Самый востребованный...

Америка
№117 (1248)

Самым востребованным товаром в период борьбы с коронавирусом в США и других странах оказалась... туалетная бумага. Её американцы скупали значительно чаще, чем продукты с длинным сроком хранения, дезинфицирующие средства, девайсы для выживания и даже аптечные лекарства (жаропонижающее, витамины, микстуры и т. п.). К такому выводу пришли организации по защите прав потребителей. 

Туалетная бумага сметалась с полок супермаркетов с такой скоростью, что на следующий день после объявления пандемии коронавируса Всемирной организацией здравоохранения (WHO) федеральным американским СМИ пришлось и снимать репортажи о туалетной бумаге. 

Газета USA Today, например, вышла с заголовком "Список мест, где вы всё ещё можете купить туалетную бумагу" (These are the places where you can still buy toilet paper). В статье был указан длинный список магазинов, брендов и ценников. Так упаковка из 96 рулонов Boardwalk Bathroom Tissue Standard Sheet (используется в общественных туалетах) предлагалась по цене $40.33. 

Многих "наших" иммигрантов, выросших в СССР, массовая истерия в отношении туалетной бумаги может только повеселить. Коммуняки выпустили первый рулон лишь в конце 1969 года (через 8 лет после полёта Гагарина в космос), а доступной бумага стала лишь в конце 1980-х. 

Тем не менее, США имеют более чем 100-летнюю историю использования бумаги, и резко возросший спрос на продукцию вызвал настоящую панику. При этом в большинстве магазинов наблюдается уникальная ситуация. Полки с туалетной бумагой пустуют, а бумажных салфеток и полотенец - хоть отбавляй. 

Разочарованные покупатели подходят к сотрудникам и задают стандартный по нынешним временам вопрос - когда завезут туалетную бумагу? 

Удивительно, но после заявления WHO о пандемии спрос на туалетную бумагу в США почти в три раза превысил спрос на медицинские маски. Люди стали больше думать не о том, как не заразиться, а о том, как максимально достойно пережить непростой исторический период. Одна мысль о том, что бесценный продукт может закончиться, внушает многим ужас.

Google в эпоху коронавируса получил более миллиона запросов со словами "toilet paper alternatives survival" (альтернатива туалетной бумаге для выживания). Опытные эксперты начали писать развёрнутые статьи о том, какие 9-10 вещей можно использовать вместо привычных рулонов с надписями Scott, Charmin, Presto и т. п. В одной из таких рекомендаций, датированных весной 2020 года, рекомендовалось воспользоваться... листьями початков кукурузы. 

"Кукурузные листья использовались как альтернатива современной туалетной бумаге на протяжении тысячелетий, - говорилось в статье. - Это не совсем комфортное решение, но всё-таки решение".

Другой "эксперт" призывал выйти на бэк-ярд перед походом в туалет и нарвать листьев с деревьев и кустарников. Из подробной инструкции по сбору "зелёной альтернативы туалетной бумаге" мне понравилась фраза "клён, астра, хлопок, лесной орех, листья салата и тимберли очень хорошо работают".

Любопытно, что газеты и журналы очень редко упоминались в советах по выживанию без туалетной бумаги. Это, вероятно, объясняется научно-техническим прогрессом и цифровизацией. Тем не менее, у человека, идущего сегодня в туалет с книжкой, имеется больше шансов "выжить", чем у человека с планшетом или смартфоном. 

Самое интересное, что объективно в массовой скупке туалетной бумаги нет никакого смысла. Согласно статистике, именно этот продукт имеется в большинстве домохозяйств в избытке. Среднестатистическому жителю не нужно пополнять запасы в течение более чем месяца. Тем не менее, спроса на мыло, шампунь, зубную пасту, стиральный порошок, моющие средства для посуды и другую химию в США нет, а на туалетную бумагу - есть. 

Психологи объясняют происходящее синдромом FOMO (Fear of Missing Out), который характерен для людей, поддающихся массовой панике. Такие люди не анализируют чрезвычайной ситуации и не составляют чёткий список товаров, которые им могут понадобиться в случае магазинного дефицита. Они наблюдают за ситуацией и хватают с полок то, что хватают остальные. 

В СССР, например, яркими примерами FOMO являлись соль и спички. В современной России - гречневая крупа, которая по совершенно непонятной причине моментально раскупается, если происходит что-то непредвиденное (крах рубля, продуктовые санкции и т. п.). В США поводом для массовой паники стала туалетная бумага. Некоторые купили её значительно больше, чем продуктов питания, хотя причинно-следственная связь между двумя этими товарами, казалось бы, очевидна. 

США стали далеко не первой страной, где появился краткосрочный, но всё-таки "культ туалетной бумаги". Власти Австралии, например, выпустили специальный указ, обязывающий продавцов выдавать не более четырёх рулонов бумаги в одни руки. Указу предшествовали многочисленные драки за дефицитные рулоны. Всего за несколько недель процветающие жители страны кенгуру превратились в хищников, готовых защищать право на бумагу с помощью физической силы. 

Самую же большую ценность туалетная бумага имеет в Венесуэле. Спрос на этот дефицитный продукт в тысячи раз превышает предложение. Рулоны часто вручаются местным госслужащим за хорошую работу и в качестве альтернативы денежной премии. Принесённый домой рулон бумаги - целое событие, которое порадует всю семью. 

Несмотря на долю иронии в моей статье, следует признать, что происходящее в США и других странах лучше всего демонстрирует человеческую природу. Ещё несколько месяцев назад мы с гордостью обсуждали запуск нового марсохода и новый iPhone от Apple. Теперь - гоняемся за туалетной бумагой, и с ужасом представляем жизнь без неё. Какой бы степени развития и процветания не достиг человек, чрезвычайные ситуации заставляют его думать о самых банальных вещах. Коронавирусу для этого потребовалось менее месяца...

Евгений Новицкий 

Ссылка по теме:

COVID-19: полезные советы на каждый день.

Рекомендации на случай пандемии от Летиции Джеймс