Уильямсон: Я - копия самого себя

Спорт
№114 (1245)

19-летний Зайон Уильямсон установил уникальное достижение и тащит своих «Нью-Орлеан Пэликанс» в плей-офф НБА. В гостевом матче с «Портленд Трейлблэйзерс»» он набрал 25 очков, а его команда обыграла главных конкурентов в споре за путевку в кубковый раунд со счетом 128:115. Причем, «Пеликанс» в последнее время дважды обыгрывали этих соперников. Незадолго до перерыва на “Матч звезд» они без проблем разобрались  с «Трейлблэйзерс» — 138:117. Тогда Уильямсон набрал 31 очко, установив личный рекорд результативности в НБА, который был превзойден в следующей игре против «Оклахома-Сити Тандер» (32 очка ), но матч был проигран на выезде -  118:123. 

Однако юный форвард был окончательно признан лидером  “Пэликанс” в попытке ворваться в зону плей-офф. Команда на 3 победы отставала от 8-го кубкового места, который занимали «Мемфис Гриззлис». Но у последних оставалось самое сложное расписание в Лиге, в то время как у «Пеликанс» - наиболее простое. Уильямсон имеет хороший шанс в свой первый же год в НБА сыграть в поединках за трофей. 

После матча с «Трейлблэйзерс» Зайон стал самым молодым игроком в истории НБА, набравшим 20 и более очков в 7 играх подряд (19 лет 7 месяцев и 16 дней). Он превзошел бывшего рекордсмена Кармело Энтони, который начинал карьеру в «Денвер Наггетс». 

А в списке 19-летних игроков с показателем 25 и более очков в истории команды лидирует Джей Ар Смит — 4 матча. У Зайона 3 таких игр. Клубный рекорд он может превзойти до конца сезона - Уильямсону исполнится 20 лет только в июле.

Эксперты его сравнивают со многими звездами Лиги в молодости. Отвечая на вопрос, на кого он хотел бы быть похожим, Зайон Уильямсон отвечает, что у него есть кумиры, но он сильно отличается от них, как внешне, так и по игровой манере. Однако, в недавнем прошлом студент Университета Дьюк, считает, что вобрал в себя лучшие качества своих кумиров Меджика Джонсона, Ларри Берда, Майкла Джордана... По его словам, следуя советам матери, он “учился премудростям баскетбола у этих виртуозов”, часами просматривая фрагменты матчей с их участием. 

«А когда дело доходило до Майкла Джордана, мама говорила мне смотреть полные игры. Не просто нарезки моментов, а именно полные матчи. Я смотрел и наслаждался игрой Великого баскетболиста», - вспоминает Зайон Уильямсон. 

Он хочет покорить в баскетболе те же вершины, что и его кумиры. И свой первый сезон в Лиге парень начал фантастически убедительно - несмотря на недавнюю травму, которая не позволила ему вступить в чемпионат с самого старта. Но зато потом он принялся наверстывать с завидным упорством. В первых пяти матчах его средние показатели были равны 31 очко и 9 подборов. Только Леброн Джеймс, Кевин Дюрант и Лука Дончич добивались такого уровня. Но Зайон сделал это быстрее всех - за 28 минут. 

Уильямсон - первый новичок Лиги за последние 33 года, который выдал как минимум семь игр с 20 и более очками в первых девяти матчах своей карьеры. Даже легендарному Шакилу О’Нилу потребовалось 10 матчей для покорения этой отметки. 

Эксперты в восторге от его дебюта. Они в один голос утверждают, что Уильямсон пришел в Лигу “всерьез и надолго”, и он должен стать явным лидером «Пеликанс» и многократным участником Матчей звезд. 

Количество очков Уильямсона от игры к игре: 22, 15, 21, 14, 24, 21, 20, 21, 31, 32, 25... 

Зайон показывал лучшую результативность в матчах с прямыми конкурентами за выход в плей-офф. Уильямсон смело брал на себя лидерские функции в самый решающий момент.  

Прогресс ньюорлеанцев с Зайоном очевиден. Ведь большую часть сезона подопечные Элвина Джентри находились рядом с главным аутсайдерами Запада «Голден Стэйт Уорриорс», а теперь реально претендуют на выход в плей-офф. 

Стремительный подъем начался в январе, когда стало известно о том, что Уильямсон все-таки сыграет в этом сезоне. С его возвращением команда заиграла острее и качественнее. Весь сезон ходили слухи о том, что «Поликанс» до дедлайна избавится от ветеранов, но изменил Уильямсон, возвращение которого, сделало команду конкурентоспособной.

Это не осталось без внимания экспертов и болельщиков. Зайона выбрали в сборную восходящих звезд против сборной Мира, составленную из молодых баскетболистов Лиги. 

Зайона стали  часто сравнивать с молодым Шакилом О,Нилом, на что форвард «Пэликанс» отвечает: «Конечно, это очень приятно мне, но делать такие сравнения преждевременно. Я только делаю первые шаги в большой игре и пока являюсь копией самого себя. Все сравнения можно будет делать спустя лет пять-шесть. Сейчас я рад играть за «Пэликанс», которые приняли меня очень тепло. И счастлив был выступить в первом в жизни Матче звезд». 

Накануне он сыграл 10-й матч в чемпионате НБА и его суммарные показатели в этих встречах составили 221 очко и 75 подборов. Последним игроком, кто в первых 10 матчах в карьере в НБА добивался таких показателей, был легендарный центровой Шакил О’Нил. В 1992 году, выступая за «Орландо Мэджик», он в первых 10 матчах набрал 238 очков и собрал 158 подборов.

«Ощущение такое, что иногда забываю, на какой стадии карьеры нахожусь, что нужно сделать и насколько усерднее я должен работать. Смотрю на себя в зеркало и спрашиваю: знают ли люди, что мне всего 19 лет?», - признается Зайон Уильямсон.

...

Форвард «Пеликанс» Зайон Уильямсон набрал 28 очков и выиграл 7 подборов в победном матче в гостях с «Голден Стэйт Уорриорс» - 115:101. Он стал первым со времен Майкла Джордана новичком, который в четырех играх подряд набирает не менее 25 очков. Легендарный Джордан дебютировал в Лиге в 1984 году.