SCOTUS против Байдена

Америка
№246 (1392)

В феврале Верховный суд США (SCOTUS) рассмотрит два иска, которые могут поставить крест на инициативе Джо Байдена простить каждому обладателю студенческого долга (Student Debt) до $10 тысяч. О частичном прощении долга, напомним, президент объявил в августе. Он объяснил своё решение стремительно растущим пузырём Student Debt, приближающимся к исторической отметке в $2 трлн.

Республиканцы выступили категорически против инициативы Байдена. Сначала они подали иск в 8-й окружной апелляционный суд (8th Circuit Court of Appeals). Истцы утверждали, что прощение долгов приведёт к нехватке денег в штатных бюджетах, так как внушительная часть платежей проходит через сложную систему банков и федеральных агентств, возвращаясь обратно в регионы. Проще говоря, долги одних людей оплатят другие, работающие в бизнесах, государственных структурах, некоммерческих организациях, а также  получающих бюджетные дотации (гранты, льготы, займы и т. п.).

8-й суд посчитал аргументацию истцов слишком сложной и требующей подробного рассмотрения. Судьи отложили слушания, но вынесли временный запрет и блокировку программы Байдена.

Демократы обратились с иском в 5-й суд (5th Circuit Court of Appeals) в надежде отменить блокировку программы по прощению долгов, которую наложил 8-й суд. Эта затея с треском провалилась. Судьи посчитали, что «администрация Байдена не следовала надлежащим нормативным процедурам при разработке системы частичного списания долгов».

5-й суд особо подчеркнул, что столь серьёзные программы, требующие миллиардов долларов на реализацию, должны сопровождаться как минимум публичными слушаниями.

Частичная победа в 8-м и 5-м судах не остановила «слонов». В начале ноября они сразу же подали иски в SCOTUS с просьбой подтвердить вердикты двух апелляционных судов.

Сначала Верховные судьи отклонили эту просьбу, сославшись на чрезмерную загруженность и отсутствие необходимости вмешиваться в обсуждение программы Байдена на данном этапе, но потом «трамповское трио» (Горсух, Кавана, Барретт) всё-таки уговорило коллег рассмотреть иски в конце зимы 2023 года.

Таким образом, ситуация сложилась совершенно беспрецедентная и парадоксальная.

С одной стороны, шансы на полную блокировку программы Байдена теперь оцениваются в 75%-85%. У «слонов» имеется достаточно аргументов, доказывающих, что президент не может в одиночку принимать решение о списании огромного долга у небольшой части населения. Программу обязан был рассматривать и утверждать Конгресс. Байден знал, что Сенат заблокирует его инициативу и поэтому пошёл на риск.

Более того, истцы-республиканцы утверждают, что списание долгов - это хитрый пиар-трюк с целью поднять рейтинг демократической партии перед выборами в Конгресс (8 ноября).

С другой стороны, до вынесения 8-м судом решения о блокировке программы Департамент образования (DOE) принял от населения 26 млн. заявок о списании долгов. 16 млн. из них получили одобрение. Чуть менее 13 млн. жителей США уже списали до $10 тысяч.

В настоящее время DOE не принимает заявки на прощение долга. Более того, если SCOTUS встанет на сторону «слонов», то всех «прощённых» действующих или бывших студентов могут попросить вернуть деньги (то есть долг за обучение снова увеличится на $10 тысяч).

Байден и демократы пока не знают, как выйти из сложившейся ситуации. Консервативное большинство в SCOTUS выступает категорически против программы. Более того, аргументация истцов-республиканцев является очень сильной.

«Слоны» прекрасно понимают, что произойдёт в долгосрочной перспективе, если программа Байдена потерпит крах. Студенческий долг начнёт увеличиваться ещё быстрее, так как десятки миллионов должников уже вычли $10 тысяч из своих расходов. Люди ещё больше залезут в кредитные карты и займы, просрочки по Student Loans ускорятся. Как результат, примерно к началу 2024 года общая задолженность за образование в США вырастет до $2.6 - $2.8 трлн.

Эта сумма - неподъёмная. За ней неминуемо последует коллапс всей системы Student Loans. Она лопнет так же быстро, как и рынок недвижимости в 2007-2008 годах. 

В 2024 году, напомним, в США состоятся президентские выборы. Grand Old Party (GOP) собирается использовать Student Debt Bubble в целях повышения своего рейтинга. Об «исторической ошибке» Байдена с прощением студенческого долга уже без конца говорит фаворит республиканской гонки Рон ДеСантис (губернатор Флориды).

Если SCOTUS отменит программу, то у «ослов» останется единственный способ не допустить коллапса Student Debt Bubble - принять федеральный закон о бесплатном высшем образовании. В настоящее время он находится в разработке и предположительно будет представлен публике во втором квартале следующего года. Подобные законы, напомним, уже существуют в нескольких штатах, включая Нью-Йорк. Люди с небольшим доходом и малоимущие могут бесплатно обучаться в комьюнити-колледжи.

Теоретически, для продвижения билля о бесплатных колледжах демократам нужны 60 голосов в Сенате. Расклад же сил в Верхней палате в 118-м Конгрессе (3 января 2023-го - 3 января 2025-го) до сих пор непонятен. Пока обе партии имеют по 49 мандатов. Таким образом, если закон будет принят и студенческий долг перестанет расти, то даже блокировка программы Байдена со стороны SCOTUS не приведёт к Student Debt Bubble и резкому снижению рейтинга демократическй партии.

В целом, бюрократия вокруг списания студенческого долга лишний раз доказывает, что юридическая система США работает должным образом. Она невероятно медленная, запутанная, порой совершенно нелогичная, но всё-таки справедливая. Вдвойне приятно, что даже самые противоречивые вердикты SCOTUS можно обойти с помощью ряда юридических рычагов. В частности, в самое ближайшее время демократы попытаются «нейтрализовать» решение «трамповской тройки» об отмене конституционного права на аборты (блокировка решения по делу Roe v. Wade - самое скандальное событие уходящего года).

Максим Бондарь