Ад на Земле

В мире
№122 (1253)

Недавний доклад United Nations о текущих проблемах человечества дал чёткий ответ на вопрос, в каком регионе мира сегодня самая бедная, тяжёлая и бесперспективная жизнь. Это Восточная Африка, которая, в отличие от большинства других регионов, даже не обращает внимание на эпидемию коронавируса. У африканцев есть более коварный враг - саранча (locusts). 

С первой волной нашествия саранчи Восточная Африка столкнулась в феврале. Тогда United Nations назвала миллионы прожорливых насекомых "крайне тревожной и беспрецедентной угрозой". Африканские долгожители заявили, что не видели за свою жизнь ничего подобного. Ведущие энтомологи мира не смогли объяснить гигантские размеры каждого роя саранчи и концентрацию насекомых на квадратный метр. 

Февральская саранча прошла, опустошив практически все сельскохозяйственные поля. Африканцы подумали, что худшее уже позади, однако энтомологи сделали ужасающий прогноз: на Эфиопию, Кению, Сомали и другие страны надвигается в 400 раз больше саранчи, чем в феврале. Это означает, что май может стать худшим месяцем в истории Восточной Африки.

Размер одного нынешнего роя саранчи - более трети квадратной мили. Это огромное чёрное облако, которое издалека может напоминать стаю птиц или надвигающийся дождь. Ежедневно один рой съедает такое же количество пищи, что и 35 тысяч человек. При этом прожорливая саранча постоянно размножается, и самые мелкие насекомые обычно оказываются самыми голодными. 

Скорость уничтожения полей шокирует. Большой зелёный фруктовый сад саранча может уничтожить за несколько часов. Деревья в таком случае будут напоминать неказистые конструкции из соломы. На них не останется ни одного зелёного листика. Восстановление фруктового сада может занять до 5 лет, так как вместе с саранчой обычно приходит аномальная засуха и эрозия почв. Растения нуждаются в дополнительных источниках воды, которая в Восточной Африке всегда считалась дефицитом. 

Особую опасность представляет скорость распространения саранчи. Один рой может преодолевать расстояние до 90 миль в день. При этом рой передвигается совершенно хаотично. Энтомологи до сих пор не могут внятно объяснить, кто руководит роем и чем он мотивирован при выборе направления.

Один из животноводов Кении рассказал, как большой рой саранчи за сутки уничтожил его бизнес. Насекомые сожрали всю траву, которой питались более 500 телят, и отчаявшийся фермер вынужден был зарезать весь скот и продать мясо за бесценок по оптовой цене.

"Но самое худшее началось потом, - вспоминает пострадавший. - Прошёл дождь. Вода увлажнила почву. Взрослая саранча стала бурить в почве дыры глубиной 2-10 см. и откладывать по 30-70 яиц. Через несколько недель я увидел новый рой молодой и голодной саранчи. К тому времени у меня уже не было ни зелёных полей, ни скота. Насекомые двинулись в поиске новой добычи...".

В самых бедных регионах Восточной Африки саранча, наоборот, является источником питания. Когда большой рой приближается, люди разводят костры. Насекомые теряют ориентацию и на некоторое время падают на землю. В это время сотни жителей собирают их в специальные ловушки, а потом жарят на сковородках. 

Здесь стоит отметить, что в 2015 году United Nations запустила долгосрочную программу по изменению общественного мнения к насекомым. Благодаря знаменитой концепции Окон Овертона, планируется сделать процесс поедания насекомых людьми "действующей нормой". Для этого, однако, идея должна пройти в головах европейцев и американцев стадии "немыслимо", "радикально", "приемлемо", "разумно" и "стандартно".

United Nations неспроста хочет приучить человечество к поеданию насекомых. Население планеты увеличивается. Глобальное потепление затрудняет производство необходимого количества растительной и животноводческой пищи. Насекомые же с точки зрения содержания полезных веществ значительно превосходят говядину, курятину, рыбу и птицу. Более того, насекомые абсолютно безопасны, хотя сам факт их употребления на завтрак, обед или ужин у многих вызывает рвотный рефлекс. 

Африканская саранча имеет все шансы превратиться из вредителя в источник питания. К примеру, 100 граммов жареной саранчи содержат 62% дневной нормы белка, 17% жиров и кучу полезных элементов вроде магния, марганца, калия, кальция, натрия, железа и фосфора. Это один из самых недооценённых продуктов на планете.  

К сожалению, времена, когда африканцы начнут относиться к саранче как к ценному продукту, а не вредителю - далеко впереди. В настоящее же время страны вроде Эфиопии и Кении готовятся к тотальному голоду. Этот голод совпал с гуманитарной катастрофой, вызванной коронавирусом в Европе, Азии и Северной Америке. Как результат, благотворительные организации временно сворачивают деятельность в Восточной Африке. Экономисты и политологи не исключают, что нашествие саранчи может, в конечном счёте, привести к гражданским войнам и государственным переворотам. 

Напоследок стоит сказать, что американские фермеры одержали победу над саранчой ещё во второй половине 1940-х годов. Наибольший вклад в это благородное дело внесли военные лётчики. С баками пестицидов на борту они отслеживали каждый большой рой, а потом распыляли над ним химикаты. Насекомые дохли миллионами.

Побочным эффектом этой борьбы стали расплодившиеся птицы и грызуны, употреблявшие в пищу жирные трупики саранчи. 

С тех пор технологии продвинулись далеко вперёд. Многие растения удалось модифицировать на генетическом уровне таким образом, чтобы они не привлекали, а отпугивали саранчу. Сегодня, например, большинство фермеров используют лабораторную кукурузу и бобы, которые защищены от засухи, заморозков, насекомых и всевозможных паразитов. 

Африканцы же продолжают видеть в нашествии саранчи библейский знак - атака этих насекомых в христианстве считается восьмой казнью египетской.

Максим Бондарь