Как Колумб «открывал» Америки

Америка
№242 (1373)

Исполнилось ровно 530 лет, как из испанского порта Палос выплыли три корабля: Санта-Мария (Santa Maria), Пинта (Pinta) и Нинья (Nina). Руководил экспедицией итальянский исследователь Христофор Колумб (Christopher Columbus). 

Задачей максимум для Колумба являлся поиск западных морских путей в Китай и Индию. За достижение этих целей власти Испании обещали заплатить Колумбу такую сумму, что ни ему, ни его подчинённым больше не пришлось бы работать. 

Задача минимум - закупка по максимально низким ценам золота и пряностей в Азии. С такими грузами в трюмах трёх больших кораблей поездка полностью бы окупилась. Расплачиваться за пряности и золото Колумб планировал безделушками (за них много лет спустя будет куплен Манхэттен), оружием и алкоголем. Этого добра в трюмах Санты-Марии, Пинты и Ниньи было, хоть отбавляй. 

Вышев в море 3 августа 1492 года, Колумб впервые увидел землю 12 октября. Это был остров Уотлинг (сегодня - Сан-Сальвадор) на Багамах. Поскольку территория была покрыта густыми зелёными лесами, экипаж надел доспехи, металлические шлемы и хорошо вооружился. Прочесав две четверти острова, Колумб нашёл несколько деревень с туземцами. Всех согнали в одно место и жестами показали, что регион отныне принадлежит Испании.

Здесь стоит сказать, что Колумб и его команда не были великими завоевателями. Будучи глубоко религиозными людьми и ярыми патриотами Испании, они с осторожностью воспринимали всё чужое. Их мотивировали не приключения, а деньги, власть и слава. Как, впрочем, и всех остальных так называемых великих завоевателей.

Никакого сопротивления туземцы Колумбу не оказали, поэтому остались живы. Жестами им объяснили, что отныне они являются такой же собственностью Испании, как и весь остальной остров. Глава племени, который впервые в жизни видел бумагу и чернила, коряво расписался на поданном документе.

В конце октября Колумб высадился на Кубе, которую посчитал материковым Китаем. В те времена люди имели очень плохие знания по географии. Если говорить откровенно, то даже Колумб сильно уступал в этом рядовому прилежному ученику сегодняшней мидл-скул.

Однако у Христофора были другие качества: лидерство, мотивация и бесстрашие. В те времена люди были уверены, что только бог может отнимать жизнь. Если кто-то умирает, то так тому и быть. Праведным людям бояться не нужно, а понятие праведности трактовалось совсем иначе. 

На Кубе команда нашла множество свежих овощей, фруктов и ягод, которые пополнили запасы провизии, а также крабов, которые сегодня известны как  Cuban land crabs. 530 лет назад крабы были почти в 10 раз больше и мясистее, чем сейчас. 

В декабре Колумб открыл остров Hispaniola (сегодня на нём находятся два государства - Гаити и Доминиканская республика). Мореплаватель принял его за Японию, которая в те времена воспринималась европейцами как страна с огромными богатствами и всевозможными чудо-существами - вроде гигантских ящеров, изрыгающих огонь. 

На Hispaniola Колумб основал небольшую колонию, которая в последующие 50 лет разрослась до 200 человек. 

 


Колумб вернулся в Испанию в марте 1493 года. Он выполнил все задачи, которые перед ним ставились: нашёл путь к материковому «Китаю», заполнил корабли золотом и пряностями, привёз «индийских» пленников, которые, будучи закованными в кандалы, чудом выжили в нечеловеческих условиях. Испанский двор принял его с высочайшими почестями. 

Теперь о самом важном факте, который, вероятно, многим читателям «РБ» неизвестен. 

Колумб никогда не видел и уж тем более - не ступал на землю Северной Америки. Он вообще не знал, что подобная территория существует. Колумб не имеет абсолютно никакого отношения к истории США и уж тем более - Канады с Мексикой. 

Этот факт может показаться шокирующим, но ему есть одно объяснение. Колумб открыл не Америку, а Америки (Americas) - так в 16-м веке называлась огромная территория, объединяющая два материка (Северная и Южная Америки), о реальной площади которой испанцы даже не догадывались. Всё, чего достиг Колумб за время своих четырёх путешествий - это посещение нескольких островов Карибского бассейна. 

Почему же Колумб так популярен в США, и почему мы ежегодно празднуем Columbus Day? 

Дело в том, что открытый им путь в Новый свет позволил Испании заработать на морской торговле такие колоссальные деньги, что весь 16-й век она оставалась самой процветающей страной в мире. Испания утопала в деньгах и личность Колумба была раздута до таких масштабов, что от правды не осталось практически ничего. Диковатый и жадный мореплаватель стал национальным героем, а рассказы о его «подвигах» облетели весь мир. 

В масштабах Северной Америки открытия Колумба привели лишь к тому, что в 1519 году конкистадоры начали вырезать коренное население нынешней Мексики, которое затянулось на более чем десятилетие и привело к краху Ацтекской империи и Государства Тарасков. Эти события вошли в историю как Conquest of Mexico или Spanish-Aztec War. 

Реальными первооткрывателями Северной Америки являлись викинги, основавшие свои колонии в Гренландии и Ньюфаундленде ещё в 10-м веке. Европейцы, однако, считали их дикарями, поэтому во всех энциклопедиях с 15-го века особо подчёркивалось, что Колумб - первый человек и житель Европы, открывший Америки. 

Помимо испанцев, роль Христофора в истории Соединённых Штатов активно раздувала итальянская община. Они считали его «своим парнем», и в момент вспышек на почве расовой/этнической ненависти любили повторять, что итальянцы «были здесь» (например, в Нью-Йорке) ещё в 1492 году, а вы все «понаехали» позже. 

В общем, Колумб к истории США не имеет совершенно никакого отношения. Тем не менее, благодаря подтасовке фактов и откровенному вранью он стал национальным героем. 

Ходят слухи, что перед подписанием закона о праздновании Columbus Day в 1937 году президент Рузвельт осторожно спросил у своих подчинённых, какое, собственно, отношение Колумб имеет к Соединённым Штатам. В ответ последовал ответ, что никакого, но американские итальянцы очень бы этого хотели. 

Евгений Новицкий   

Ссылка по теме:

Возвращение Endurance

О самой интересной находке океанологов