БЛУМБЕРГ, ПАТАКИ: НОВЫХ НАЛОГОВ НЕ БУДЕТ...

Будни Большого Яблока
№52 (400)

Трудно сказать, смогут ли высшие должностные лица сдержать свое слово, но и губернатор Джордж Патаки, и мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг выступили с заявлениями, пообещав своим избирателям, что в наступающем 2004 году они не станут повышать налоги.
«Ньюйоркцы помогли своему городу в трудную минуту, и теперь настало время возвращать долги», - сказал мэр во время пресс-конференции, посвященной возможному строительству в Бруклине новой баскетбольной спортивной арены, - нужно найти иные пути сбалансирования бюджета...»
Напомним, что, испытывая серьезные финансовые трудности, Сити-холл пошел на увеличение налога на недвижимость, налога на продажи, а также подоходного налога. Что касается последних двух, то Блумберг в свое время пообещал их обязательно сократить, если экономическая ситуация в Большом Яблоке улучшится.
Ничего подобного не было сказано о налоге на недвижимость, который был поднят, напомним, на 18,5 процента. Многие из наших читателей-домовладельцев уже должны были получить счета на оплату этого налога, причем отдать государству им придется даже больше, чем они предполагали, - 21,5 процента. Эти три процента добавлены властями штата после пересчета суммы налогов, вносимых в казну домовладельцами и коммерческими предприятиями.Между тем обещания мэра сократить подоходный налог, а также налог на продажи могут повиснуть в воздухе, остаться пустой фразой.
Многие эксперты и среди них городской казначей (city comptroller) Вильям Томпсон очень сомневаются в способности Блумберга сдержать свое слово.
На вопрос, заданный ему корреспондентом газеты «Нью-Йорк сан», имеются ли у города возможности уменьшить налоги, Томпсон с иронией ответил: да, если эта мера будет профинансирована мэром из своего кармана. А если серьезно, продолжил казначей, ожидаемый дефицит бюджета на следующий финансовый год может составить в лучшем случае миллиард долларов, в худшем - два миллиарда. Давайте не забывать, добавил он, что до сих пор не подписаны новые коллективные соглашения с профсоюзами, представляющими интересы городских служащих. А ведь свою зарплату они получают непосредственно из бюджета.
Чтобы мэр сдержал свое слово, отмечают эксперты, темпы экономического роста Нью-Йорка должны быть намного выше при одновременном сокращении расходов. Хотя доходы в казну действительно увеличились, экономический рост в третьем квартале составил всего 0,3 процента. Это слишком мало, чтобы всерьез задумываться о новых налоговых инициативах.
Большую уверенность вызывают обещания губернатора Патаки. И вовсе не потому, что бюджету штата не грозит дефицит. Грозит, и весьма значительный, в размере 6 млрд. долларов. Однако, если в прошлом году инициативы не увеличивать налоги за счет сокращения расходов, предложенные Патаки, оказались сорванными совместными усилиями демократической ассамблеи и контролируемого республиканцами сената, в 2004 г. подобного противостояния вряд ли стоит ожидать. Повышение налогов - мера непопулярная, а в будущем году всем 212 законодателям из обеих палат предстоит переизбрание. План доходов и расходов нашего штата будет представлен Патаки на рассмотрение депутатов легислатуры 20 января 2004 года, и, как заметила бюджетный директор губернатора Кэрол Стоун, ни одно из штатных ведомств пусть даже не надеется получить хоть цент дополнительных субсидий.