84-летний антирекорд

Америка
№212 (1343)

По итогам 2021 года численность населения Соединённых Штатов выросла на менее чем 400 тысяч человек. Это минимальный показатель с 1937 года. Любопытно, что 84 года назад СМИ подавали аномально низкий прирос населения (менее миллиона человек) как абсолютную сенсацию и прогнозировали, что ничего подобного в истории США больше не повторится. Тогда люди всерьёз верили в увеличение численности населения до 580-620 млн. человек к 2015-2025 годам. Проблема перенаселения рассматривалась как одна из самых острых в 21-м столетии.

Численность населения не увеличивается по следующим причинам. 

Во-первых, США продолжают стремительно стареть. 

Средний возраст в стране уже через несколько лет перевалит за 40 лет. В штатах вроде Вермонта, Мэна и Нью-Гемпшира он приближается к 46 годам. 

Собственно, именно по этой причине северо-востоку США грозит "вымирание". Самые популярные бизнесы в том же Мэне - похоронные агентства, центры для пожилых, норсинг-хомы, агентства по уходу. Самые убыточные - детские сады, аттракционы, кинотеатры, спортивные площадки. Впервые в истории на северо-востоке зафиксировано явление, когда родители переезжают в другие регионы "ради детей". 

Особо стоит отметить, что медицинские организации изменили отношение к такому показателю, как средняя продолжительность жизни (life expectancy). 

Раньше формула была проста: чем дольше живут люди, тем лучше здравоохранение, экономика и борьба с преступностью. 

Сегодня даже 79-летняя продолжительность жизни никого не радует, так как только каждый 16-й житель в таком возрасте находится в стабильном физическом и психологическом состоянии. Подавляющему большинству требуется постоянный уход. Синдром Альцгеймера и другие виды деменции стали главной проблемой людей в возрасте. 

Во-вторых, жители США продолжают отказываться от рождения детей или максимально отсрочивать это событие. 

Большинство пар/семей руководствуются холодным расчётом и финансовыми соображениями. Раньше глубокая религиозность позволяла рожать американкам и заочно решать все возможные проблемы фразой "бог поможет". Это приводило к высоким показателям детской смертности, большой численности сирот и малышей с инвалидностью, росту количества юных наркоманов, алкоголиков и преступников. 

Сегодняшние матери/отцы - прагматики. Они считают, что в ребёнка нужно вкладывать все силы и деньги. Только так можно воспитать достойного человека. Если подобное невозможно, то с пополнением семейства лучше повременить. Почти никто не живёт по принципу "размножение - это физиологическая потребность и обязанность человека".

Любопытно, что сегодня значительно меньше рожают даже иммигранты и малоимущие. Именно эти социальные группы часто подвергаются критике со стороны дремучих консерваторов. Последние утверждают, что бедняки и приезжие, якобы, специально становятся многодетными ради получения пособий и пожизненного статуса безработных. Этот стереотип неоднократно уничтожался с помощью статистических фактов, однако самые глупые и невежественные "слоны" продолжают в него верить. 

В-третьих, лицо современной иммиграции сильно изменилось. 

В иммиграционном потоке наблюдается поляризация. Две самые большие категории вновь прибывших - люди до 35-40 лет, сосредоточенные на карьерном росте (профессионалы, инвесторы, люди с экстраординарными способностями), и люди старше 60 лет, которые мечтают о спокойной старости в свободной и безопасной стране. Первые пока не планируют рожать детей. Для вторых это давным-давно пройденный этап. 

Уровень рождаемости в иммигрантских комьюнити падает много лет подряд. Яркий тому пример - манхэттенский Чайнатаун. Он расширяется преимущественно за счёт новых иммигрантов, а не за счёт пополнения в семействах уже живущих в США китайцев.  

В-четвёртых, наркотики, алкоголь и суициды сокращают население. 

Эти три проблемы становятся причиной преждевременной смертности, по крайней мере, 480 тысяч человек в год. Официальные ведомства всячески занижают эту статистику в интересах фармацевтических компаний, производителей алкоголя, сигарет и огнестрельного оружия.  

Фундаментальные причины гибели от ядовитых субстанций и самоубийств - неудовлетворенность жизнью, перетекающая в состояния глубокой депрессии, а также в необратимые психические расстройства. 

Существует теория, что именно прогрессирующие mental Disorders, в конечном счёте, приведут к сокращению населения США до 190-200 млн. человек к 2050 году. Никто из авторитетных аналитиков, предсказывающих перенаселение, не рассматривал психические заболевания как сдерживающий фактор для рождения детей.

В-пятых, кибер-вселенные снизят рождаемость к 2070 году ещё на 50%. Чем совершеннее технологии, тем ниже уровень рождаемости. 

Первые исследования, подтверждающие эту теорию, появились спустя несколько лет после появления в США первых телефонных аппаратов. Потом были телевидение, интернет, социальные сети, видеосвязь и т. п. Технологии разрушали институт брака, усиливали стремление людей к одиночеству и независимости. 

Кибер-вселенные, анонсированные компаниями вроде Meta и Roblox, ещё сильнее затянут американцев в виртуальную реальность, которая станет не просто полноценным заменителем настоящей жизни, но и превзойдёт её по качеству (больше приключений, эмоций, вседозволенности и т. п.).

Сегодня существуют два радикально противоположных взгляда на проблему стабилизации/сокращения населения США. 

Первый - пессимистичный. 

Сторонники этой концепции считают, что человечество само роет себе яму. Якобы в обозримом будущем люди вообще перестанут рожать и вымрут, как динозавры. Времена, когда крепкие семьи рожали по 10 - 12 детей, останутся одним из самых лучших периодов в истории западной цивилизации (с точки зрения пессимистов).

Второй взгляд - оптимистичный и прагматичный. 

Такие люди (ваш покорный слуга относится к их числу) считают, что сокращение населения США - это не просто нормально, а по-настоящему хорошо. 

Мало кто хочет жить в перенаселённых билдингах, постоянно стоять в автомобильных пробках и ходить по загруженным тротуарам. Чем престижнее регион США - тем ниже численность населения на квадратную милю (исключение составляет захолустная глубинка или rural area). Если выбирать между самым загруженным районом Бронкса и безлюдной Санта-Барбарой, то для большинства выбор будет очевиден. 

Стремление к высокой численности населения - это атавизм, то есть признак, свойственный далёким предкам. Раньше дополнительные сотни, тысячи и миллионы людей нужны были только для одной цели - чтобы без всякого сожаления отправлять их на войну. Величие страны определялось объёмом потенциального пушечного мяса. 

В 21-м веке, к счастью, ценность человеческой жизни изменилась...

Евгений Новицкий 

Ссылка по теме:

Бездетная Америка

Рождаемость в цифрах и фактах