Африканцы, влюбленные в ... снег

Спорт
№6 (302)

Кения, по всей видимости, серьезно настроена разрушить укоренившиеся спортивные стереотипы. Эта африканская страна, признанная родиной величайших бегунов на средние и длинные дистанции, намерена воспитать столь же знаменитых мастеров в беге на... лыжах. Кенийцы убеждены, что при надлежащей подготовке их атлеты могут свободно освоить столь «экзотический» для Черного континента вид спорта. Во всяком случае первые попытки в этом направлении уже сделаны.[!]
На Олимпиаде-2002 в Солт-Лейк-Сити Кения будет представлена командой... лыжников.
А идея начать культивировать в стране зимние дисциплины зародилась еще в 1996 году. Инициатива исходила от всемирно известной американской компании спортивной одежды Nike. Авторы сенсационного проекта считали, что кенийские атлеты с их уникальными физическими данными при соответствующей подготовке способны достичь неплохих результатов и на снежных равнинных трассах. Представители американской фирмы обратились к известному кенийскому легкоатлетическому тренеру Майку Косгеи с предложением подключиться к осуществлению этой заманчивой идеи с целью популяризации в стране зимних видов спорта. Последний согласился принять участие в проекте, спонсором которого выступил Nike.
Косгеи начал пропагандистскую «работу» среди своих учеников и добился согласия некоторых из них сменить шиповки на лыжные ботинки. «Первыми ласточками» стали воспитанники этого известного специалистами Филип Бойт и Генри Биток. Втроем они приступили переучиваться из легкоатлетов в... лыжники. А Косгеи в осваивании новой для себя профессии помогали американские коллеги.
Впервые кенийские лыжники появились на людях на Олимпиаде 1998 года в Нагано. Одно само присутствие представителей Африки в Японии вызвало всеобщее изумление. И хотя результаты их первого старта были предсказуемы, доброжелательные японцы горячо поддерживали представителей экстравагантной делегации. Снежные олимпийские трассы опробовали оба - Бойт и Биток. Но только первый был заявлен на участие в официальных состязаниях. Гонку на десять километров классическим стилем Бойт завершил 97-м, последним.
Вердикт определенной части прессы стал уничижительным для кенийцев. Английская «Сан», в частности, назвала представителей страны великих стайеров «ходячими рекламными щитами своих спонсоров». «Они подрывают авторитет своей знаменитой легкоатлетической школы и превратились в посмешище в глазах мировой спортивной общественности. Зачем они это делают? Разве не приятнее выигрывать медали на летних Олимпиадах под более привычными теплыми лучами солнца?» - вопрошала газета.
Однако Бойт по-настоящему загорелся лыжными гонками и твердо решил совершенствовать свое мастерство. Последние четыре года он постоянно тренировался на снежных трассах Европы. Этой зимой Международный олимпийский комитет выделил ему персональный грант в размере 20 тысяч долларов на экипировку и подготовку к Играм-2002. Он несколько месяцев провел в Финляндии и получил отличную практику в совместных занятиях со скандинавскими коллегами. Кстати, Филип - младший брат известного в прошлом бегуна на средние дистанции Майка Бойта, бронзового призера мюнхенской Олимпиады в забеге на 800 метров.
По словам кенийского лыжника, предстоящие Игры в Солт-Лейк-Сити он рассматривает, как важный этап подготовки к зимней Олимпиаде 2006 года в итальянском Турине, где обязательно будет бороться за медали.
В Солт-Лейк-Сити Бойт приедет не один. В олимпийской команде Кении заявлен также биатлонист Ричард Роно, который в настоящее время тренируется в Нью-Джерси. Черный континент на Играх-2002 будет представлять также сенегальский горнолыжник Ламин Гуайе. А если добавить, что в состязаниях по бобслею выступит экипаж из... Ямайки, то в Солт-Лейк-Сити на самом деле соберется довольно экзотическая компания.