ВАН ГАНДИ ВОЗГЛАВИЛ «РОКЕТС»

Спорт
№26 (374)



Джефф Ван Ганди сделал выбор. Прервав свой длительный «отпуск», он принял решение продолжить тренерскую практику. Свое будущее бывший наставник «Нью-Йорк никс» связал с «Хьюстон рокетс». Стороны заключили предварительное соглашение о сотрудничестве на ближайшие пять лет.
Такого еще не было в истории Лиги. В разгар плей-офф Кубка НБА и на пороге ежегодного драфта - двух главных событий, обычно привлекающих всеобщее внимание на стыке весны и лета - столь же обсуждаемой стала тема «главных тренеров» команд Лиги. Ведь сразу семь клубов остались без наставников. Сначала «Кливленд кавалиерс» - худшие по итогам последнего регулярного розыгрыша - отказались от услуг своего «бывшего». Затем с занимаемых должностей были освобождены Ленни Уилкинс из «Торонто рэпторс», также проваливших сезон. Не пощадили и Пола Сайлэса. Под его началом «Шарлотт хорнетс» (с прошлого года команда базируется в Нью-Орлеане) все четыре сезона выходили в плей-офф. Тем не менее владельцы клуба остались недовольны работой тренера и уволили его с занимаемой должности. Вслед за этим «Вашинтон визардс» расстались со ставленником Майкла Джордана (он чуть раньше разорвал свои отношения с клубом) - Дагом Коллинзом. Вскоре, сославшись на здоровье, о своей отставке объявил главный тренер «Хьюстон рокерс» Руди Томьянович, проработавший в клубе 12 сезонов и дважды - в 1994-м и 1995-м - приводивший «Ракеты» к победе в чемпионате НБА.
И тут же последовали две сенсационные рокировки. Из «Детройт пистонс» ушел Рик Карлайл, а из «Филадельфии-76» - Ларри Браун. Причем 41-летнего Карлайла - самого преуспевающего тренера Лиги двух последних сезонов, мягко выражаясь, «попросили» уйти. Руководство команды осталось недовольно работой человека, который в год своего дебюта на посту наставника клуба НБА был признан лучшим среди коллег. А еще через сезон «Пистонс» стали лучшими в Восточной конференции по итогам регулярного розыгрыша и вышли в финал Востока, где проиграли баскетболистам «Нью-Джерси нетс». За два года «Пистонс» совершили невероятный прыжок вверх (по 50 побед в регулярных розыгрышах). Карлайл сумел изменить имидж команды от «худшего» к «лучшему». Но ему не простили разгромное поражение в восточном финале от «Нетс» (0:4). Генеральный менеджер «Поршней» Джо Думарс уволил тренера (26 мая 2003 года), которого сам же призвал на помощь 23 мая 2001-го.
Ларри Браун ушел из филадельфийской команды «по собственному желанию». Один из самых авторитетных тренеров Лиги сложил с себя полномочия за пять дней до разрыва отношений «Пистонс» с Карлайлом. А 31 мая 61-летний Браун после шести сезонов успешной работы в «Сиксерс» (в 2001 году филадельфийцы играли в финале Кубка НБА, но проиграли «Лос-Анджелес лейкерс») уже был назначен главным тренером... «Детройт пистонс». А ведь во втором круге нынешнего плей-офф «Сиксерс» Брауна проиграли серию (2:4) «Пистонс» Карлайла. По всей видимости, Браун принял решение об уходе после этого поражения. Хотя его контракт истекал только в 2005 году. В контракте был пункт, запрещающий тренеру (в случае ухода «по собственному желанию») работать в другой команде. Однако руководство «Сиксерс» приняло во внимание заслуги Брауна и на просьбу коллег из «Детройт пистонс» ответило согласием.
«Кливленд кавалиерс», выигравшие в лотерее право первого выбора на драфте, проиграли «гонку» за Брауна. Они первыми сделали предложение этому специалисту, но кливлендцам не удалось привлечь в свою команду Брауна. Потом не удалось уговорить... Джеффа Ван Ганди. Руководство «Кавалиерс» очень хотело заполучить одного из лучших тренеров новой волны. В услугах Ван Ганди были заинтересованы и другие клубы Лиги. Однако Джефф не спешил с окончательным выбором. Он продолжал работу телекомментатора, причем весьма квалифицированно, и на многочисленные вопросы относительно своего будущего однозначно отвечал, что ему нравится «выходить в эфир».
Надежды «Кливленд кавалиерс» увидеть в своих рядах Ван Ганди окончательно разрушились после того, как вакантным стало место главного тренера в «Хьюстон рокетс». Генеральный менеджер команды Кэрол Доусон тут же обратился к своему нью-йоркскому коллеге с просьбой разрешить начать переговоры с Ван Ганди. Дело в том, что срок контракта тренера с «Никс» продолжал действовать до 31 июля. И без ведома менеджмента клуба (ситуация, схожая с Брауном) входить с ним в контакт с данным предложением никто не имел права. Доусон получил добро. С подобным намерением к руководству «Нью-Йорк никс» обратились и представители «Вашингтон визардс». Так что Ван Ганди оказался перед дилеммой (Джефф вместе с женой посетил Хьюстон и Вашингтон).
Обозреватели сходились во мнении, что Джефф остановит свой выбор на «Рокетс». И вовсе не потому, что ему были предложены более выгодные финансовые условия. В данном случае, по словам Кэрола Доусона, этот вопрос не был главенствующим в переговорах. Ван Ганди первостепенное значение придавал своему будущему положению в новой команде. Было очевидно, что наученный горьким опытом в «Никс», где его права были ограничены всего лишь тренерской работой, он хотел получить более широкое поле деятельности. То есть принимать самое непосредственное участие при комплектовании состава - в выборах в драфте, в обменных сделках, при подписании контрактов со свободными агентами.
В пользу «Рокетс» был еще один немаловажный фактор. Команда располагает весьма перспективными игроками, которые в скором времени могут составить ударную силу хьюстонцев. Речь в первую очередь идет о высококлассном разыгрывающем Стиве Фрэнсисе и китайском центровом Яо Мине (его рост 223 сантиметра), весьма успешно дебютировавшем в НБА в прошедшем сезоне. «Рокетс» не хватило совсем немного для того, чтобы пробиться в плей-офф. Выбирая, Ван Ганди наверняка был уверен в том, что в следующем чемпионате непременно выведет «Рокетс» в кубковый раунд. С «Визардс» подобные перспективы виделись очень даже проблематичными.
Руководство «Рокетс» также уверенно в лучшем будущем команды. «Этого парня хотели заполучить многие команды. Но он предпочел нас. И мы счастливы. Ван Ганди принадлежит к той категории тренеров, которые изо дня в день стремятся к прогрессу. Он и сам работает не покладая рук, и заставляет трудиться игроков в полную силу. У Джеффа дух победителя. Нам как раз был нужен такой человек», - заявил владелец «Рокетс» Лесли Александер. Кстати, в «обмен» на Ван Ганди хьюстонцам пришлось пожертвовать своим правом выбора во втором раунде предстоящего драфта.
Напомним, что Ван Ганди появился в тренерском штабе «Нью-Йорк никс» в 1989 году. А с середины сезона 1995/96 до середины сезона 2001/02 был главным тренером команды с Манхэттена. За эти годы «Никс» неизменно участвовали в розыгрыше Кубка НБА. В 1999 году дошли до финала, где уступили «Сан-Антонио сперс».
А «Кливленд кавалиерс» возглавил 59-летний Пол Сайлэс.