МЕДИЦИНУ -КАЖДОМУ РАБОТНИКУ!

Из штата в штат
№6 (406)

Отношение нынешнего хозяина Белого дома к планам всеобщего государственного медицинского страхования общеизвестно. В своем последнем выступлении «О положении в стране» Буш вновь подтвердил: моя позиция в этом вопросе остается неизменной, государству не следует проявлять активность на рынке медицинских услуг, пусть этим занимаются частные компании.
Трудные экономические времена и рост цен в системе здравоохранения привели к тому, что, число компаний, приобретающих медицинские страховки для своего персонала, сократилось с 69 процентов в 2000 г. до 66 процентов в 2003 г. Незастрахованных в нашей стране сегодня примерно 42 млн. человек
Не надеясь на Белый дом и Конгресс, власти отдельных штатов решили действовать самостоятельно. В основе их планов лежит идея, что отдельные группы населения получают слишком много бесплатных медицинских услуг, зато другие группы, в первую очередь это касается среднего класса и работающей молодежи, вообще не имеют страховок. Вот и надо бы сделать так, чтобы медицинские покрытия не были обременительными как для работодателя, так и для незастрахованных рабочих и служащих. Для этого страховка должна покрывать лишь базовые, то есть основные услуги, без которых нельзя обойтись. За более щедрые услуги и платить придется, естественно, больше.
«Мы можем только приветствовать тот факт, что в некоторых штатах власти обратили внимание не только на малоимущих, нуждающихся в медицинском страховании, но и на другие группы населения, у которых нет полиса», - отмечает на страницах «Нью-Йорк таймс» Вильхемин Миллер, руководитель исследования, проведенного под эгидой Национальной академии наук.
Среди рекомендаций ученых Белому дому и Конгрессу - введение в стране универсального страхового плана в той или иной форме к 2010 году. Для этого, говорится в отчете, необходимо содействие государства в вопросе введения обязательного минимума медицинских услуг, которые предлагали бы населению страховые компании. Какова будет реакция из Вашингтона на предложения Национальной академии наук - не известно. Ну а пока там раздумывают, давайте посмотрим, что предпринимают в этом направлении власти отдельных штатов.
Несколько дней назад губернатор Мэриленда, республиканец Роберт Эрлих, предложил демократам, контролирующим легислатуру, свой план. Согласно плану штатные власти сократят перечень обязательных услуг, которым должны следовать страховые компании, оперирующие в Мэриленде. Вместо этого им будет позволено предлагать потребителю менее дорогие страховки. Чтобы поощрить людей, особенно молодежь, приобретать медицинские полисы, Эрлих намерен использовать принцип «кнута и пряника». Если незастрахованный житель штата не пожелает купить себе страховку, его лишат некоторых налоговых льгот. И, наоборот, тем, кто изъявит желание иметь полис, государство поможет, предоставив эти льготы в виде tax credits. Сегодня 6 из 10 незастрахованных мэрилендцев, а это люди с небольшими или средними доходами, не имеют права на Медикейд. Вот власти и надеются, что их план предоставления основных медицинских услуг - basic insurance policy - сделает возможным охват всех 700 тысяч незастрахованных штата.
Надо сказать, что предложения Эрлиха были встречены не только аплодисментами, но и резкой критикой. Доводы недовольных?
«Предложения губернатора Мэриленда направлены на то, чтобы страховки приобретали люди, получающие хорошую зарплату, - заявила Анни Готье, вице-президент Academy for Health Services and Research, - зато услуги малоимущим клиентам Медикейда сократятся. Ведь средства, которые могли бы пойти на финансирование этой программы, будут использованы на помощь далеко не бедным гражданам».
С такими доводами трудно согласиться. Государство, вне всякого сомнения, должно заботиться о бедных, пожилых и инвалидах. Но ведь и средний класс, за счет которого, давайте называть вещи своими именами, и существуют программы помощи малоимущим, хотел бы ощутить на себе заботу власти. По крайней мере, он это давно заслужил.
Да, миссис Готье, работающие люди имеют больший доход, чем неработающие, но именно они обременены долгами и рассрочками, за которые им приходится выплачивать немалые проценты. На нынешний день 40 процентов всех долгов по кредитным карточкам - это долги медицинским учреждениям. И висят они не на бедных, и не на богатых, а на среднем классе. А тут еще Конгресс все норовит изменить закон о банкротстве, который в случае принятия запретит эти долги списывать.
Поэтому если уж и говорить о социальной справедливости, то следует наконец-то принять законы в пользу среднего класса. К сожалению, это не так-то просто сделать. Некоторые эксперты подчеркивают, что очень непросто определить, какие услуги оставить, а от каких отказаться. «Только специалисты могут дать на этот вопрос четкий ответ», - предупреждает доктор Вильям Макгир, - глава UnitedHealth Group - крупнейшей страховой компании в нашей стране.
Как бы там ни было, но идея basic-coverage - минимума основных услуг - уже проверяется в ряде штатов. В частности, в Орегоне, где благодаря этому удалось расширить число клиентов Медикейда, а также в Юте, власти которой смогли дополнительно застраховать 20 тысяч человек.
В некоторых штатах реформа системы медицинского страхования проводится по-иному.
В Мэне власти объявили о конкурсе на проведение в жизнь плана, связанного со страхованием сотрудников малых бизнесов, лиц, работающих на себя (self-employed), а также рабочих и служащих предприятий, не обеспечивающих персонал медстраховками. Запланировано, что затраты работодателей на приобретение полисов будут достигать максимум 60 процентов. Ежемесячные выплаты персонала (premiums), имеющего небольшую зарплату, будут покрываться за счет страховой компании. Из числа бенефитов исключат услуги окулистов и стоматологов, но все остальные основные услуги останутся прежними.
В Калифорнии власти решили пойти еще дальше. Бывший губернатор Грэй Дэвис незадолго до референдума по вопросу отстранения его от должности успел подписать закон, требующий, чтобы предприятия с числом работающих 50 и более человек приобретали страховки персоналу либо вносили деньги в специальный фонд, средства из которого шли бы на помощь незастрахованным. Представители бизнеса выступили против этого закона: они грозятся передать дело в суд и требуют проведения референдума по этому вопросу.
Серьезная битва предстоит и в штате Нью-Йорк. Один из самых влиятельных профсоюзов штата - 1199/S.E.I.U. совместно с Greater New York Hospital Association внес предложение, уже направленное в легислатуру и в офис губернатора, в котором говорится, что работодатели, не обеспечивающие своих сотрудников медицинскими полисами, должны будут вносит в казну штата ежегодно три тысячи долларов за каждого незастрахованного. Меньший налог станет взиматься с малых бизнесов, сотрудники которых получают небольшую зарплату. По предварительным подсчетам, эта мера коснется не менее миллиона человек. Нет никакого сомнения, что это предложение, принудительное по своей форме, будет встречено в штыки многими работодателями.
Ну а теперь перед вами данные по страхованию населения в различных штатах:
Более 25% незастрахованных имеет только один штат - Техас.
От 20% до 24,9 % - Калифорния, Невада, Айдахо, Вайоминг, Аляска, Нью-Мексико, Луизиана, Флорида.
От 15% до 19,9% - Вашингтон, Орегон, Монтана, Аризона, Колорадо, Оклахома, Арканзас, Миссисипи, Джорджия, Иллинойс, Северная, Каролина, Кентукки, Вирджиния, Западная Вирджиния, Мэриленд, Нью-Йорк и Нью-Джерси, Гавайи.
От 10% до 14,9% - Юта, Северная и Южная Дакота, Канзас, Айова, Небраска, Миссури, Висконсин, ТеннеСси, Алабама, Южная Каролина, Мичиган, Индиана, Огайо, Пенсильвания, Коннектикут, Род-Айленд, Массачусетс, Нью-Хемпшир, Вермонт и Мэн.
9,9% и меньше - Миннесота.
Сложности с предоставлением медицинских страховок персоналу ведут к тому, что администрация взамен предлагает менее дорогостоящие, но тем не менее очень удобные услуги. Например, возможность сдать свое белье в прачечную, функционирующую на предприятии, или позаниматься в спортзале. «Все больше и больше бизнесов использует систему дополнительных льгот, - отмечает редактор журнала Employee Benefit News Дави Альбертсон, - это своего рода компенсация за отказ взять на себя более существенные расходы по медстрахованию».
Некоторые бенефиты предоставляются совершенно бесплатно, за другие приходится платить. По данным исследования компании MetLife, более 60 процентов сотрудников фирм готовы нести эти расходы. При этом трое из пяти хотели бы, чтобы менеджмент постоянно расширял перечень дополнительных льгот. Согласно опросу MetLife, две трети респондентов признались, что предоставляемые фирмой бенефиты сыграли немалую роль в их решении не заниматься поиском нового рабочего места.
Среди наиболее популярных дополнительных льгот, кроме стирки или занятий спортом, можно назвать программы по борьбе с лишним весом и ожирением, почтовый сервис, страховка на домашних животных, возможность помыть свою машину, находясь на службе, вкусная еда, которую готовят в ведомственной столовой и так далее. Все эти услуги экономят не только деньги, но и время, которое в Америке, как известно, деньги.