И бензин тоже дорожает?

Транспортный эксперт
№23 (371)

Не успели еще ньюйоркцы прийти в себя после повышения оплаты за пользование общественным транспортом и тарифов за проезд мостов и туннелей, как на горизонте перед ними замаячила новая угроза. (Хотя не исключено, что к моменту опубликования этих заметок все возвратится на круги своя).
Таится она на автозаправочных станциях Имперского штата. Казалось бы, после успешного завершения военных действ ий в Ираке, стоимость “фуража” для “стальных коней” потихоньку стала снижаться и такая тенденция сохранится и на будущее. Ан-нет! Скорее всего, с 1 января 2004 года, для нью-йоркских автомобилистов один галлон бензина станет дороже минимум на 10 центов. Причина – новый закон штата Нью-Йорк в области охраны окружающей среды. Согласно этому документу, кстати, подписанному губернатором Патаки еще в 2000 году, химический компонент метила-бутила-эфира, известный как MTBE и применяющийся в бензине в качестве присадки, с января будущего года должен быть ликвидирован. Названная “микстура” смешивается с топливом, дабы процесс его сгорания протекал более эффективно. Однако специалисты природоохранной сферы полагают, что, способствуя экономичному сгоранию бензина в двигателях внутреннего сгорания, данная присадка загрязняет грунтовые воды, из-за чего могут развиваться раковые заболевания у людей.
Единственной альтернативой, и к тому же одобренной еще в 1990 году в федеральном законе о чистом воздухе (Clean Air Act Amendment), является этанол. Его производство более дорогостоящее и применение этого химического вещества в качестве присадки производители автомобильного топлива, естественно, переложат на плечи потребителей.
Официальные представители индустрии утверждают, что полное изъятие из реализации к началу Нового года бензина, разбавленного тройным компонентом, невозможно. Запасы бензина в цистернах у нефтеочистительных компаний, расположенных в акватории Большого Нью-Йорка, скопились огромные и им понадобится по меньшей мере еще один год для его полной распродажи.
На данный момент только власти штатов Нью-Йорк, Калифорния и Коннектикут признали присадку МТВЕ вне закона. В Калифорнии, хотя официально закон вступает в силу также с января будущего года, большинство компаний уже перешли на использование этанола и цена на галлон бензина подорожала от 3-х до 25 центов.