Леонард — спортсмен года!

Спорт
№106 (1237)

Легкий форвард «Лос-Анджелес Клипперс» Кавай Леонард признан спортсменом года по версии Associated Press. Он стал пятым баскетболистом в истории, удостоившимся этой награды.

Ранее почетный трофей принимали легенды НБА Лэрри Берд (1986) и Майкл Джордан (1991–1993), а также Леброн Джеймс (2013, 2016, 2018) и Стэфен Карри (2015).

В прошлом сезоне Кавай Леонард стал чемпионом НБА в составе «Торонто Рэпторс» и был признан самым ценным игроком финальной серии розыгрыша Кубка. Леонард ушел из «Рэпторс» всего через один сезон. Руководство клуба не смогло убедить его остаться. В качестве свободного агента он подписал контракт с «Лос-Анджелес Клипперс» на два сезона.

Приятную для себя новость Кавай отметил блестящей игрой в городском дерби против «Лос-Анджелес Лейкерс». «Клипперс» победили со счетом 111:106 за счет «дабл-дабл» Леонарда и превосходной игры в защите.  Он стал самым результативным игроком матча — 35 очков и 12 подборов. 

В составе проигравших больше всех очков набрал форвард Кайл Кузма (25 очков). Леброн Джеймс оформил “дабл-дабл” из 23 очков и 10 передач.

“Когда у меня идет игра, я благодарю своих товарищей. Это они создают мне возможность показывать свой лучший баскетбол. Сегодня все сложилось именно так. Хочу выразить им свою признательность», - сказал после матча Леонард. 

«Лейкерс» потерпели четвертое поражение подряд, а Джеймс не сдержал слово. Хотя на лидерских позициях команды Фрэнка Вогеля это никак не сказалось. 

Конкуренты «Хьюстон Рокетс» (21-10) и «Денвер Наггетс» (21-9) неожиданно уступили аутсайдерам Западной конференции...  «Голден Стэйт Уорриорс» и «Нью-Орлеан Пеликанс» соответственно. 

Начиналось все для «Лейкерс» хорошо. Номинальные хозяева арены «Стэйплс-Сентр» выиграли первую половину с разницей в 12. Однако после перерыва у них не хватило сил. «Клипперс» совершили самое большое возвращение в игру с Рождества с 2003 года, когда «Даллас Маверикс» удалось ликвидировать 16-очковый дефицит после первой половины матча против «Сакраменто Кингс». 

«Большая четверка» Кавая Леонарда, Пола Джорджа, Лу Уильямса и Монтрезла Харрелла набрала 34 из последних 40 очков команды, в том числе все 25 очков в четвёртой четверти.

«Лейкерс» просто нечем было крыть. Дэвис (24 очка) и Джеймс не показали свою лучшую игру. Леброн совершил 10 промахов из-за дуги в 12 попытках. Это новый карьерный антирекорд Короля. Джеймс признался, что его подкосило столкновение с Патриком Беверли в начале матча.

«Я начал игру в здоровом состоянии. Во втором или третьем владении в защите заработал фол на Беверли и получил коленом в пах. Это вернуло меня к тому состоянию, в котором я был 5-6 дней назад», — сказал Леброн.

Последнюю победу «Лейкерс» одержали в гостевой встрече с «Атланта Хоукс», после чего проиграли «Индиана Пэйсерс», «Милуоки Бакс», «Денвер Наггетс» и «Клипперс».

«Мы обязаны прибавить. Я говорил, что нужно сохранять трезвую голову на протяжении всего сезона. Несмотря ни на что. Не имеет значения, побеждаешь ты или проигрываешь. Сезон долгий.  Мы должны лучше играть в нападении. Я допустил несколько потерь в четвертой четверти, которые стоили нам очень дорого», - сказал Леброн. 

Несмотря на неудачи в последних играх, «Лейкерс» с показателями 24-7 возглавляют турнирную таблицу Западной конференции.