Квотер Бесси Коулман

Кинозал / Новости нумизматики
№249 (1393)

Первым в 2023 году и шестым по счёту в коллекции American Women quarters станет 25-центовая монета с изображением Бесси Коулман (Bessie Coleman, 1892-1926). Об этом заявил Монетный двор США (US Mint), который планирует приступить к чеканке квотера сразу после новогодних праздников.

Коулман вошла в историю как первая женщина-афроамериканка и представитель коренных народов (Native American), кому удалось получить лицензию пилота гражданской авиации. 

Сначала лицензию выдали власти Швейцарии (1921),  и только спустя два года Бесси удалось активировать её в Соединённых Штатах. 

До этого момента американские законы запрещали чёрным женщинам и представительницам племён сдавать даже теоретические экзамены на управление воздушными транспортными средствами. 

Жизнь Коулман в США пересекается с периодом рабства и сегрегации. 

Она выросла в очень бедной семье потомков рабов, и по причине цвета кожи не могла поступить в обычную школу. 

С малых лет Бесси демонстрировала потрясающие знания в механике. 

В 10-летнем возрасте она уже идеально водила большой грузовик. 

За рулём самолёта Коулман демонстрировала потрясающее бесстрашие. Авиаконструкторы часто приглашали её для тестирования самолётов с различными новшествами.

Однажды Бесси провела 30 минут в воздухе, управляя самолётом, который имел экспериментальный «любительский» двигатель. 

Самолёт трижды глох, но каждый раз Коулман удавалось его заводить.  

Два последних года своей жизни Бесси зарабатывала участием в опасных авиашоу (dangerous air show), где катастрофы и смерти происходили регулярно. 

Один из таких полётов стал для Коулман последним. Её выбросило из кабины во время крутого пике на высоте 2 тысячи футов (610 метров).

Парашюты отсутствовали, поэтому Бесси погибла от удара об землю, а её коллега-пилот взорвался вместе с неисправным самолётом в воздухе. 

В 2018 году Голливуд выпустил документальный фильм The Legend: The Bessie Coleman Story. 

Максим Бондарь