ВЕСЕЛОГО ХЕЛЛУИНА!

Тема номера
№45 (393)

До дома было уже рукой подать. Я удачно пролетела через шоссе «Семи Шлюзов» на желтый, миновала съезд в сторону полицейского участка и расслабилась, привычно придавив педаль газа в горку. Впереди показался зеленый глаз светофора у перекрестка на улицу «Дьявольского дерева».
Он выскочил из кустов лесополосы, стрелой мелькнул перед капотом и скрылся на другой стороне дороги. Я успела заметить округлый бок цвета жухлой листвы, вскинутую морду, прижатые к спине ветви огромных рогов и косящий глаз.
Нога ударила по тормозам, а руки вывернули руль вправо. В колене противно завибрировало от сработавшей системы АБС, и бампер замер в нескольких сантиметрах от ствола дерева. Ремни безопасности натянулись, больно впившись в плечо. В багажнике дружно повалились пакеты с продуктами, и кошачьи консервы рабежались по углам с веселым перестуком.
Я вытерла мокрые ладони о джинсы. Рядом притормозил грузовичок, и два сердобольных мексиканца хором прокричали в окно: «Ар ю о'кей, мисс?». Я кисло улыбнулась им, нашаривая под педалями солнцезащитные очки. Грузовичок фыркнул выхлопной трубой и укатил в сторону заходящего солнца.
Дорога была абсолютно пуста. Я выбралась с обочины задним ходом и черепашьим шагом покатила вперед, к зеленому глазу светофора.
«Чертовы олени, - мрачно думала я, с небывалой осторожностью сворачивая на перекрестке и аккуратно притормаживая на следующем знаке «СТОП». - Расплодились, как я не знаю что. Житья от них никакого, жрут тюльпаны и разносят болезнь Лайма. Ну, ничего!.. Через месяц, аккурат на День Благодарения в Катактинских горах откроется сезон охоты. Вот тогда и посмотрим, чья возьмет!»
Грузовой баржей я перевалила через холмик «СПИДБАМПа» и немного успокоилась.
«Солидные американцы забьют парковки дешевых мотелей джипами, облачатся в желтые охотничьи жилеты и неспешным шагом выйдут в леса, - мстительно щурила я глаза на мирный пейзаж знакомой улицы. - Небольшими группами по два-три человека они разбредутся среди осенних деревьев, небрежно держа ружья, как клюшки для гольфа, на плече или подмышкой. Охотники затаятся и будут терпеливо дожидаться легкого движения грациозного тела среди поредевшей листвы. И тогда горы огласят дружные залпы выстрелов! Лицензия на отстрел оленей стоит около 20 долларов!»
Я опять резко саданула по тормозу, испугавшись белки, которая выскочила на асфальт метрах в десяти от машины.
«Чертов олень! - вновь разозлилась я. - Не мог в другое время перебежать дорогу, в конце концов? Ведь ни одной машины, кроме моей и мексиканцев... Караулил он нас, что ли?.. Ой, мамочки мои родные! - ужаснулась я собственным мыслям. - А вдруг и правда: у них, у оленей, своя охота. Причем, круглый год, без ограничений.»
Автоматическая коробка передач потянула машину вперед, стоило только отпустить тормоз. Опасливо озираясь по сторонам, я подкатила к дому, нетерпеливо нажала на кнопку, и дверь гаража медленно, будто испытывая мое терпение, поползла вверх. Заглушив мотор, я открыла багажник и по пояс влезла в него, выгребая из углов консервные банки. А в голове рождались картины дорожного Армагеддона:
«Вот он, красавец цвета осенней травы, стоит в придорожных кустах, чутко вслушиваясь в звуки города. Мышцы расслаблены, морда опущена, глаза прикрыты. Но стоит только послышаться легкому шуму мотора одинокой машины, как тело его напрягается, ноздри с силой втягивают воздух, и, в рассчитанный с математической точностью момент, он отталкивается копытами от земли, взлетает смертоносным снарядом и проносится точнехонько перед капотом автомобиля. Застигнутый врасплох, водитель выкручивает руль и топчет педаль тормоза, но колеса несут его прямо на ствол огромного дерева... Удар, лобовое стекло разлетается на осколки, руль входит в грудную клетку, истошно орет клаксон»...
Я спиной попятилась в дом, прижимая к груди пакеты с продуктами:
«Интересно, сколько стоит у оленей лицензия на человеческую шкуру?»