Мечта о долгой жизни

Социальный аспект
№9 (305)

Каждому свое - свой жизненный век, свои мечты, свои расцветы, свое угасание. Люди уходят из жизни в разном возрасте, и не важно, умирает ли это старик или совсем молодой человек, вопрос остается неизменным: «А ведь он, наверное, мог еще пожить?»... Да, скорее всего, - мог бы. Но сколько?
Мы пришли в мир, живущий по циклам, каждый это понимает, но попробуйте сказать человеку: ты свое отжил, пора уходить, уступая место другому... А что, если вдруг «восстать» против природной цикличности жизни и спросить: возможна ли вечная молодость? Если возможна, то кто ее заслужил? Или все без разбора? А может быть жить вечно вовсе нет смысла? [!]
Вопросы о бессмертии или хотя бы сверхдолгой жизни логичны при единственном условии - если человек и в обычной жизни, и в «продленное» время ЖИВЕТ, а не существует, не доживает, мучаясь от болезней, страдая от массы всевозможных проблем. Иными словами, долгая жизнь нужна ТОЛЬКО людям полноценным! Не спешите обвинять меня в намеке на нечто, напоминающее арийскую теорию. Нет, нет, эта теория основана на искусственном отборе исключительных людей, а я говорю только об естественном отборе. И понимаю его чуть-чуть по-своему. Для меня естественный отбор это - выбор человеком такого образа жизни, чтобы она вся была Полноценной. Я говорю не об утопии, а об идеале, и не стремиться к нему, не дать себе труда быть Человеком, а не немощным соглядатаем жизни, - просто преступление и перед собой, и перед остальными людьми.
Приведу два примера, первый - из старого мудрого анекдота, второй - из реальной жизни.
Врач, глядя в карточку , спрашивает: «Сколько вам лет?». «Сорок девять», - отвечает больной. «Но по документам вам пятьдесят». «Но я же год болел». «Ну и что, что болели, вы же жили». «Доктор, разве это была жизнь? Это же полный кошмар».
Смешно, хотя больше - печально. И если бы каждый из нас попробовал посчитать, сколько болезненных или прожитых в аду проблем месяцев или лет можно спокойно вычесть из наших арифметических лет, интересно, сколько лет на самом деле мы жили... ЖИ-ЛИ. Были активны, радостны, интересны самим себе...
Второй пример. Кладбище. На могильной плите надпись: «Такой-то. 1910 - 1998». Прохожие, глянув на доску, поразятся: здорово пожил, до 88-ми! И только сам «такой-то» даже не его родственники и близкие, знает точно, сколько лет он на самом деле прожил. Сколько из 88-ми можно вычесть, чтобы увидеть, что в остатке, то есть в настоящей жизни, той самой, ради которой его и произвели на свет.
Бег времени остановить невозможно. А главное, что пока что невозможно остановить самое важное - процесс старения. Каждый умирает по своей причине, но врачи все больше и больше склоняются к мысли о том, что есть какая-то одна, общая для всех, причина старения организма, рядом с которой остальные проблемы выглядят малыми,.
Есть медики, считающие, что в основе старения лежит постепенное разрушение функций позвоночника, поскольку на нем «все держится», есть много иных теорий. А недавно появилась еще одна, очень серьезная. Группа европейских ученых объявила о своей феноменальной находке: они открыли... минерал смерти. И на основании своего открытия доказывают, что в основе старения ВСЕХ БЕЗ ИСКЛЮЧЕНИЯ людей лежит один главный процесс - постоянное накопление в организме этого минерала, названного ГИДРОКСИЛАПАТИТОМ (дальше из-за длинноты слова я буду называть его «Апатитом»). Он и есть «вещество смерти». В наиболее простом варианте объяснения того, как он нас разрушает, скажу, что “апатит” - это своеобразная накипь. В результате - окаменение не только сосудов, но и многих органов, и постепенное их отмирание. Если вы когда-нибудь видели, как «зацветает» или «отцветает» ряска на поверхности озера или пруда, то легко можете представить себе: точно так же «отцветаем» и мы, люди.
Услышав такую версию, медики оживились. Но, позвольте, ведь у организма есть защитные силы, должно быть в нас и что-то, сопротивляющееся действию апатитов. Теоретически да, что-то должно быть, но практически это невозможно из-за потрясающе низкой растворимости апатита. Что же, выходит, на него ничто не действует? Нет, говорят ученые, действует. Углекислота в процессе «закисления».
Мы жили, живем и еще долго будем жить в плену собственных иллюзий. Так нам удобнее: обманываем себя вольно или невольно, и выходит, что наши иллюзии сродни алкоголю или наркотикам, когда человек просто не желает знать реальность и уходит от нее.
Поговорку «старость - не радость» знает каждый. Но каждый ли знает и другую поговорку: «Человек умирал бы гораздо раньше, если бы не превращался в старика»? Суть второй поговорки такова: в старости из организма труднее выводить, «вымывать» апатит. Вы, конечно, замечали, что в старости заметнее всего слабеет дыхание. Нас с детства учили дышать глубже и полнее, и так всю жизнь мы дышали по команде еще одной иллюзии, потому что, оказывается, в процессе дыхания нам важнее не кислород, а... углекислота. Известно, что возраст человека - это возраст его сосудов. Сосуды старых людей теряют эластичность, потому что их стенки в основе своей покрыты апатитом.
Первого июня 1889 года в Париже в Научном обществе был прочитан доклад, нашумевший на весь мир. Броун-Секар, известный физиолог, сообщил с высокой трибуны о том, что в возрасте семидесяти лет он почему-то начал ощущать общий упадок сил. После длительного экспериментирования на животных он нашел способ вернуть себе молодость. Затем, не говоря никому ни слова, сделал себе шесть инъекций вытяжки из семенников живых собак и кроликов, а вскоре почувствовал себя буквально сорокалетним. Во всех отношениях. При свидетелях ученый, которому шел уже конец восьмого десятка, легко взбежал на высокую лестницу, на которую раньше взбирался медленно, с остановками, и рассказал, что сейчас работает больше и продуктивнее, чем делал это в молодости.
Его сообщение произвело фурор, газеты тут же разнесли по миру весть о том, что найден «фонтан молодости», что француз Броун-Секар решил вопрос, над которым давно ломали головы его коллеги и философы. Вспомним, что за триста лет до наступления нашей эры Аристотель написал трактат «О молодости и старости», в котором попытался дать объяснение причин старения. И знаете, как он это понял? По его мнению, старение вызвано постепенным расходованием природного тепла, которое «выдается» человеку при рождении. Центром тепла является сердце. Аристотель сказал, что все зависит от того, насколько разумно и равномерно человек тратит свое тепло. Я полностью согласен с этой мыслью, только в наши дни нужно слово «тепло» заменить другим, например, «жизненная сила», и каждый может убедиться в том, что чем неразумнее мы себя тратим, чем хуже обращаемся со своим организмом, со своей жизнью, тем скорее сходим на нет во всех смыслах.
Трудно перечислись все теории старения, возникавшие после аристотелевой. Уже в двадцатом веке предложили теорию, объясняющую процессы старения медленным снижением обменных процессов в протоплазме клеток и угасанием жизненной энергии.
Но у теорий «снижения и ослабевания» появились противники, утверждающей что нет, старение это - не только потеря чего-то, но и избыток чего-то. Например, веса. Великий одессит, биолог Илья Мечников, директор Пастеровского Института в Париже, был уверен в том, что старение вызывается хроническими отравлениями организма особыми ядами. А выделяют эти яды бактерии, населяющие наш толстый кишечник. Отсюда, по его мнению, атеросклероз, истощение нервной системы... Мечников предложил вводить в пищеварительный тракт микробов, которые могут вытеснить гнилостные бактерии и освободить человека от ядов (токсинов). Предложил он и достойный микроб, болгарскую «кефирную палочку» и другие микробы для молочнокислого брожения. Весь мир одно время сходил с ума по мечниковской простокваше. Мечников также предложил удалять толстый кишечник хирургическим путем, и некоторые хирурги действительно проводили операции по его методике... Мечников умер 71 года от роду, а перед самой смертью он признался своему врачу в том, что слишком поздно начал проводить в жизнь свое учение, потому и не добился настоящего успеха. Последними его словами были: «Готовиться к старости нужно в молодости».
В начале века существовало несколько идей о том, что же все-таки больше всего влияет на быстрое необратимое старение, что ведет к смерти. Вот эти идеи: первая, мечниковская - отравление желудка особо сильными ядами, вторая - пожирание внутренностей человека особым видом грибка, третья - все проблемы идут от позвоночника. Никакой обобщающей идеи, никакого общего мнения врачей поэтому поводу не было!
Кто только ни мечтал об омоложении?! В древнеегипетских папирусах приведены многие способы. Волшебница Медея возвращала старцам молодость тем, что разрезала их на куски, кипятила в котле с особыми травами, а потом собирала по частям для «дальнейшей радостной жизни»... Алхимики искали философский камень. Ученый Парацельс предлагал шесть рецептов эликсира для омоложения, но сам умер в сорок восемь лет, и никакие эликсиры ему не помогли.
Были и такие, что утверждали: если старик хочет вернуть себе молодость, то ему может помочь дыхание молодых девушек. Сегодня, как мы знаем, масса людей пользуется этим способом (ведь девушек вместе с дыханием можно легко купить где угодно), но никто еще не прибавил себе годы и полноценность.
Чаще всего переносчиками внутреннего тепла к источникам жизнедеятельности в организме считали кровь. Известно, например, что римский папа Иннокентий Восьмой тайно выпивал за раз кровь трех мальчиков, чтобы предохранять себя от заболеваний. Тогда же древние остряки шутили: для настоящего омоложения нужны три барана - у одного берут кровь, второму ее переливают, третий -выполняет операцию.
Есть хроники, где рассказывается о венгерской графине Баторк, которая для омоложения организма купалась в ванне, наполненной кровью крепостных словацких женщин. Как видим, все искали способ продлить жизнь. Поэтому понятно, почему такой интерес вызвало сообщение француза Броун-Секара о найденном им методе. К чести ученого нужно сказать, что довольно скоро он признался в малой эффективности своего препарата, в кратковременности действия. Да и сам ученый после этого стал как-то слишком быстро дряхлеть и умер через пять лет после того, как заявил, что чувствует себя, как сорокалетний.
Я вдруг вспомнил одного своего хорошего знакомого по началу иммиграции, профессора А.Б. Ему было восемьдесят четыре года, он хранил яснейший ум и прекрасную память, и часто с огорчением говорил, что все у него хорошо, только вот не хватает женщины - молодой, сильной , красивой... Дело даже не в том, на что он был способен или не способен в свои большие годы, для меня главным был его неумолкающий стимул жизни, настоящая, искренняя потребность в общении и простых радостях. Другой мой покойный нью-йоркский друг, художник Михаил Вербов, и в 95 лет был полон жизненной силы, платонически обожал молодых женщин и держал в спальне на стене, прямо перед глазами, огромный написанный им когда-то портрет обнаженной девушки. Хотя бы в этом, в намеке на желание, проявлялась та сила, те жизненные позывы и любопытство, каких сегодня нет и у половины шестидесятилетних, у тех, кто растерял «по дороге» многие свои качества.
В самом начале двадцатого века прессу всего мира обошло сообщение, вновь принесшее надежду на реальную возможность омоложения. На сей раз всех решил поразить хирург-австриец Штейнах. В своих экспериментах он брал старых самцов крыс и пересаживал им семенники молодых особей. Перемены, которые он наблюдал у животных, были феноменальными. Старые крысы заметно оживлялись, их шерсть снова становилась густой, они запросто вступали в драку с молодежью, о чем раньше не могло быть и речи. Главное, у них просыпался интерес к самкам. Они давали большое потомство, пересадка гормонов дала невиданный даже в экспериментальной медицине результат: крысы жили до 36 месяцев вместо обычных 25. Итак, хирург из Австрии дал более серьезную надежду ... Еще дальше пошел русский врач Сергей Воронов, сумевший в Париже на показательных операциях пересаживать мужчинам семенники обезьяны, а затем - барана. Как только газеты сообщили об эксперименте, Воронова буквально начали осаждать старики с просьбой срочно пересадить и им семенники животных, представьте себе, Воронов такие операции делал, стал очень богатым (известно, мы больше склонны платить за надежду, чем за результат, а потом платим за разочарование)... Кончилось все плачевно: и этот метод не приблизил человечество к решению проблемы омоложения.
Любой грамотный человек наверняка знает наизусть небольшой список условий, при которых человеку обеспеченна долгая и полноценная жизнь. Повторю то, что все знают: если кто-то соблюдает элементарные правила гигиены, если его жизнь наполнена интересным и полезным содержанием, если вы придерживаетесь разумного режима труда и отдыха, если вы общаетесь с природой, занимаетесь любимым делом, живете в здоровой семейной обстановке, если вы не увлекаетесь спиртным и не курите, вы можете прожить достаточно долго. Есть и другие сверхважные факторы: выигрывают в жизни те из нас, кто живет открыто и честно, кто не знает длительного внутреннего страха и болезненных угрызений совести. Если и это сказано про вас, можете быть гарантированы, что в основном проживете свой век радостно, долго и здоровым.
О том, что медики толком не знают о проблеме старения, говорит и тот факт, что есть множество геронтологических институтов, но каждый из них занимается только своими амбициями и теориями, и чем больше отличаются их теории и рекомендации, тем яснее, что никаких ОБЩИХ знаний на эту тему нет. Простой пример: вот что думал о старении такой выдающийся врач современности, как Кристиан Барнард, пионер пересадки сердца. «Я считаю, - сказал он - что старение - это заболевание, имеющее генетические причины, а также причинно-следственную связь со средой обитания.». И это - объяснение столпа медицины!
Но Барнард тронул очень важный вопрос: одной из причин старения он назвал среду обитания. Давайте вспомним - в России еще с петровских времен люди (заботились о чистоте рек и озер. Знали два вида воды - живую и мертвую. Как только родник или колодец загрязняли, вода из живой превращалась в мертвую. Когда-то по льду рек и озер запрещали ездить на лошадях, чтобы не загрязнять воду навозом. Да и строили дороги когда-то не ближе, чем полверсты от берега реки или озера. Считалось, что чуть ли не две трети всех болезней на Руси - от неживой воды. «Неживым» без достаточного количества воды становится и организм. Для чего следует пить чистую воду перед едой? Чтобы облегчить пищеварение. Ведь сухая пища в желудке очень плохо переваривается, она «вытягивает» воду из организма, даже из кожи лица, - не оттого ли кожа лица быстро стареет, становится дряблой? Да и долгожителей всегда больше в местах, где есть много живой, чистой, неиспорченной воды.
Медики отмечают: в теле нормального, не слишком больного и измученного жизнью человека должно быть до 1,5% стареющих клеток (от общего количества). Интересно, что при любом стрессе это число сразу вырастает примерно в десять раз! - вот как действует на нас серьезный стресс. Поэтому человечество победит тогда, когда какой-нибудь гений объявит : «Я нашел средство, способное вернуть к норме соотношение нормальных и стареющих клеток в теле человека!». Кто скажет эти слова первым? Кто первым ощутит на себе действие чуда?
Задав эти вопросы, я тут же вижу серьезные последствия: мне могут вполне резонно возразить - если кто-то решит проблему старения, то вся жизнь в Америке изменится далеко не в лучшую сторону. Почему? А потому, что если люди начнут приближаться к отведенному им природой сроку жизни, то есть примерно к 180 - 200 годам, то что ждет социальную систему страны? Ведь есть предсказания о том, что «Медикэйд», «Сошиал Секьюрити», «Вэлфер» и другие «поддерживающие» системы потерпят окончательный финансовый крах уже лет через десять -пятнадцать. Что же будет, когда в стране половина населения (или больше) будет сверхвеликовозрастной? Политики же сегодня с заиканием говорят, что «скоро нужно поднимать пенсионный возраст до 67 - 69 лет». Говорят на фоне бравурных заявлений биологов, обещающих добиться ОЧЕНЬ БОЛЬШОГО продления жизни человека, Биологи Медицинского колледжа «Бэйлор» в Хьюстоне, заявили о том, что могут удвоить обычный срок жизни некоторых клеток. До целого человека пока еще далеко, но по частям можно! Это и есть внедрение биоинженерии в жизнь. А в Юго-Восточном Медцентре в Далласе ученые научились вводить особый энзим под названием Telomerase в клетки организма, и те тоже, по заверению медиков, будут жить вдвое дольше обычного. Этот Telomerase уже назвали «энзимом бессмертия».
Если нас научат жить до двухсот, то никакой речи об уходе на пенсию раньше лет 170-180 не будет. А может вообще понятие пенсия исчезнет в пучине молодых и бурных жизней искусственных молодых стариков будущего. Значит, вместо пенсий им нужна будет работа! Та самая, каковая уже сегодня стала большой проблемой для людей в 55 - 60. А что будет с окружающей средой? С отношением рас и наций, достигших предела напряженности? А правительственные дефициты? Адские трения между богатыми и бедными? Нужны будут новые учебные центры для переучивания глубоких (чуть не сказал «стариков»!) молодых людей, изменится вся картина мира, и придется заново перепридумывать всю Америку, потому что ее основали и оформили законами в пору, когда жизнь человека редко длилась дольше шестидесяти лет. Честно говоря, и сегодня мало кто думает о том, как жить после ста. Если у кого-то это получается, то случайно, и очень мало кто из столетних этому радуется. Вот и выходит, что ученые двигают свою науку только ради самой науки, никакой истинной пользы человечеству не будет.
Медиков больше интересует ирреальное, искусственное будущее искусственных людей. И для них не важно, как в будущем будут жить их «инженерные создания», зато они сами прекрасно живут уже сегодня, получая громадные субсидии на свои безответственные разработки. Безответственные, потому что, создавая проекты начиненных продуктами биотехнологий людей будущего, они абсолютно не думают о том, каково придется на Земле через тридцать-сорок лет джинам, выпущенным ими из пробирок и колб. Может быть кому-то эти варианты «продленки» и покажутся интересными, но лично мне это не нравится. Приведу прочитанные мною недавно слова профессора репродуктивной физиологии из Техаса, Дуане Кремер: «Генетический код человека это - адский кубик Рубика. Генная инженерия дает нам сотни новых решений, но любое из них создает и сотни последствий. Никто не знает, как с ними справляться, ответов на вопросы сейчас почти нет. Даже если ученые и понимают схемы действия каких-то механизмов будущего, разве простые люди согласятся пользоваться их знаниями, доверяться им? Не думаю!».
Ученый, конечно, прав. Люди хотят жить не искусственной, «продленной», жизнью, а нормальной, естественной. И - жить, а не влачить годы жалкой старости, выдавая за жизнь мучения, испытывая вечные страдания, проходя через унижение грабежом со стороны страховок и домов для престарелых. С другой стороны, человек - хоть и высшее животное, но все же животное. Мы так устроены, что в массе своей все равно цепляемся за так называемую жизнь, за ее последние шаги, и думаем, что живем долго. Поэтому выводом ко всему сказанному могут быть только мои пожелания всем нашим читателям, собирающимся жить долго (естественно долго!): живите достойно, имейте настоящее, интересное дело, не давайте мозгу лениться, делайте больше добрых дел для других. До вашего последнего дыхания у вас не должно быть слишком много свободного времени, потому что именно в это время мы теряем бдительность, и в организм прокрадываются болезни и неприятности. Никогда не думайте о числе лет, написанных на кладбищенской плите, пусть их будет меньше числом, зато пусть каждый год, каждый день будут такими, чтобы вам некогда было скучать и даже думать о неприятном.
Если я когда-нибудь и пожалею о чем-то, то - о нескольких неосуществленных мечтах. Одна из них - путешествие в Хунзу, небольшой участок высоченных гор на самом стыке границ Китая, Пакистана и Афганистана. Лет десять назад я очень хотел попасть туда, но сложнейшая ситуация в самом Пакистане и, особенно, у соседей-афганцев не позволила мне побывать в уголке земли, который я считаю одним из самых уникальных. Хунза интересна мне тем, что там, почти в полной изоляции от так называемой цивилизации, живет небольшое племя горцев, не знающих, что такое болезни. Они умирают только от старости , живут по своим малопонятным для посторонних законам веры. Они питаются исключительно дикими абрикосами и десятком блюд, сделанных их них. И не имеют понятия о наших болезнях и о генной инженерии. Счастливы ли они в своем безболезненном мире? Наверное, да, хотя я не призываю никого из читателей переселяться туда и жить рядом с народом хунзу. Нам вообще уже поздно куда-то переселяться и искать «новое здоровье», потому что слишком подорвано и повреждено жизнью старое. И все равно я верю, что каждый из нас способен переломить свою жизнь и в любом возрасте сделать ее для себя радостной или хотя бы сносной. Никакие коллективы и общества на это не способны. Только каждый из нас в отдельности! Каждый!