отец также являлся изобретателем. На первом свидании он научил Миллер азбуке Морзе, а на втором - сделал предложение руки и сердца. Пара поженилась, и Мина родила Элу троих детей - девочку Мадлен, мальчиков Чарльза и Теодора. 

Семейная гармония вдохновила Томаса на новые рискованные шаги. Он перенёс исследования из Менло-Парка в более престижный Вест-Орандж. Новая лаборатория занимала площадь в 10 раз больше, чем старая. Газеты называли исследовательский центр Эла "самым большим в мире пространством для изучения всех свойств электричества".

Сегодня принято проводить знак равенства между электрической лапочкой и Томасом Эдисоном. В контексте истории они непрерывно связаны друг с другом. Однако для самого Эла лампочка была всего лишь одним из изобретений. Великий учёный работал над рентгеном, говорящими куклами, аккумуляторными батареями, кинопроектором, телевизором и т. п. 

Как и многие другие свои проекты, он не воспринимал лампочку чем-то законченным и полноценным. Именно непрерывный процесс изобретения и совершенствования чего-либо Эдисон считал своей главной целью. 

Томас также никогда не скрывал, что работает - в том числе - ради денег. Он не был фанатичным изобретателем, который хотел лишь сделать мир лучше. Эл извлекал максимальное количество денег из каждого патента и контракта. Такой подход помог ему купить роскошный особняк с 29 спальнями и 13 акрами земли в самой дорогой части Вест-Орандж. 

Эдисон никогда не верил в гениальность. Когда кто-то восхищался его изобретениями, он спокойно говорил, что любое ноу-хау состоит из "1% вдохновения и 99% тяжелой работы" ("Genius: one percent inspiration and 99 percent perspiration"). Сначала человек загорается идеей что-нибудь изобрести, а потом заставляет себя двигаться вперёд, преодолевая ошибки и трудности.

Томас Эдисон умер 18 октября 1931 года в возрасте 84 лет. До своего последнего дня он работал в лаборатории, проводил время с близкими людьми (особенно Эл обожал внуков) и принимал высокопоставленных гостей со всего мира. Он ушёл из жизни очень счастливым человеком. 

Евгений Новицкий

Ссылки по теме:

Монетный двор: Вспоминая Элизабет Ператрович


Американские инновации: вакцина от полиомиелита


Американские инновации: Энни Джамп Кэннон


Монетный двор: Прекрасная Америка, шесть новых монет