Ведьмовская бутылка: 400-летняя история

Америка
№111 (1242)

В прошлом месяце в глубинке округа Йорк (штат Вирджиния) группа археологов наткнулась на очень старую стеклянную бутылку. Её горлышко было отломлено, а внутри лежали грязные ржавые гвозди. Поскольку раскопки проходили на месте дислокации конфедеративной армии в годы Гражданской войны (1861-1865), исследователи даже не сомневались, что наткнулись на самую настоящую "бутылку ведьмы" (Witch Bottle) - древний оберег, завезённый в Америку пилигримами четыре столетия назад.

Большинство ныне живущих американцев даже не подозревают, что на протяжении долгих столетий Witch Bottle была одним из главных предметов в жизни европейских переселенцев. Она является порождением глубокого религиозного сознания, которое неотъемлемо связано с христианскими традициями и канонами, адскими страданиями и райскими наслаждениями, колдовством, борьбой со злом, сверхъестественными явлениями, жизнью и смертью.  

Механизм работы Witch Bottle не менялся с эпохи глубокого средневековья. В стеклянную, металлическую, деревянную или керамическую бутылку помещались предметы, которые принадлежали человеку или группе лиц. Потом над бутылкой произносились специальные заклинания, она плотно закрывалась и находила своё постоянной место. Иногда Witch Bottle закапывалась в землю или выбрасывалась в океан. Иногда, наоборот, ставилась на видное место или пополняла список личных вещей человека. 

Чаще всего в "бутылку ведьмы" клались волосы, ногти, когти, сушёные лапки птиц, насекомые, пуговицы, кусочки ткани, комки земли, монеты, кусочки золота и серебра. Каждый предмет имел особое значение и особую силу. 

Так, в британских архивах до сих пор хранятся древние книги объёмом в несколько тысяч страниц с подробным рассказом о том, как правильно готовить Witch Bottle, чтобы она принесла человеку (группе лиц) максимальную пользу. 

Первые европейцы, поселившиеся на территории Новой Англии, проводили с Witch Bottles больше времени, чем современный человек проводит со смартфоном. Ведьмовская бутылка всегда ассоциировалась с надеждами и стремлениями. Наряду с молитвами, она помогала людям осуществить свои мечты. 

Популярность Witch Bottles в 17-м веке - одно из доказательств смешанного религиозного сознания колонистов. С одной стороны, они верили в священные христианские тексты. С другой - в волшебство, мистицизм, суеверия, духов и другие элементы первобытного мышления. Пилигримы были лишены причинно-следственной связи и зачастую действовали по обстоятельствам. Сегодня они искали спасения в Ветхом завете, завтра - в Witch Bottles.

Чем быстрее развивалась Америка, тем быстрее падала ценность ведьмовских бутылок. Наука нанесла сокрушительный удар по религиозному сознанию, и к середине 19-го столетия северо-восток США полностью утратил веру в Witch Bottles. Над этими нелепыми талисманами посмеивалась даже католическая церковь, которая в те времена оставалась невероятно сильной. Священники относились к Witch Bottles так же, как к индейским поделкам для вызова духов из сновидений.   

К началу Гражданской войны (1861) Америка выглядела самой разделённой и неравной за всю свою историю. 

Север представлял собой развитый регион с фабриками и заводами. Промышленность била рекорды. Открытия в разных областях науки происходили чуть ли не каждый день.

Южане противились прогрессу и продолжали жить в соответствии с религиозно-суеверными убеждениями. Они строили церкви, безжалостно эксплуатировали рабов и продолжали делать ведьмовские бутылки. К войне конфедераты подошли с огромным количеством всевозможных заблуждений, стереотипов и шаблонов.

В газетных хрониках 1861-1865 года Witch Bottles упоминались регулярно. Так, в одном случае конфедерат пробрался в лагерь северян, убил спящего офицера, отрезал ему два пальца, а потом засунул их в бутылку, добавив туда пороха и собственной крови. Этот "коктейль", по мнению южанина, должен был привести к трагической гибели целого вражеского полка.   

В другом случае техасские конфедераты использовали ведьмовские бутылки при допросах. Они пугали пленников-северян, что в случае молчания те потеряют любимых жён и детей на территории далёкого Нью-Йорка. Мол "бутылки с правильными компонентами" заставят родных умереть от тяжёлой и мучительной болезни. 

Существуют неопровержимые доказательства, что даже конфедеративные генералы Джефферсон Дэвис и Роберт Ли верили в могущественную силу Witch Bottles. Они были глубоко религиозными людьми. Тем не менее, библейские канонические тексты не мешали их первобытным суевериям. В частности, рабовладелец Дэвис тщательно следил за тем, чтобы кто-то из работавших на него чернокожих не сделал Witch Bottle с заклинанием против него. 

Историки считают, что на территории Соединённых Штатов хранится более 130 тысяч ведьмовских бутылок. Большинство из них датированы 1620-1870 годами. Примерно 70% Witch Bottle закопаны в земле. Ещё 30% лежат на дне рек, озёр и других водоёмов. 

Довольно часто магические бутылки выбрасываются на берег Тихого и Атлантического океана. К сожалению, большинство современных людей ничего о них не знают. Они поднимают бутылки, бросают беглый взгляд на мусор и грязь внутри, а потом выбрасывают их обратно в океан или в мусорку. Поскольку дизайн стеклянных бутылок за последние 400 лет изменился незначительно, редко кому придёт в голову мысль, что он держит в руках оберег, созданный много столетий назад.

Что касается Witch Bottle, которая была найдена пару недель назад на территории Вирджинии, и послужила основой для этой статьи, то её ожидает лабораторный анализ посредством суперсовременных технологий. Сначала эксперты определят производителя стеклянной ёмкости, тип бутылки и её оригинальное предназначение. Потом - возраст и вид гвоздей. К сожалению, прочитать мысли конфедератов, создававших Witch Bottle, не представляется возможным...

Вадим Дымарский    

Ссылка по теме:

К 400-летию высадки пилигримов.

О новой монете в честь первых колонистов Новой Англии