С МЕДИКЕЙДОМ СНОВА ПРОБЛЕМЫ...

Из штата в штат
№41 (389)

Резкое сокращение налоговых поступлений, причем это наблюдается уже третий год подряд, а также рост цен на медобслуживание, заставляет штатные власти вновь и вновь сокращать расходы на Медикейд. Хотя темпы роста общенациональной экономики пусть и не так быстро, как нам хотелось бы, растут, хозяйственная ситуация на местах продолжает оставаться сложной. Что и отражается самым прямым образом на медицинских программах помощи малоимущим и пожилым гражданам, говорится в отчете Kaiser Family Foundation.
В 2003 финансовом году, читаем мы в этом документе, 25 штатов вынуждены были ужесточить требования для получения Медикейда, в 18 - сократилось число предоставляемых этой программой услуг, в 17 штатах власти пошли на увеличение размеров доплат (co-payment), которые вынуждены вносить клиенты Медикейда. Кроме того, были сокращены или оставлены на прежнем уровне выплаты врачам и госпиталям.
В немалой степени все это объясняется уменьшением размера дотаций со стороны федерального правительства, хотя в целом его расходы на программу возросли: в 2002 году на 13 процентов, в 2003 году еще на 9 процентов. Между тем число клиентов Медикейда также возросло: экономические неурядицы и безработица привели к сокращению доходов миллионов американцев, которым не оставалось ничего иного как обратиться за медицинской помощью к государству. Хотя основной причиной увеличения расходов на Медикейд стало увеличение пожилых клиентов и инвалидов.
По мнению экспертов, ситуация могла еще больше осложнится, если бы не экстренная помощь штатам со стороны Конгресса: из 20 млрд. долларов 10 млрд. пошло на Медикейд.
Увы, но и этих денег в нынешних условиях мало. Особенно недовольны медики, открыто возмущаясь размерами выплат. Многие из них просто отказываются лечить больных, имеющих Медикейд и людям, в том числе и детям, приходится неделями ждать "свидания" с докторами, которые принимают Медикейд.
Чтобы как-то выкрутиться из сложившегося положения, особенно в области оплаты лекарств, власти на местах вынуждены принимать жесткие меры. Тридцать два штата расширили список препаратов, выписывая которые врачи должны получить одобрение свыше. Четырнадцать штатов создали еще один список, в который внесены медикаменты, рекомедованные при тех или иных заболеваниях. В пяти штатах введены лимиты на лекарства, получаемые больными по рецепту. В более чем в дюжине штатов клиентам Медикейда приходится доплачивать при предъявлении рецепта в аптеку.
***
Перспективы всеобщего медицинского страхования в нашей стране радужных надежд не вызывают. Но и тем, кто имеет полис, приходится пребывать в постоянной тревоге. Людей можно понять: в нынешнем году выплаты страховым компаниям (premiums) вновь возросли, составив 13,9 процента - самый высокий ежегодный прирост с 1990 года. Увы, но эксперты, как ни ломают себе голову, предложить нечто новое, способное сдержать рост цен, пока не могут.
Единственным приятным известием является тот факт, что несмотря на рост цен на медицинские услуги, большинство работодателей, приобретающих страховые планы для своих сотрудников, от них не отказались. Здесь, однако, дело вовсе не в доброй воле менеджмента предприятий, отмечает на страницах газеты USA Today экономист Пол Гинсбург из Center for Studying Health System Change, а в том, что сами рабочие и служащие вынуждены брать на себя куда большую, чем прежде, часть расходов по оплате страховки. Будь иначе, многие из них просто потеряли бы ее. С 2002 по 2003 год количество рабочих и служащих, которым пришлось разделить с боссом расходы на страхование, увеличилось на 50 процентов. В среднем им приходится сегодня вносить в виде premiums ежегодно 2412 долларов. Значительные суммы приходится расходовать и при покупке лекарств. Неудивительно, что 26 процентов участников опроса Kaiser Family Foundation - а это работающие американцы - выразили обеспокоенность тем, что в ближайшем будущем у них просто не будет возможности приобретать лекарства по рецептам.