Конопляная лихорадка

Америка
№98 (1229)

Департамент сельского хозяйства (USDA) утвердил официальные правила коммерческого выращивания конопли (hemp), и это историческое событие стало одним из главных в сфере американского фермерства и растениеводства в 2019 году.

Выращивание конопли в Соединённых Штатах, напомним, находилось под федеральным запретом с 1957 года. Тогда правительство Дуайта Эйзенхауэра объявило наркомании беспощадную войну. Марихуана (cannabis) ошибочно была приравнена к конопле (hemp) и огромные зелёные поля начали выжигаться по всей стране в угоду ярого трезвенника Эйзенхауэра.

Только в 21-м столетии Америка, наконец, осознала, что конопля - не наркотик, и не сорняк. Это суперкультура (super-crop), из которой можно изготавливать более 100 тысяч разнообразных товаров - от качественной натуральной одежды до полноценных домов. В производстве чего-либо hempявляется такой же многофункциональной субстанцией как, например, нефть или уголь.

Массивный список требований к выращиванию и продаже конопли, который USDA разрабатывал с 2016 года (тогда Конгресс США принял окончательное решение легализовать растение), сводится к двум основным пунктам.

Первый - отдельные штаты и индейские племена должны предоставить подробные планы учёта урожая.

Иными словами, конопля не должна продаваться нелегально или становиться объектом кражи. Hempне является особо охраняемым растением, и для его производства не нужно проводить по периметру поля забор с колючей проволокой. Тем не менее, за зелёными кустами надо следить. Они не должны хаотически разрастаться и легко доставаться случайным людям - прохожим или автомобилистам, оказавшимся рядом с полем.

Второй пункт- фермеры должны проверять уровень вещества под названием delta-9 tetrahydrocannabinol (THC) в конопле. Если в каких-то растениях оно больше допустимого уровня, то их нужно безопасно и эффективно утилизировать.

Именно из-за наличия THC, напомним, конопля оказалась вне закона в 1957 году. Обычно это наркотическое вещество содержится в больших количествах в марихуане. В конопле оно незначительно, однако из-за внешнего сходства двух растений и одного только факта наличия THC оба долгое время находились в списке запрещённых.

Большинство опытных фермеров и начинающих бизнесменов, собирающихся заработать на конопле, остались довольны требованиями USDA. Глава ведомства Сонни Пердью лично распорядился, чтобы возрождающийся вид растениеводства не был чрезмерно зарегулирован. Сначала торговцы коноплёй должны заработать хорошие деньги, а уже потом их можно постепенно обкладывать дополнительными налогами, пошлинами и штрафами.

Начиная с 2020 года, коноплю можно будет выращивать во всех штатах, за исключением Айдахо, Южной Дакоты и Миссисипи, где продолжаются споры между консервативными и прогрессивными законодателями.

Новый вид бизнеса привлёк не только опытных фермеров, но и авантюристов, решивших вложить от нескольких десятков тысяч до миллионов долларов в конопляные поля. Поэтому в глубинке страны уже можно увидеть рекламные щиты с надписью Hemp Farmers Wanted.

Главное требование к успешному конопляному бизнесу - наличие больших площадей земли. В отличие, например, от дорогостоящих грибов и орехов, hempлюбит простор. Поэтому прибыльное поле должно быть размером в несколько десятков или сотен акров.

К счастью, земля за пределами мегаполисов стоит очень дёшево, и всем потенциальным фермерам необходимо в первую очередь учитывать не стоимость будущего поля, а ежегодные налоги на землю. Чем ниже уровень жизни в штате, тем выгоднее там покупать поле для выращивания конопли.

Главный плюс конопли - неприхотливость. Она растёт быстрее, чем кукуруза, но требует значительно меньше воды, пестицидов, гербицидов и удобрений. Идеальное конопляное поле похоже на непроходимые джунгли. Кусты растут вплотную друг к другу и собрать урожай можно только с помощью специальной техники.

Опытные фермеры не зря называют урожай "биомассой" (biomass). Этот термин лучше всего подходит для описания зелёной травянистой субстанции больших объёмов. Владелец поля продаёт не плоды, не индивидуально срезанные кустарники, а именно биомассу, которая потом тщательно перерабатывается и превращается в самые разные товары.

Что касается идеальных климатических и географических условий для выращивания конопли, то здесь есть всего два существенных ограничения. Hempне любит пустыню, где температура большую часть года держится на уровне 90 - 100 градусов по Фаренгейту, и постоянно обдуваемую ветрами высокогорную местность. На остальной части США конопля растёт отлично, и зачастую вообще не требует никакого ухода.

Сколько можно заработать на конопле, которая впервые с 1957 года стала полноценной сельскохозяйственной культурой?

Эксперты сразу предупреждают, что этот бизнес требует начального капитала и терпения. Как гласит известная капиталистическая мудрость, первый год человек кормит бизнес, второй год бизнес кормит сам себя и только на третий год бизнес начинает кормить человека. В случае с коноплёй дела обстоят именно таким образом.

Как показали исследования, проведенные профессорами Cornell University в преддверии принятия USDA регуляторных правил выращивания конопли, чистая ежегодная прибыль с одного акра колеблется в районе от $130 до $730. Средняя прибыль по стране - $430.

Таким образом, крохотная (по конопляным меркам) ферма размером в 50 акров способна приносить стабильную прибыль в размере $21,500 в год. Деньги отнюдь не маленькие, если учесть, что большинство конопляных полей находится (будет находиться) в самых отсталых регионах страны, где стоимость товаров и услуг значительно ниже, чем в том же Нью-Йорке.

Несмотря на большой потенциал конопляного бизнеса, опытные фермеры советуют новичкам "не бросаться в омут с головой" и тщательно продумать все будущие расходы. Как показывает опыт профессионалов, большая часть денег, времени и нервов при раскрутке конопляной плантации уйдет на получение всевозможных сертификатов, лицензий, разрешений и работу юристов.

Максим Бондарь