Такую развязку не предсказывали

Спорт
№98 (1229)

Финалы конференций 

Восток

«Аиланта Юнайтед» - «ФК Торонто» - 1:2

Запад 

«ФК Лос-Анджелес» - «Сиэтл Соундерс» - 1:3

«ФК Торонто» и «Сиэтл Соундерс» разыграют высший титул чемпионата ГЛС-2019. Они сойдутся в главном матче розыгрыша, который пройдет 10 ноября в Сиэтле на поле CenturyLink Alld. 

Трибуны этой арены вмещают 69 тысяч зрителей.    

Итоги финальных поединков конференций опровергли все предварительные прогнозы. Никто не предполагал увидеть в главном матче розыгрыша Кубка эти команды. 

Футболистам «ФК Торонто» и «Сиэтл Соундерс», занявшим по итогам регулярного сезона четвертое и второе места, на Востоке и Западе соответственно, отводились вторые роли. Фаворитами считались первые номера «ФК Нью-Йорк Сити» и «ФК Лос-Анджелес». 

Причем, «Горожане» опередили ближайших конкурентов — действующих обладателей Кубка «Атланта Юнайтед» на 6 очков, а калифорнийцы оторвались от «Соундерс» (?2) на целых 16/!/ очков.      

Однако ньюйоркцы, как и год назад, неудачно выступили в плей-офф. Они проиграли первый же матч на своем поле «ФК Торонто» (0:2) и завершили выступление. «Соундерс» дошли до финала Запада, где переиграли «ФК Лос-Анджелес».

Лучшая команда Лиги только раз в начале матча сумела разорвать плотную оборону гостей - великолепный штрафной удар с 22 ярдов исполнил Эдуардо Акоста. Но, как оказалось, это был первый и последний успех подопечных Боба Брэдли, которые не проигрывали соперникам в матчах регулярного сезона (дома — 4:1 и в гостях - 1:1).

Команда Брайана Шмицера, который привел «Соундерс» к победе в финале Кубка-2016 над «ФК Торонто», не сломалась и ответила тремя голами (Пол Руидис — 21-я и 63-я) и Николас Лодейро (26-я). 

Рекордсмен ГЛС по количеству забитых голов и по системе гол плюс пас (34+15) Карлос Вела был надежно закрыт и лишен возможности забить мяч. После матча мексиканец долго стоял у бровки поля с каменным лицом, и не мог понять, что произошло. 

“Больно так завершать сезон”, - сказал он.    

«Я не раз говорил, что мои ребята очень не любят проигрывать, и до самого последнего момента отдают борьбе все силы. Они до сих пор с досадой вспоминают поражение в финале Кубка-2017 от «ФК Торонто». И перед игрой сегодня в раздевалке дали друг другу слово биться до конца. В этом проявляется наш командный дух. И с этим должны считаться все без исключения соперники», - сказал Брайан Шмицер. 

Почти по схожему сценарию развивались события и во встрече «Атланта Юнайтед» и «ФК Торонто». Счет открыли хозяева на 4-й минуте — отличился Юлиан Грессел. Спустя пять минут удвоить результат мог главный снайпер команда Джозеф Мартинес, однако он во второй раз в сезоне не реализовал пенальти (капитан гостей Майкл Брэдли сбил в штрафной Гонзало Мартинеса). Вратарь Квентин Уэстберг отразил его удар. 

Прошло еще четыре минуты и счет стал равным — 1:1. Николас Бренезе пробил голкипера хозяев. На 77-й минуте окончательный результат установил полузащитник Ник Дэлеон. Он освободился от защитников перед штрафной площадкой, быстро развернулся и с 24 ярдов нанес неотразимый удар в правый от голкипера Брэда Гузана верхний угол. 

“Даже не знаю, что сказать. Мы снова в финале, и снова на предстоит играть с командой из Сиэтла. 

С ними очень сложно играть. Рем умеют обороняться. Мы в этом не раз убеждались. Очень надеемся, что к матчу поправится наш форвард Жози Алтидор, и мы выступим своим сильнейшим составом. В любом случае постараемся не огорчить своих болельщиков», - сказал капитан канадцев Майкл Брэдли. 

Сложилась уникальная ситуация. Впервые в истории ГЛС одни и те же команды в третий раз за последние четыре года сойдутся в финале розыгрыша. Счет в этом противостоянии пока равный (1-1). В 2016 году «Соундерс» вырвали победу в серии пенальти — 5:4 (игровое время завершилось со счетом 0:0). Спустя год футболисты из Атланты взяли убедительный реванш — 2:0.